Estenosis Lumbar: ¿Qué es? Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

cuales son las causas de la estenosis lumbar

A medida que envejecemos, la columna vertebral cambia, a menudo conduce a una degeneración de las vértebras (huesos), discos, músculos y ligamentos que juntos forman la columna vertebral.

Estos cambios pueden conducir a la estenosis espinal.

El término estenosis a menudo es el resultado de afecciones degenerativas como la osteoartritis y/o la espondilolistesis degenerativa. Cuando se obstruyen los nervios espinales en la parte inferior de la espalda, se produce estenosis espinal lumbar y, con mayor frecuencia, produce dolor en las piernas y otros síntomas.

La estenosis lumbar es una afección de la parte inferior de la espalda por la cual se estrecha el canal espinal (estenosis central) o uno o más de los agujeros vertebrales (estenosis foraminal).

La cirugía se recomienda cuando otros tratamientos no quirúrgicos han fallado y para los pacientes con una mayor debilidad de las piernas o pérdida de la función intestinal o de la vejiga.

La cirugía incluye una descompresión lumbar con o sin fusión lumbar. La cirugía es más confiable para el alivio de los síntomas de las piernas y menos confiable para el alivio del dolor de espalda.

¿Qué causa la estenosis lumbar?

La causa más común de estenosis espinal lumbar es la artritis degenerativa y la enfermedad degenerativa del disco.

Al igual que con otras articulaciones en el cuerpo, la artritis comúnmente ocurre en la columna vertebral como parte del proceso de envejecimiento normal y como resultado de la osteoartritis.

Esto puede conducir a la pérdida del cartílago entre los huesos en las articulaciones, entre otras afecciones.

La degeneración adicional de los discos lumbares puede conducir al deslizamiento de una vértebra sobre otra, un proceso denominado espondilolistesis.

Cada uno de estos procesos puede reducir el espacio disponible para los nervios en el canal espinal y dar como resultado una presión directa sobre los tejidos nerviosos para los síntomas de la estenosis espinal lumbar.

La estenosis espinal lumbar también puede ser causada por otras afecciones que disminuyen el espacio del canal espinal o del foramen vertebral.

Estos pueden incluir:

  • Tumor de las estructuras locales o tumores metastásicos (tumores que se originaron en otra parte del cuerpo y se diseminaron a esta ubicación).
  • Infección.
  • Varios trastornos óseos metabólicos que causan crecimiento óseo, como la enfermedad ósea de Paget.

Estas causas, sin embargo, son mucho menos comunes que la artritis degenerativa.

Síntomas

La estenosis espinal lumbar puede causar:

  • Dolor lumbar.
  • Debilidad.
  • Entumecimiento.
  • Dolor.
  • Pérdida de sensación en las piernas y los pies.

En la mayoría de las situaciones, los síntomas mejoran cuando el paciente está sentado o inclinado hacia adelante. Generalmente, las sensaciones dolorosas bajan las piernas con la marcha continua y disminuyen con el descanso. Estas sensaciones en las piernas a veces imitan a la ciática.

Este síntoma particular relacionado con la actividad a veces se denomina claudicación neurógena. Esto se debe a que imita la verdadera claudicación de la circulación deficiente de los vasos sanguíneos estrechados de la enfermedad vascular periférica.

Pararse y doblarse hacia atrás puede empeorar los síntomas. Esto se debe a que inclinarse hacia adelante aumenta el espacio en el canal espinal y en los agujeros vertebrales, mientras que al inclinarse hacia atrás disminuye este espacio.

Por lo tanto, es más cómodo para los pacientes sentarse o inclinarse hacia adelante. Con frecuencia, los pacientes no pueden caminar largas distancias y con frecuencia afirman que sus síntomas mejoran cuando se inclinan hacia delante mientras caminan con el apoyo de un andador o un carrito de compras.

Los síntomas comúnmente empeoran con el tiempo. Esto se debe a que la artritis degenerativa es una enfermedad progresiva que gradualmente se vuelve más severa con el tiempo.

Si no se trata, la compresión en los nervios de la estenosis espinal lumbar puede provocar un aumento de la debilidad y la pérdida de la función de las piernas.

También puede conducir a la pérdida del control del intestino y la vejiga y la pérdida de la función sexual. Un médico puede ayudar a determinar si los síntomas provienen de una estenosis espinal lumbar o una afección diferente.

Muchos otros trastornos pueden causar síntomas similares que imitan la estenosis lumbar incluyendo:

  • Neuropatía diabética.
  • Enfermedad vascular periférica.
  • Claudicación vascular.

Diagnóstico de la estenosis lumbar

La evaluación médica comienza con una historia médica completa y un examen físico para obtener pistas sobre el diagnóstico de estenosis espinal lumbar.

Durante el historial médico, se le harán preguntas al paciente sobre los síntomas, incluido cuánto tiempo estuvieron presentes, qué los mejora o empeora, qué tratamiento previo ha tenido el paciente y qué otras afecciones médicas tienen.

Estas preguntas también pueden ayudar al médico a distinguir la estenosis espinal lumbar de otros trastornos que pueden producir síntomas similares.

El diagnóstico definitivo de estenosis espinal lumbar se realiza mediante una resonancia magnética (escáner imaginario por resonancia magnética) o una tomografía computarizada (TAC) o tomografía axial computarizada (TAC).

Estas son pruebas más avanzadas que se utilizan para visualizar los nervios en la parte inferior de la espalda y detectar si se están comprimiendo desde la estenosis espinal lumbar.

Algunas veces, se pueden ordenar pruebas nerviosas especiales, que incluyen electromiogramas (EMG) o estudios de conducción nerviosa.

Estas pruebas pueden identificar el daño o la irritación de los nervios provocada por la compresión a largo plazo de la estenosis espinal lumbar.

Estas pruebas también pueden ayudar a determinar exactamente qué nervios están involucrados.

Tratamiento

En la mayoría de las situaciones, el tratamiento para la estenosis espinal lumbar comienza con tratamientos conservadores (no quirúrgicos).

Esto puede incluir medicamentos para reducir la inflamación, incluso cursos cortos de medicamentos cortisona orales y analgésicos.

También hay varios medicamentos dirigidos específicamente al dolor nervioso que son útiles en la estenosis espinal lumbar, incluyendo gabapentina (Neurontin) y pregabalina (Lyrica).

La terapia física puede ayudar a muchos.

Las inyecciones de cortisona (esteroides) en la columna lumbar, conocidas como inyecciones epidurales, también pueden reducir los síntomas al disminuir la inflamación y la inflamación alrededor del tejido nervioso.

Desafortunadamente, los cambios degenerativos responsables de la estenosis espinal lumbar pueden ocurrir como parte del proceso de envejecimiento normal.

Es poco lo que se puede hacer para prevenir la estenosis espinal lumbar. Para algunos pacientes, los ejercicios y / o la terapia física pueden evitar la agravación de los síntomas.

Cirugía

La cirugía puede estar indicada para aquellos que no mejoran con los tratamientos anteriores o si hay debilidad grave o progresiva o pérdida de la función intestinal o de la vejiga (síndrome de la cola de caballo).

Dependiendo de los hallazgos del examen y los estudios de imágenes, existen procedimientos quirúrgicos disponibles para tratar la estenosis lumbar, que van desde laminectomía hasta procedimientos de fusión.

El objetivo principal de la cirugía es eliminar las estructuras que están comprimiendo los nervios en el canal espinal o el foramen vertebral.

Esto se conoce como cirugía de descompresión lumbar (laminectomía, laminotomía, foraminotomía).

En algunos pacientes, esto puede realizarse solo, pero en otros pacientes, debe combinarse con fusión lumbar.

Si es necesario eliminar demasiadas estructuras de compresión para liberar el nervio, las vértebras pueden volverse inestables (inestabilidad espinal).

Esto deja las vértebras con movimiento anormal. Si esto ocurre, se puede realizar una fusión espinal para unir las vértebras y eliminar el movimiento en ese nivel.

A veces esto requiere que se instale un hardware metálico en las vértebras para soportar y reparar adecuadamente el hueso afectado.

La cirugía para la estenosis espinal lumbar puede ser muy exitosa en la mayoría de los pacientes para aliviar los síntomas en las piernas de dolor ambulatorio, ciática y entumecimiento.

Sin embargo, dependiendo de la gravedad de la compresión del nervio y de la duración de la compresión del nervio, puede haber un daño permanente que no se alivia con la cirugía.

El éxito del alivio del dolor de espalda es menos confiable con la cirugía que el alivio de los síntomas en las piernas.

Más recientemente, se han puesto a disposición procedimientos quirúrgicos que son algo menos invasivos que la descompresión lumbar tradicional.

Los dispositivos intraespinosos que se han usado en ciertos pacientes para este propósito incluyen dispositivos X-Stop y Coflex.