Elefantiasis: Definición, Tipos, Desarrollo de la Enfermedad, Causas, Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento y Prevención 

sistema linfático

El sistema linfático está compuesto por una red de ganglios y vasos en todo el cuerpo.

Su función principal es drenar cualquier fluido tisular que no haya pasado al torrente sanguíneo, filtrar los desechos o la invasión de microorganismos en este fluido y devolver el líquido, ahora conocido como linfa, al torrente sanguíneo.

A veces, las sustancias grandes como algunas proteínas que se encuentran en los espacios de los tejidos no pueden atravesar la pared de los vasos sanguíneos.

Luego regresa a través de los canales linfáticos al torrente sanguíneo. Eventualmente, toda la linfa drena en la circulación venosa que transporta sangre deficiente en oxígeno al corazón.

A veces, un ganglio linfático o vaso linfático puede inflamarse y esto se conoce como linfadenitis y linfangitis respectivamente.

Hay varias causas de esta inflamación que perturba la función de drenaje normal del sistema linfático. Por lo tanto, el fluido tisular no se puede volver a pasar al torrente sanguíneo como lo hace normalmente.

El líquido se acumula particularmente dentro de las extremidades inferiores y causa hinchazón de la parte afectada que se conoce como linfedema.

Si esto es permanente y el drenaje linfático en el área está permanentemente comprometido, se puede desarrollar una condición conocida como elefantiasis.

La elefantiasis es una afección en la que la piel se engrosa y endurece después de una hinchazón excesiva asociada con la acumulación de linfa (linfedema).

Es más marcado en las extremidades inferiores, pero también afecta comúnmente el escroto en los hombres, y también puede afectar los senos y los brazos.

La elefantiasis es causada comúnmente por la filariasis linfática.

Los términos elefantiasis y filiarisis linfática a menudo se usan indistintamente, pero la filariasis linfática se refiere a la infección de los linfáticos con el gusano filarial, mientras que la elefantiasis es la deformidad macroscópica causada por el linfedema, a menudo como resultado de esta infección.

Puede ser engañoso porque la elefantiasis puede ocurrir por otros motivos, como la exposición a ciertos tipos de suelos incluso sin infección.

Dado que este último representa un número menor de casos de elefantiasis, a menudo no recibe la misma atención que el papel de la filariasis linfática en el desarrollo de la elefantiasis.

Otro término común pero incorrecto usado para elefantiasis es elefantitis. A menudo es el resultado de que la palabra elefantiasis sea mal escuchada.

Tipos de elefantiasis

Dado que la mayoría de los casos se deben a la filariasis linfática, es importante conocer la enfermedad, cómo se contrae y el mecanismo del proceso de la enfermedad que finalmente conduce a la elefantiasis.

Sin embargo, otra condición conocida como podoconiosis también puede causar linfedema y luego elefantiasis.

No se debe a una infección sino a una reacción inflamatoria anormal a ciertos tipos de suelo.

Por lo tanto, la elefantiasis resultante de la filariasis linfática se conoce como elefantiasis filarial, mientras que otras se denominan elefantiasis no filaria.

Elefantiasis filaria

La filariasis linfática ocurre cuando un gusano parásito o nematodo, ingresa al sistema linfático.

Hay tres gusanos de este tipo en las infecciones humanas: Wuchereria bancrofti, Brugia malayi o Brugia timori.

De estos tres, Wuchereria bancrofti es la causa más común que representa alrededor del 90% de los casos de filariasis linfática.

La forma inmadura del gusano, conocida como la larva, es portada por ciertas especies de mosquitos: especies de Culex, Aedes y Anopheles.

La larva es la forma infecciosa del gusano nematodo.

Cuando el mosquito pica a un humano para alimentarse de la sangre, las larvas se depositan en la piel.

Luego migra al sistema linfático donde reside y crece en el gusano adulto que mide entre 1 y 4 pulgadas de largo.

Este crecimiento es lento y toma un promedio de siete años, aunque ha habido casos en los que ha llevado hasta cuarenta años.

Durante este período, sin embargo, hay pequeñas larvas (microfilarias) que circulan en el torrente sanguíneo.

Estas microfilarias pueden ser ingeridas por los mosquitos que se alimentan de la persona infectada y luego el mosquito puede transmitir la enfermedad a otra persona en una alimentación posterior.

Elefantiasis no filaria

Aunque varias otras causas más allá de la filariasis pueden causar linfedema grave, no muchas pueden ser tan severas como una condición conocida como podoconiosis o tener la probabilidad de progresar a elefantiasis.

La podoconiosis se observa con mayor frecuencia en África (regiones tropicales) y en menor medida en América Central y el noroeste de la India.

Es una reacción inflamatoria anormal causada por la exposición a un suelo irritante. No es una infección.

Existe evidencia que sugiere que esta reacción está determinada por factores genéticos y, por lo tanto, no todas las personas expuestas a este tipo de suelo se verán afectadas.

El contacto con el suelo se realiza caminando descalzo y se desarrolla durante un período de tiempo.

Desarrollo de la enfermedad

Elefantiasis filaria

La filariasis linfática puede ser asintomática, aguda o crónica.

Es una enfermedad compleja donde el mecanismo exacto no se entiende completamente.

El gusano parece segregar toxinas y causar cambios en la respuesta inmune del cuerpo.

Algunos de estos son similares a una reacción alérgica que puede causar hinchazón del vaso linfático.

Esto da como resultado una disfunción del drenaje linfático más allá del bloqueo causado por la presencia del gusano.

También existen ciertos tipos de bacterias que infectan al parásito y coexisten con él para causar inflamación en el cuerpo. La elefantiasis es un resultado de la filariasis linfática crónica.

Aquí los gusanos secretan toxinas que causan una dilatación excesiva de los vasos linfáticos conocida como linfangiectasia.

Esta dilatación conduce a una disfunción permanente del vaso linfático e interrumpe gravemente el drenaje. Se complica aún más por el flujo hacia atrás de la linfa.

Hay una acumulación excesiva de líquido linfático y tisular que no se puede drenar y el área afectada se inflama (linfedema e hidrocele).

La piel luego se endurece y la condición ahora se conoce como elefantiasis.

Las partes del flujo de sangre al área están comprometidas por la hinchazón excesiva y algunos tejidos pueden morir y volverse gangrenosos.

Las bacterias también pueden infectar la piel (infección secundaria) y complicar aún más la afección.

Elefantiasis no filarial

En la podoconiosis, la exposición repetida al suelo irritante de los pies descalzos, causa linfadenitis y linfangitis recurrentes o persistentes.

Con el tiempo, los linfáticos en el área se ven comprometidos y la hinchazón se vuelve dura y fibrótica.

La elefantiasis se ve en forma crónica, que está precedida por episodios agudos.

El endurecimiento y engrosamiento de la piel combinado con la hinchazón general del pie y la pierna como resultado de un linfedema grave da lugar a elefantiasis.

La enfermedad casi siempre se limita al pie y a la pierna y rara vez se extiende por encima de la rodilla.

Causas

La elefantiasis filarial es causada por el gusano parásito del nematodo que se transmite por ciertas especies de mosquitos.

Se ve agravado por la presencia de bacterias parecidas a las rickettsias que infectan, pero no destruyen, al gusano.

Los síntomas de elefantiasis son el resultado de mordeduras a largo plazo realizadas por los mosquitos durante un largo período de tiempo en ciertos países donde se sabe que existe un tipo particular de gusanos redondos.

Este síndrome es causado por una infección con un tipo de parásito nematodo conocido como gusano filarial.

Este parásito se transmite de un humano a otro a través de un mosquito hembra que eventualmente se convierte en un gusano adulto y reside dentro del sistema linfático de un humano.

Se conocen ocho tipos diferentes de gusanos filáricos que afectan a los humanos que se pueden dividir de acuerdo con el área del cuerpo afectada, y estos son:

  • La filariasis subcutánea es causada por la infección con oasis como, Onchocerca volvulus, Loa loa y Mansonella streptocerca, todos los cuales ocupan la capa de grasa de la piel.
  • La filariasis linfática es causada por parásitos como Wuchereria bancrofti, Brugia malayi y Brugia timori, que viven dentro del sistema linfático.
  • Otro grupo de gusanos filáricos incluyen: Mansonella streptocerca, Mansonella ozzardi y Mansonella perstans que ocupan la cavidad serosa que está presente en el abdomen.

La podoconiosis es causada por la exposición al suelo de arcilla roja de depósitos volcánicos de forma regular como resultado de caminar descalzo sobre este tipo de suelo.

La reacción al suelo en la podoconiosis también parece deberse a factores genéticos.

Otras causas de elefantiasis no filarial que solo pueden progresar a elefantiasis en una minoría de casos incluyen tuberculosis, leishmaniasis, lepra, enfermedades de transmisión sexual como linfogranuloma venéreo, lepra e infecciones estreptocócicas repetidas.

Estos patógenos causan daño linfático severo que permite linfedema persistente y el posterior desarrollo de elefantiasis.

Sin embargo, estas enfermedades son más propensas a afectar otros órganos y causar varios otros síntomas.

El papel de estos patógenos en el desarrollo de elefantiasis no recibe tanta atención como en el caso de la filariasis linfática y la podoconiosis en menor medida.

Los factores de riesgo para la elefantiasis filarial y no filarial varían.

Ambos tipos son más comunes en las regiones tropicales de África, América Central y del Sur y sudeste de Asia.

El control de mosquitos deficiente y una población infectada dentro de un área son otros factores de riesgo.

La pobreza o las prácticas culturales que llevan a una persona a caminar descalza pueden ser otro factor de riesgo para desarrollar podoconiosis.

Los agricultores que entran en contacto con el suelo irritante regularmente también tienen más probabilidades de desarrollar podoconiosis dentro de estas áreas de alto riesgo.

Ciclo de vida del parásito filarial

El mosquito hembra es responsable de la transferencia de esta enfermedad de humano a humano, ya que se alimenta de la sangre humana.

El proceso de transferencia se inicia cuando el mosquito comienza a alimentarse de la sangre a través de la piel humana y estos gusanos filariales penetran en el sistema.

De todos los gusanos, los que se encuentran en su tercera etapa de desarrollo entran con éxito dentro de la herida por picadura y continúan hasta convertirse en adultos y permanecer dentro del sistema linfático humano.

Síntomas de la elefantiasis

Uno de los síntomas de elefantiasis más distinguidos es la ampliación macroscópica y la gran hinchazón de un área particular del cuerpo como resultado de la acumulación de líquido.

Los brazos y las piernas de una persona generalmente son las áreas más afectadas.

El brazo o la pierna de una persona pueden hincharse hasta muchas veces más de lo normal, dándole la apariencia de una piel de elefante.

Aunque las piernas, los brazos y los genitales son las partes más afectadas, los síntomas de elefantiasis también se pueden experimentar en otras partes del cuerpo.

Los síntomas pueden variar en la filariasis linfática y la podoconiosis antes del desarrollo de la elefantiasis.

Inicialmente hay síntomas de inflamación de los ganglios linfáticos (linfadenitis), vasos linfáticos (linfangitis) e hinchazón debido a un drenaje reducido de la linfa (linfedema).

Eventualmente hay una acumulación copiosa de fluidos (hidrocele) con aumento masivo de la parte afectada.

La piel del área afectada generalmente tiende a convertirse en extremadamente seca, engrosada y también puede ulcerarse y oscurecerse (hiperqueratosis).

Los síntomas de elefantiasis pueden comenzar cuando la persona tiene fiebre alta, escalofríos al azar en el cuerpo y una sensación general de malestar.

La elefantiasis también puede afectar y dañar los órganos genitales externos masculinos y femeninos.

En el caso de un varón, la dilatación del escroto y el pene que se retrae debajo de la piel engrosada se considera un síntoma importante de elefantiasis.

Las áreas externas de los órganos genitales femeninos o la vulva también pueden verse afectadas negativamente por los síntomas de la elefantiasis.

Puede desarrollarse una masa tumoral cubierta de piel gruesa y con úlceras infestadas entre los muslos y, en algunos casos, también puede ir acompañada de ganglios linfáticos agrandados en las piernas.

En algunas mujeres, sus senos también pueden agrandarse.

Otros daños subyacentes que ocurren en el sistema linfático pueden dejar a las personas susceptibles a las infecciones secundarias por hongos y bacterias que pueden empeorar la situación.

Según sea la causa se experimentan síntomas específicos como:

Filariasis linfática

La filariasis linfática es en gran parte asintomática en la mayoría de los casos.

En las etapas agudas hay fiebre, dolor y sensibilidad del área afectada con vetas rojas en la piel (eritema) que corresponden al canal linfático inflamado.

La inflamación también es común, aunque en las etapas agudas esto puede ser temporal.

El escroto puede aparecer hinchado e inflamado ya que el cordón espermático, el epidídimo y el testículo se ven comúnmente afectados en la filariasis linfática.

Los ganglios linfáticos dentro del área afectada también se agrandan. El área hinchada suele ser suave y lisa en las primeras etapas.

En la forma crónica hay una ampliación gradual y progresiva de la zona afectada, a menudo más notable en la extremidad inferior y el escroto.

El escroto se agranda y se vuelve masivo. La piel sobre las áreas afectadas se vuelve gruesa y áspera.

Se empiezan a formar grietas en la piel (fisuras) y se desarrollan infecciones bacterianas de la piel que presentan sensibilidad localizada, dolor, calor y, a veces, secreción de pus.

La hinchazón continúa y se vuelve permanente.

Podoconiosis

Los primeros síntomas asociados con los ataques agudos incluyen principalmente ardor y picazón del pie y la parte inferior de la pierna.

Las plantas de los pies pueden estar hinchadas y supurando.

Puede haber síntomas adicionales, como dolor en la pierna, calor en la zona afectada y fiebre.

El escroto y los testículos generalmente no están involucrados, como es el caso con la filariasis linfática.

Estos síntomas pueden ser persistentes aunque la intensidad puede variar debido al contacto constante con el suelo irritante.

A medida que la condición progresa, se desarrollan otros cambios que preceden a la elefantiasis.

La piel se vuelve más gruesa, los dedos de los pies se ponen rígidos, lo que dificulta la marcha normal y puede haber excrecencias de la piel que se asemejan a verrugas masivas.

Poco a poco, la inflamación cambia de blanda a dura y áspera.

Diagnóstico

La elefantiasis puede diagnosticarse según los hallazgos de un examen clínico.

Existen varios métodos para diagnosticar la filariasis linfática y diferenciarla entre las causas no filarias.

Los análisis de sangre no solo ayudan con esta diferenciación sino que pueden ser útiles en etapas más tempranas antes de que se desarrolle la elefantiasis.

Estas pruebas pueden confirmar la presencia de gusanos filariales.

Inicialmente, un conteo sanguíneo completo puede indicar niveles muy altos de eosinófilos.

En el proceso de diagnóstico de la filariasis linfática, es obligatorio conocer la historia del vector.

Se cree que el corto período de exposición del vector no causará una alta exposición de microfilaria, por lo que no conducirá a la enfermedad.

Mientras que en el tiempo de exposición más largo del huésped con el vector puede culminar en la microfilaremia.

Detección de antígeno para elefantiasis

La prueba de detección de antígeno es selectiva para la filariasis linfática.

La prueba puede diferenciar la enfermedad microfilarial.

La detección del antígeno es un buen proceso de diagnóstico, debido a la sensibilidad del proceso.

Puede detectar microfilmias en su baja cantidad en sangre o piel.

El ensayo para la detección de microfilarias solo es posible cuando el gusano adulto está vivo o en forma activa, cuando el gusano adulto muere se vuelve indetectable para este ensayo. Es el mayor inconveniente de esta prueba.

Una prueba inmunocromatográfica es también una prueba útil para la detección de antígeno.

Es más ventajoso que otras porque lleva unos minutos prepararse.

Un ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas de alta sensibilidad también es útil para el propósito del diagnóstico, especialmente para la infección por Wuchereria bancrofti, pero lleva más tiempo completar el análisis.

Detección de rayos X para elefantiasis

Los gusanos muertos no pueden detectarse fácilmente en la prueba de antígeno.

La radiografía es efectiva para identificar el gusano muerto en el tejido.

Aunque a veces está limitado debido a la detección de gusanos muertos solamente.

Ultrasonido para el diagnóstico de la elefantiasis

La ecografía es una técnica útil para el diagnóstico de gusanos filarios adultos vivos, especialmente para el diagnóstico de Wuchereria bancrofti en los vasos linfáticos del escroto.

Detecta el gusano por su movimiento tipo browniano (signo de baile filarial).

Para el gusano muerto e inmaduro no es un proceso útil como en el caso del linfedema filarial, donde el gusano adulto no muestra su presencia.

En muchos casos, la ecografía del escroto no es adecuada para los pacientes con infección por Brugia malayi, ya que su presencia en los genitales es insignificante.

Un estudio de diagnóstico de abordaje concluyó que el método de ultrasonografía es adecuado para la detección de parásitos de Brugia malayi en los vasos linfáticos del muslo, la región epitroclear, la axila y o la fosa poplítea.

Detección de microfilarias en la elefantiasis

La detección de microfilarias es una técnica ampliamente utilizada de muchos años; aún así, está recibiendo atención por parte de muchos expertos en diagnóstico. Es un método altamente consistente.

En esta técnica de detección, se detecta la carga de microfilarias de la sangre periférica.

Este método detecta la microfilaria en la etapa inicial de modo que algún tiempo ayuda al paciente a curar sin presentar ningún síntoma clínico.

Está bien establecido que la presencia de linfodema causa la desaparición de la microfilaria de la circulación sistémica.

En la noche, cuando la población de microfilarias está más alta, es el momento adecuado para la recolección de sangre venosa.

En el proceso de detección de microfilarias, la muestra de sangre recolectada debe filtrarse a través del sistema millepore, lo que se logrará mediante la identificación de la carga de microfilarias.

En caso de urgencia, la dietilcarbamazina puede usarse para inducir la carga de microfilarias durante el día y la muestra de sangre puede extraerse durante el día, seguido del proceso de filtración de nucleoporos para la concentración.

En lugar de la muestra de sangre venosa para la técnica de examen de sangre capilar, la técnica del pinchazo del dedo puede ser útil, porque la sangre capilar contiene más microfilaria (Brugia malayi, Brugia timori, Wuchereria bancrofti) que la sangre venosa.

Para la diferenciación de microfilarias en base a la morfología, la técnica de tinción puede proporcionar mejores resultados.

Diagnóstico de lesiones cutáneas y elefantiasis

Las filariasis subcutáneas pueden detectarse mejor mediante biopsia cutánea, en este método específico generalmente se detectan microfilarias de Onchocerca volvulus y Mansonella streptocerca.

Una biopsia es el proceso de examen de áreas altamente infectadas, como la cresta ilíaca o las pantorrillas.

Los recortes de piel son selectivos para las especies de microfilares.

Los cortes cutáneos deben estar libres de sangre, por lo que es mejor utilizar una aguja y un bisturí.

El examen a través del microscopio es suficiente para diferenciar las microfilarias según su morfología, ya que Onchocerca volvulus se puede detectar fácilmente debido a su morfología específica (espacio de cabeza largo y cola flexionada).

Para preparaciones más permanentes, el cultivo de tejidos se puede arreglar con una tinción de Giemsa.

Linfoescintigrafía y diagnóstico de la elefantiasis

La linfoescintigrafía es una técnica sensible, donde las anomalías en el sistema linfático se pueden detectar en su etapa inicial, incluso antes de que aparezcan los síntomas.

En esta técnica, se induce la albúmina radiomarcada o el dextrano.

Los agentes radiactivos proporcionan una imagen con ayuda de una cámara gamma para verificar la variación estructural.

Estas imágenes proporcionan información sobre el funcionamiento completo de los sistemas linfáticos, como la dilatación linfática, como el flujo dérmico y la obstrucción de la extremidad afectada.

Reacción en cadena de la polimerasa y diagnóstico de la elefantiasis

La reacción en cadena de la polimerasa es una técnica utilizada para la amplificación de ácido desoxirribonucleico. Usando sondas de ácido desoxirribonucleico es altamente específica y sensible.

Es la técnica útil para detectar el ácido desoxirribonucleico del parásito tanto en humanos como en vectores.

Es adecuado para la detección de Wuchereria bancrofti.

Una técnica modificada de la reacción en cadena de la polimerasa, es el polimorfismo de longitud de fragmentos de restricción que puede diferenciar fácilmente los parásitos, sin embargo, puede llevar un día completar el proceso.

Tratamiento de la elefantiasis

El procedimiento de tratamiento de la elefantiasis depende de los síntomas de la elefantiasis, que generalmente implica el tratamiento de las afecciones subyacentes.

El tratamiento de la elefantiasis implica una combinación de medidas médicas y quirúrgicas que dependen de la gravedad de la afección.

El tratamiento con podoconiosis depende en gran medida de la higiene y de evitar el contacto con el suelo, así como de otras medidas conservadoras como la compresión y la elevación de las piernas.

Eventualmente la cirugía puede ser necesaria.

La filariasis es una enfermedad complicada y no se puede tratar fácilmente.

Las primeras etapas de la infección pueden causar daños.

La reinfección es una gran preocupación para las personas que viven en áreas endémicas.

Se debe prevenir la transmisión del parásito por Brugia malayi, Brugia timori, Wuchereria bancrofti, así como eosinofilia y loiasis (Loa loa) pulmonar tropical para reducir la filariasis.

Medicación

Estos medicamentos se usan para tratar la filariasis mediante la erradicación del gusano parásito. El parásito principal es decir, la filariasis linfática se trata con la ayuda de dietilcarbamazina.

La dietilcarbamazina es un fármaco antihelmíntico utilizado para matar microfilarias y gusanos adultos.

Los efectos secundarios son más prominentes debido a la respuesta inmune a la muerte de los gusanos.

La dietilcarbamazina en una sola dosis anual de 6mg / kg es altamente efectiva contra las microfilarias y los gusanos adultos también.

El efecto de este fármaco se mantiene durante más de un año y está disminuyendo el nivel de microfilarias en la sangre.

Ha habido una disminución exitosa de las infecciones por microfilarias, así como una menor prevalencia de hidrocele en el sur de la India por parte de la administración masiva de medicamentos del dietilcarbamazina.

Otro tratamiento interesante de la filariasis es la adición de dietilcarbamazina en una dosis de 0.1-0.5% de concentración en sal de mesa y debe administrarse durante un año.

El albendazol es otro fármaco que se usa junto con dietilcarbamazina.

El albendazol es un fármaco antihelmíntico de amplio espectro y actúa mediante la unión de moléculas de tubulina, matando así a los gusanos filarios adultos e inhibiendo la polimerización de los microtúbulos.

La ivermectina es un fármaco antiparasitario de amplio espectro que se utiliza junto con albendazol, en lugar de dietilcarbamazina, en áreas donde la Oncocercosis o ceguera de los ríos es endémica.

La ivermectina es una molécula de lactona macrocíclica sintética que se utiliza como un fármaco antiparasitario de amplio espectro.

El mecanismo de acción de este fármaco incluye matar la microfilaria directamente al unirse y abrir los canales de iones cloruro activados por glutamato en las células nerviosas y musculares.

Como resultado de esto, las células se hiperpolarizaron y luego se paralizaron llevando a la muerte de microfilaria.

El otro mecanismo de acción de la ivermectina se considera que potencia las acciones del neurotransmisor inhibidor del ácido gama aminobutírico, que finalmente paraliza y mata a la microfilaria.

Sin embargo, la ivermectina no mata a los gusanos adultos, puede esterilizarlos, reduciendo así la posibilidad de microfilaremia.

Los antibióticos se pueden usar para tratar la celulitis bacteriana que surge secundariamente al linfedema masivo y la elefantiasis.

Terapia anti-wolbachial

Es un tratamiento que aprovecha la relación entre la bacteria Wolbachia y el parásito.

El desarrollo larval, la embriogénesis y la supervivencia son posibles debido a la relación simbiótica entre el parásito y la bacteria Wolbachia.

Debido a que todas las especies de nematodos filariales dependen de la bacteria para la viabilidad del gusano adulto, los antibióticos pueden usarse como una nueva defensa contra esta enfermedad.

Cirugía

En muchos casos, el tratamiento médico y las terapias no son suficientes, en tales casos una cirugía se convierte en una necesidad.

La cirugía tiene como objetivo eliminar el exceso de tejido y ciertos ganglios linfáticos y drenar cualquier acumulación de líquido (hidrocele) en el área.

No es curativo y si no se puede establecer un drenaje linfático efectivo, la inflamación puede reaparecer.

Prevención

Las medidas preventivas para evitar la elefantiasis no solo están indicadas para una persona con filariasis linfática o podoconiosis, sino también para otros contactos de alto riesgo que pueden desarrollar estas afecciones.

En términos de prevención de la filariasis linfática en áreas endémicas, se puede administrar una dosis única de dietilcarbamazina a toda la población anualmente y se deben implementar medidas efectivas de control de mosquitos. Esto reduce las posibilidades de transmisión.

El calzado apropiado es importante para prevenir la podoconiosis.

En ambas condiciones, la higiene adecuada y la atención médica inmediata para las infecciones bacterianas del área afectada pueden ayudar a prevenir el desarrollo de elefantiasis, especialmente en combinación con otras medidas terapéuticas.

El vendaje del área mientras todavía es una hinchazón suave y elevar las piernas para drenar el líquido también es útil para frenar la progresión de la elefantiasis.

El vendaje solo se debe considerar cuando lo indique un médico y debe modificarse y controlarse periódicamente para identificar la aparición de cualquier infección bacteriana secundaria.

En última instancia, se necesitan medidas terapéuticas para tratar la filariasis subyacente u otras infecciones.

Complicaciones asociadas con la elefantiasis

Si no se trata, la elefantiasis puede complicarse a niveles muy peligrosos, incluso en etapas tempranas.

Hay algunas complicaciones que pueden ocurrir como:

  • Es una afección muy grave en la que se acumula líquido en los testículos en hombres que sufrieron elefantiasis. Esta es una condición muy grave y dolorosa que puede dejar a un hombre impotente. Del mismo modo, hay otra condición dolorosa en la que el pene y el escroto del varón se ven afectados.
  • La elefantiasis puede infectar los pulmones y causar daño a los pulmones en forma de eposinofilia. La cantidad de eosinófilos puede aumentar en la sangre. Esta es una condición que comúnmente se caracteriza por tos y fiebre.
  • La elefantiasis prolongada puede causar la falla de los riñones.