Hiperparatiroidismo: Tipos, Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento, Complicaciones y Perspectivas

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Las glándulas paratiroides están ubicadas justo detrás de la glándula tiroides en la parte frontal del cuello.

La función de las glándulas paratiroides es producir una hormona llamada hormona paratiroidea, la cual ayuda a regular el calcio y el fosfato en el cuerpo.

El hiperparatiroidismo se produce cuando las glándulas paratiroides producen demasiada hormona paratiroidea (PTH).

Las glándulas paratiroides son cuatro glándulas endocrinas del tamaño de un guisante ubicadas en su cuello, cerca o unidas a la parte posterior de su tiroides.

Las glándulas endocrinas secretan hormonas necesarias para el funcionamiento normal del cuerpo.

A pesar de tener nombres similares y estar adyacentes en su cuello, las glándulas paratiroides y la tiroides son órganos muy diferentes. La PTH ayuda a regular los niveles de calcio, vitamina D y fósforo en sus huesos y sangre.

Algunas personas con esta afección no experimentan ningún síntoma y no necesitan tratamiento. Otros tienen síntomas leves o graves que pueden requerir cirugía.

¿Cuáles son los tipos de hiperparatiroidismo?

Hay tres tipos de hiperparatiroidismo: primario, secundario y terciario.

Hiperparatiroidismo primario

Este tipo de hiperparatiroidismo ocurre cuando tiene un problema con al menos una de sus glándulas paratiroides.

Las causas comunes de problemas de paratiroides incluyen crecimientos benignos en la glándula y agrandamiento de al menos dos glándulas.

En casos raros, un tumor canceroso causa esta condición. También existe un mayor riesgo de desarrollar hiperparatiroidismo primario en personas que:

  • Tiene ciertos trastornos hereditarios que afectan a varias glándulas de todo el cuerpo, como neoplasia endocrina múltiple.
  • Tiene una larga historia de deficiencias de calcio y vitamina D.
  • Han sido expuestos a la radiación del tratamiento del cáncer.
  • Ha tomado un medicamento llamado litio, que trata principalmente el trastorno bipolar.

Hiperparatiroidismo secundario

Este tipo ocurre cuando usted tiene una condición subyacente que hace que sus niveles de calcio sean anormalmente bajos.

La mayoría de los casos de hiperparatiroidismo secundario se deben a una insuficiencia renal crónica que resulta en niveles bajos de vitamina D y calcio.

Hiperparatiroidismo terciario

Este tipo ocurre cuando las glándulas paratiroides siguen produciendo demasiada PTH después de que sus niveles de calcio vuelven a la normalidad. Este tipo suele aparecer en personas con problemas renales.

Síntomas del hiperparatiroidismo

Con frecuencia, no hay síntomas obvios o sospecha de hiperparatiroidismo, y se diagnostica por primera vez cuando a un paciente se le descubre que esta hipercalcémico durante un perfil de rutina química sanguínea.

Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir el desarrollo de úlceras gástricas o pancreatitis debido a los niveles altos de calcio, inflamación y dolor en los revestimientos del estómago y páncreas.

La mayoría de los síntomas de hiperparatiroidismo son aquellos presentes por el resultado de la hipercalcemia, como cálculos renales, osteoporosis y debilidad muscular.

En raras ocasiones, los síntomas se presentan por alteraciones en el sistema nervioso central tales como trastornos de depresión, psicomotrices y de personalidad, incluso el coma.

Los pacientes también pueden experimentar ardor de estómago, náuseas, estreñimiento o dolor abdominal.

En el hiperparatiroidismo secundario, los pacientes pueden mostrar signos de desequilibrio de calcio tales como deformidades de los huesos largos.

Causas

Más comúnmente, el hiperparatiroidismo se produce como resultado de un único adenoma, o tumor benigno, en una de las glándulas paratiroides.

Ellos crecerán a un tamaño mucho más grande que el de las glándulas paratiroides, por lo general hasta el tamaño de una nuez.

Los trastornos genéticos o múltiples tumores endocrinos también pueden causar hiperparatiroidismo.

Diagnóstico del hiperparatiroidismo

El diagnóstico del hiperparatiroidismo se da por un examen de sangre que mide específicamente la cantidad de hormona paratiroidea.

Los exámenes de rayos X se pueden realizar para buscar áreas de desmineralización ósea difusa, quistes óseos, absorción ósea externa y la erosión de los huesos largos de los dedos de manos y pies.

La hipercalcemia es leve o intermitente en algunos pacientes, pero es un excelente indicador de hiperparatiroidismo primario.

La Absorciometría dual de rayos X, es una herramienta utilizada para diagnosticar y medir la osteoporosis, la cual se utiliza para mostrar la reducción de la masa ósea para pacientes con hiperparatiroidismo primario.

Una vez que se llega a un diagnóstico, el médico probablemente ordenará más exámenes para evaluar las complicaciones. Por ejemplo, las radiografías abdominales podrían revelar cálculos renales.

Tratamiento

Por lo general en la mayoría de los casos el paciente se refiere a un endocrinólogo, un médico especializado en problemas hormonales, o un nefrólogo, quien se especializa en los trastornos renales y minerales.

Los pacientes con casos leves de hiperparatiroidismo pueden no necesitar tratamiento inmediato si tienen sólo ligeras elevaciones en el nivel de calcio en la sangre, los riñones y los huesos.

Estos pacientes deben ser controlados regularmente cada seis meses, mediante un examen físico y la medición de los niveles de función renal y de calcio.

Una medición de la densitometría ósea se debe realizar cada uno o dos años

Los pacientes con hiperparatiroidismo más avanzada por lo general tienen todas o la mitad de la glándulas paratiroides afectadas, las cuales deberán ser extirpadas quirúrgicamente.

Esta cirugía es relativamente segura y eficaz.

Los riesgos principales son los relacionados con la anestesia general. Hay algunos casos en los que la cirugía se puede realizar con el paciente bajo anestesia regional.

A menudo estudios como la ecografía antes de la cirugía ayudan a identificar las áreas afectadas.

Tratamientos basados en el tipo de hiperparatiroidismo

Hiperparatiroidismo primario

Es posible que no necesite tratamiento si sus riñones funcionan bien, si sus niveles de calcio son solo un poco altos o si su densidad ósea es normal.

En este caso, su proveedor de atención primaria puede monitorear su condición una vez al año y sus niveles de calcio en la sangre dos veces al año.

Su proveedor de atención primaria también le recomendará ver la cantidad de calcio y vitamina D que obtiene en su dieta. También deberá beber mucha agua para reducir el riesgo de cálculos renales.

Debes hacer ejercicio regularmente para fortalecer tus huesos.

Si el tratamiento es necesario, la cirugía es el tratamiento comúnmente utilizado. Los procedimientos quirúrgicos consisten en extirpar glándulas paratiroides agrandadas o tumores en las glándulas.

Las complicaciones son poco frecuentes e incluyen nervios dañados de las cuerdas vocales y niveles bajos de calcio a largo plazo.

Los calcimiméticos, que actúan como el calcio en la sangre, son otro tratamiento. Estas drogas pueden engañar a sus glándulas para que produzcan menos PTH.

Los proveedores de atención primaria prescriben esto en algunos casos si la cirugía no tiene éxito o no es una opción.

Los bisfofonatos, que evitan que sus huesos pierdan calcio, pueden ayudar a reducir el riesgo de osteoporosis.

La terapia de reemplazo hormonal puede ayudar a que los huesos retengan el calcio.

Esta terapia puede tratar a las mujeres posmenopáusicas con osteoporosis, aunque existen riesgos relacionados con el uso prolongado. Estos incluyen un mayor riesgo de algunos cánceres y enfermedades cardiovasculares.

Hiperparatiroidismo secundario

El tratamiento implica volver a normalizar su nivel de PTH al tratar la causa subyacente.

Los métodos de tratamiento incluyen la prescripción de vitamina D para las deficiencias graves y el calcio y la vitamina D para la insuficiencia renal crónica.

Es posible que también necesite medicamentos y diálisis si padece insuficiencia renal crónica.

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con el hiperparatiroidismo?

Si sufre de hiperparatiroidismo, también podría tener una afección llamada osteoporosis, que a veces también se conoce como «adelgazamiento» del hueso.

Los síntomas comunes incluyen fracturas óseas y pérdida de altura debido a fracturas del cuerpo vertebral (columna vertebral).

Esto puede desarrollarse cuando el exceso de producción de PTH provoca una pérdida excesiva de calcio en sus huesos, lo que los debilita.

La osteoporosis generalmente ocurre cuando tiene demasiado calcio en la sangre y no hay suficiente calcio en los huesos durante un período prolongado.

La osteoporosis lo pone en mayor riesgo de sufrir fracturas óseas. Su proveedor de atención primaria puede buscar signos de osteoporosis tomando radiografías óseas o realizando una prueba de densidad mineral ósea.

Esta prueba mide los niveles minerales de calcio y hueso mediante dispositivos especiales de rayos X.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Según la Clínica Cleveland, la cirugía puede curar la mayoría de los casos de hiperparatiroidismo.

Si usted y su proveedor de atención primaria optaron por controlar su condición en lugar de tratarla, tomar varias decisiones de estilo de vida saludables puede ayudarlo a combatir los síntomas.

Bebe mucha agua y haz ejercicio regularmente. También debes controlar la cantidad de calcio y vitamina D que consumes.