Ferritina: ¿Qué Es? Valores Normales, Valores Altos, Valores Bajos y Condiciones Asociadas

consecuencias de la ferritina baja

Es una proteína que se encuentra en las células de la mayoría de los organismos vivos. Se une al hierro y juega un papel importante en el almacenamiento de hierro en el cuerpo humano.

El hierro a es una parte importante de la hemoglobina, una molécula de proteína que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos y lo entrega a las células del cuerpo. El cuerpo depende del hierro para producir cantidades normales de hemoglobina.

Las reservas de hierro en el cuerpo existen principalmente en forma de ferritina. Si se reducen las reservas de hierro, es posible que el cuerpo no pueda producir suficiente hemoglobina para satisfacer las demandas de las células. Esto se reflejará en bajos niveles de ferritina.

La anemia generalmente se define como una disminución de los glóbulos rojos o la hemoglobina en la sangre.

Aunque los niveles bajos de hierro pueden causar anemia, demasiado hierro también puede causar problemas de salud. La sobrecarga de hierro es una condición relativamente común.

¿Qué es la ferritina?

La ferritina es una proteína que almacena hierro en el cuerpo. Se encuentra en prácticamente todas las células y solo se encuentra una fracción relativamente pequeña que circula en la sangre.

La mayor cantidad se encuentra en las células del hígado y las células del sistema inmune.

La transferrina es una proteína que transporta ferritina en la sangre. Cuando el cuerpo necesita más hemoglobina y glóbulos rojos, indicará a las células que liberen ferritina, que luego es transportada por la transferrina para que el hierro esté disponible para la producción de hemoglobina y glóbulos rojos.

Por lo tanto, la función principal de la ferritina es almacenar hierro en las células y entregarlo de manera segura a las áreas donde se requiere.

La ferritina se puede medir fácilmente en sangre. Los niveles se correlacionan con la cantidad total de hierro almacenado en el cuerpo. Por lo tanto, la ferritina sérica refleja las reservas de hierro del cuerpo.

En general, los niveles bajos sugieren una deficiencia de hierro, mientras que niveles altos pueden sugerir una sobrecarga de hierro en el cuerpo. Sin embargo, a menudo se encuentran niveles elevados en ausencia de sobrecarga de hierro.

Valores normales

Los niveles de ferritina tienden a aumentar con la edad y los niveles son más altos en los hombres que en las mujeres.

El rango de referencia es el siguiente:

  • Hombres: 23-336 ng / mL.
  • Mujeres: 11-306 ng / mL.

Ferritina baja: ¿qué significa?

Los niveles bajos generalmente están asociados con la deficiencia de hierro causada por la pérdida de sangre o la falta de hierro en la dieta.

Las causas comunes de pérdida de sangre que conducen a bajos niveles de ferritina son la pérdida de sangre a largo plazo debido a un sangrado menstrual abundante o hemorragias del tracto gastrointestinal.

Este último puede ser el resultado de úlceras, inflamación o cáncer de estómago, intestino delgado o colon. A veces la pérdida de sangre puede ser por hemorroides.

Los niveles bajos típicamente reflejan la anemia por deficiencia de hierro, pero también pueden ser causados por la enfermedad celíaca, el hipotiroidismo y la deficiencia de vitamina C.

Un estudio mostró que los niveles bajos, resultantes de la deficiencia de hierro, se encontraron en el 19% de los vegetarianos.

Los síntomas comunes asociados con niveles bajos son:

  • Fatiga.
  • Dolor de cabeza.
  • Mareos.
  • Debilidad inexplicable.

Ferritina alta: ¿qué significa?

En el entorno clínico, los niveles elevados sugieren un exceso de hierro o una reacción inflamatoria en la que los niveles aumentan sin exceso de hierro.

Los niveles muy altos pueden indicar la acumulación de hierro en el cuerpo. La hemocromatosis es un trastorno genético autosómico recesivo del metabolismo del hierro caracterizado por niveles muy altos de ferritina.

La obesidad, la inflamación y el consumo diario de alcohol también pueden elevar los niveles de ferritina. También puede estar elevado en mujeres con anorexia nerviosa.

Esto es más probable debido a un mayor almacenamiento de hierro secundario a la contracción del volumen sanguíneo circulante y a la reducción de las pérdidas de hierro por un menor sangrado menstrual.

Los síntomas de exceso de sobrecarga de hierro pueden incluir:

  • Fatiga.
  • Debilidad inexplicable.
  • Dolor en las articulaciones.

Si los niveles de ferritina son elevados, se pueden realizar otras pruebas para proporcionar más información sobre las reservas de hierro del cuerpo.

Las pruebas más comunes son el hierro sérico y la capacidad de unión total al hierro (TIBC, por sus siglas en ingles). La TIBC refleja el nivel de transferrina.

La saturación de transferrina es la proporción de hierro sérico y TIBC (hierro sérico / TIBC). La saturación de transferrina es alta en pacientes con hemocromatosis hereditaria, típicamente> 45% y a veces> 55%.

Saturación de la transferrina

La saturación de la transferrina puede ayudar a diferenciar entre la sobrecarga de hierro y otras causas de ferritina elevada.

La saturación de transferrina es la proporción de hierro sérico y TIBC (hierro sérico / TIBC). La saturación de la transferrina es alta en pacientes con hemocromatosis hereditaria, típicamente> 45% y a veces> 55%.

Ferritina como reactivo de fase aguda

La ferritina también se conoce como un reactante de fase aguda que implica que cuando la inflamación está presente, sus niveles aumentarán.

Por lo tanto, los niveles a menudo se presentan en pacientes con infecciones, algunos cánceres, como el linfoma de Hodgkin y la leucemia, y en afecciones como la artritis reumatoide y el lupus eritematoso sistémico.

Los niveles séricos son típicamente elevados en la enfermedad de Still del adulto, la osteoartritis juvenil sistémica y la linfohistiocitosis hematofagocítica.

Condiciones asociadas con aumento del nivel de ferritina

La ferritina sérica elevada se encuentra comúnmente en la práctica general. El primer paso es excluir las afecciones relacionadas con la sobrecarga de hierro, como la hemocromatosis hereditaria. El noventa por ciento de la ferritina elevada no se debe a la sobrecarga de hierro.

Si se excluye la hemocromatosis hereditaria, el estudio debe tener como objetivo identificar el consumo de alcohol, el síndrome metabólico, la obesidad, la enfermedad hepática, el cáncer, la infección o la inflamación como factores causales.

Los niveles de ferritina están aumentados en los siguientes:

  • Enfermedad hepática aguda y crónica.
  • Infección.
  • Inflamación.
  • Alcoholismo.
  • Cáncer.
  • Hipertiroidismo.
  • Enfermedad de Gaucher.
  • Sobrecarga de hierro (hemocromatosis).
  • Enfermedad renal en etapa terminal.
  • Anemia aparte de la deficiencia de hierro.

Los niveles altos se han asociado con el síndrome metabólico , la hiperinsulinemia y la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

En las mujeres, los niveles de ferritina aumentan significativamente después de la menopausia y pueden conllevar un mayor riesgo de osteoporosis.

Hemocromatosis hereditaria

La hemocromatosis hereditaria es una condición autosómica recesiva de sobrecarga de hierro progresiva, comúnmente causada por la homocigosidad de la mutación C282Y en el gen HFE.

La mutación C282Y provoca un aumento inadecuado de la absorción intestinal de hierro que causa sobrecarga de hierro en el cuerpo debido a cambios genéticos que comprometen la síntesis o la actividad de la hepcidina, la hormona del hierro.

Ferritina: Niveles bajos y altos de ferritina explicados

La hemocromatosis hereditaria generalmente se trata al extraer sangre del cuerpo (flebotomía) de forma regular.

Similar a la diabetes tipo 1 que es un trastorno del metabolismo de la glucosa causado por la deficiencia de insulina, la hemocromatosis es una condición metabólica del metabolismo del hierro debido a la deficiencia de hepcidina.

Aproximadamente 1 de cada 200 personas son homocigóticas para la mutación C282Y. La mutación tiene una penetrancia más alta que la mutación H6RD.

La hemocromatosis hereditaria conlleva riesgo de daño orgánico debido a sobrecarga de hierro, incluyendo:

  • Daño hepático.
  • Cirrosis hepática y cáncer de hígado.
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmia).
  • Trastornos del músculo cardíaco (miocardiopatía).
  • Diabetes.
  • Artritis.
  • Pigmentación pardusca de la piel.

Los análisis de sangre más útiles en la evaluación de la sobrecarga de hierro debido a la hemocromatosis hereditaria son la ferritina sérica y la saturación de transferrina.

Una saturación de transferrina <45% en pacientes con ferritina elevada hace que la hemocromatosis hereditaria sea menos probable y puede sugerir otras causas.

La hemocromatosis hereditaria generalmente se trata al extraer sangre del cuerpo (flebotomía) de forma regular.

El objetivo de la flebotomía es reducir los niveles de hierro a niveles normales. Los niveles de ferritina se utilizan para controlar la terapia. Puede llevar un año o más reducir las reservas de hierro a niveles normales.