Artrópodos: Definición, Características, Reproducción y Clasificación

las arañas son artrópodos

Se les atribuye esta denominación a los animales invertebrados que presentan un exoesqueleto.

Es decir, las especies que poseen el cuerpo segmentado con un una variedad de articulados.

Entre los seres vivos que presentan estas características se encuentran:

  • Arañas.
  • Moscas.
  • Gambas.
  • Mariposas.

Características de los Artrópodos

Existen aproximadamente más de 10 millones de especies que se encuentran dentro del grupo de los Artrópodos, las cuales presentan diversidad variedades de características individuales, sin embargo, entre las que se pueden denominar como las más comunes entre si se encuentran:

Segmentación de las extremidades del cuerpo: se encuentra formado por un gran número de metáseres, donde se crean diversos módulos repetidos.

Esta característica presenta un fenómeno que se llama tagmatización, el cual tiene como punto diferenciador entre las especies que lo presentan que el cuerpo se divide entre dos o tres partes diferentes.

Exoesqueleto: es material no celular que a su vez se denomina cutícula, el cual es segregado por la epidermis y se caracteriza por envolver los segmentos del cuerpo junto con pequeños pelos que presentan diversas funciones dependiendo de la especie. Esta cutícula se divide en tres partes:

Epicutícula: es la que permeabiliza la parte externa del segmento del cuerpo.

Exocutícula: es la más gruesa de las tres y a su vez presenta una gran rigidez.

 Endocutícula: es gruesa pero se diferencia de la exocutícula por su flexibilidad.

Las especies que se encuentran dentro de la familia de los artrópodos viven un proceso conocido como ecdisis, el cual los ayuda a mudarse de exoesqueleto porque éste no crece a medida que el animal se va desarrollando con el tiempo, lo que los limitaría en tamaño y evolución.

El animal al someterse a este proceso gasta mucha energía y es el momento que suelen ser más vulnerables y pueden ser atacados por sus enemigos o por especies que se alimenten de ellos.

Los artrópodos también tienen los órganos internos segmentados, agrupando entre ellos y repetidos a lo largo de todo su organismo, sistemas nerviosos, sistemas excretos y sistemas circulatorios.

En el caso del sistema circulatorio tiende a tener la sangre circulando libremente por la cavidad corporal del organismo gracias a una condición llamada hemolinfa.

La gran parte de las especies que se encuentran en esta familia transportan el oxigeno a través de un pigmento y la poseen varios grupos de invertebrados para sobrevivir, la cual se denomina hemocianina.

Para respirar en algunos casos utilizan diferentes sistemas que poseen unos dispositivos capaces de conectar la parte externa de su organismo con la parte interna para proporcionar el oxigeno que amerite su cuerpo.

Los artrópodos que viven en el mar tienen el mismo mecanismo que los que viven en la superficie terrestre, pero lo que los diferencian es que éstos poseen branquias y los otros pulmones primitivos.

Dependiendo de la especie su sistema nervioso puede ser relativamente complejo, lo habitual es que presenten dos nervios que abarcan o se encargan del funcionamiento del cuerpo.

También cada segmento de las partes del cuerpo presenta un par de ganglios. En el caso del cerebro, puede estar formado o compuesto por la fusión de una variedad de ganglios existentes en la cabeza.

Los artrópodos poseen varios sentidos, pero el que más predomina como parte de su sobrevivencia, cuidado y alimentación es la vista.

Sus ojos pueden poseer múltiples segmentos como por ejemplo los omatidios que se encuentran en varias ubicaciones que les permite tener una visión muy amplia y detectar cosas que tal vez un ser humano no pueda detectar con facilidad.

Otros pueden poseer una visión más sencilla y limitada, todo dependerá de la especie.

Existen algunos artrópodos que su sentido más activo son unos sensores que les permite distinguir si hay o no peligro a su alrededor a través de unos cables táctiles que genera los estímulos químicos que los ayuda a distinguir las situaciones en donde se encuentre.

Reproducción de los Artrópodos

Dependiendo de la especie puede realizarse la fecundación de diferentes maneras, los animales terrestres sueles realizar el proceso de fecundación en el medio ambiente terrestre en lugares apartados del resto de su mismo grupo de especies.

En el caso de los marítimos pueden hacerlo de forma externa, es decir, salir del agua o interna pero excluidos.

EL común denominador de los artrópodos son ovíparos, pero pueden existir especies que no lo sean como los escorpiones que son vivíparos.

Pero algunos en su proceso evolutivo o desarrollo físico deben primero pasar por la etapa de las larvas.

Clasificación de los Arterópodos

Entre esta categoría de especies se pueden subdividir de la siguiente manera:

Trilobites: fueron animales acuáticos que se extinguieron en el período triásico.

Quelicerados: en esta categoría se encuentran las arañas y escorpiones. Físicamente presentan un par de apéndices al lado de la boca que les permiten alimentarse.

Miríapodos: se conocen como un grupo terrestre que tienen un sinfín de patas como por ejemplo:

  • Ciempiés.
  • Milpiés.

Crustáceos: son especies que viven en el mar y se caracterizan por presentar extremidades birrámeas, teniendo como significado que se ramifican en dos extremos. Entre este grupo se encuentran:

  • Gambas.
  • Langostas.
  • Cangrejos.

Hexápodos: son los que poseen seis patas, como por ejemplo:

  • Moscas.
  • Abejas.
  • Escarabajos.