Células Somáticas: Definición, Ejemplos, Tipos y Diferencias

células somáticas adultas

Son cualquier célula en el cuerpo que no sean gametos (espermatozoides u óvulos), células germinales (células que se convierten en gametos) o células madre.

Esencialmente, todas las células que componen el organismo de un ser viviente y no se utilizan para formar directamente un nuevo organismo durante la reproducción son células somáticas.

La palabra somática proviene de la palabra griega σὠμα (soma), que significa cuerpo. En el cuerpo humano, hay alrededor de 220 tipos de células somáticas.

Ejemplos de células somáticas

Hay muchos tipos diferentes de células somáticas en el cuerpo humano porque casi todas las células que se encuentran dentro y en la superficie del cuerpo humano, con la excepción de las células que se convierten en espermatozoides y óvulos, es una célula somática.

Además, los mamíferos tienen muchos sistemas de órganos que se especializan en funciones específicas, por lo que hay muchas células especializadas diferentes.

La siguiente es una descripción general de algunos tipos principales de células en el cuerpo humano:

Células óseas:

Las células óseas viejas se reemplazan constantemente con nuevas células óseas. Las dos categorías amplias de células óseas se llaman osteoblastos y osteoclastos. Los osteoblastos forman hueso y ayudan a mantenerlo. Son de forma cúbica o cuadrada, y forman proteínas que forman hueso.

También se comunican entre sí y producen ciertas moléculas, como factores de crecimiento, que promueven el crecimiento óseo.

Los osteoclastos, por otro lado, reabsorben o disuelven el hueso viejo. Son células grandes que tienen múltiples núcleos. Cuando se realiza el trabajo de un osteoblasto u osteoclasto, se somete a una muerte celular programada conocida como apoptosis.

Células musculares:

Las células musculares también se conocen como miocitos. Son células largas en forma de tubo. Existen tres tipos de músculos compuestos cada uno por miocitos especializados: músculo liso, músculo cardíaco y músculo esquelético.

El músculo liso llena las paredes de los órganos internos, como la vejiga, el útero y el tracto digestivo. El músculo cardíaco solo se encuentra en el corazón y permite que el corazón bombee sangre. El músculo esquelético está unido al hueso y ayuda a mover el cuerpo.

Las diversas partes de los miocitos tienen una terminología especial porque los miocitos son muy diferentes de otros tipos de células. La membrana celular se llama sarcolema, las mitocondrias se denominan sarcosomas y el citoplasma se denomina sarcoplasma.

El sarcómero es la parte de la célula que se contrae y permite el movimiento muscular, y forman largas cadenas llamadas miofibrillas que recorren cada fibra muscular.

Las células musculares no se pueden dividir para formar nuevas células. Esto significa que a pesar de que los músculos pueden agrandarse con el ejercicio, los bebés realmente tienen más miocitos que los adultos.

Células nerviosas:

Las células nerviosas se llaman neuronas. Las neuronas se encuentran en todo el cuerpo, pero hay una densidad especialmente alta en el cerebro y la médula espinal, que controlan los movimientos del cuerpo. Las neuronas envían y reciben información desde y hacia otras neuronas y órganos a través de señalización química y eléctrica.

Las neuronas mantienen un cierto voltaje, y cuando este voltaje cambia, crea una señal electroquímica llamada potencial de acción.

Cuando se produce un potencial de acción en una neurona, la neurona liberará neurotransmisores, que son sustancias químicas que afectan a las células diana. Algunos ejemplos de neurotransmisores son dopamina, serotonina, epinefrina (adrenalina) e histamina.

Neurona anotada:

Las neuronas tienen una estructura única como se muestra en el diagrama de arriba. Las partes principales de una neurona son el soma, el axón y las dendritas. El soma es el cuerpo de la célula y contiene el núcleo.

El axón es una protrusión larga que transmite impulsos eléctricos. Las dendritas se abren en abanico desde el soma y reciben impulsos de otras neuronas. El extremo del axón se ramifica en los terminales axónicos, que es donde se liberan los neurotransmisores.

Células de sangre:

Las células sanguíneas se llaman células hematopoyéticas o hemocitos. Hay tres tipos generales de células sanguíneas: glóbulos rojos, conocidos como eritrocitos, glóbulos blancos o leucocitos, y plaquetas, también conocidos como trombocitos o glóbulos rojos.

Estas células, junto con el plasma, comprenden el contenido de la sangre.

Los eritrocitos transportan oxígeno a las células a través de la molécula de hemoglobina y recolectan el producto de desecho dióxido de carbono de las células. Constituyen del 40 al 45 por ciento del volumen de la sangre. Aproximadamente un cuarto de las células en el cuerpo humano son eritrocitos.

Viven entre 100 y 120 días, y no tienen núcleo cuando están maduros. Los leucocitos defienden al cuerpo contra sustancias extrañas y agentes infecciosos como virus y bacterias.

Tienen una vida útil muy corta de solo tres o cuatro días. Las plaquetas son fragmentos de células pequeñas que ayudan a la sangre a coagularse después de una lesión. También tienen una corta vida útil, viviendo de cinco a nueve días.

Diferencias entre células somáticas y gametos

Las células somáticas se producen a través del proceso de división celular de la mitosis. Contienen dos copias de cada cromosoma, una de la madre de un organismo y otra de su padre. Las células con dos copias de cada cromosoma se llaman diploides.

Los espermatozoides y óvulos, llamados gametos, se forman a través de la meiosis, que es un proceso de división celular ligeramente diferente que da como resultado que las células tengan solo una copia de cada cromosoma.

Estas células se llaman haploides. Los gametos son haploides porque un espermatozoide y un óvulo se fusionan durante la fecundación para crear un nuevo organismo con células diploides.

Las mutaciones en las células somáticas pueden afectar a un organismo individual, pero no afectan a la descendencia ya que no se transmiten durante la reproducción. Sin embargo, las mutaciones que ocurren en los gametos pueden afectar a la descendencia ya que los gametos se transmiten.

Cuando los gametos se fusionan, se convierten en la primera célula somática de la descendencia, que posteriormente se divide para formar todas sus otras células somáticas.

Por lo tanto, aunque las mutaciones en las células somáticas no afectarán a la generación siguiente, las mutaciones en las células de los gametos sí tienen y pueden tener a veces efectos drásticos.

Por ejemplo, si ocurre una mutación a gran escala y hay un cromosoma extra en el óvulo fertilizado, todas las células somáticas también tendrán ese cromosoma adicional cuando se divida. Un cromosoma 21 adicional da como resultado el Síndrome de Down.