Dolor Ciático: Factores de Riesgo, Síntomas, Causas, Tipos, Diagnóstico y Tratamiento

cual es el tratamiento de dolor ciático

El dolor de espalda viene en todas las formas y tamaños.

Puede reagudizarse inmediatamente después de una lesión o aparecer lenta y misteriosamente durante un período de meses. Puede ser repentino y de corta duración (agudo) o duradero (crónico).

Los medicamentos de venta libre ayudan con algunos tipos de dolor de espalda, pero solo los medicamentos poderosos y la cirugía pueden arreglar otros.

A veces es difícil identificar el origen de su dolor de espalda, pero otras veces puede identificarlo fácilmente. El dolor ciático es uno de esos que es bastante simple de identificar. Los remedios caseros pueden funcionar rápido, por lo que es posible que ni siquiera tenga que llamar a un médico.

¿Cómo funciona la ciática?

La ciática generalmente comienza con un disco herniado en la columna lumbar (inferior). Sus vértebras (los huesos que conforman su columna vertebral) están separadas y amortiguadas por discos planos, flexibles y redondos de tejido conectivo.

Cuando un disco se desgasta, ya sea por una lesión o simplemente por años de uso, su centro blando puede comenzar a salir del anillo exterior rígido.

Cuando un disco se hernia, puede ejercer presión sobre los nervios que lo rodean. Esto puede causar mucho dolor cuando sucede que es el nervio ciático.

El nervio ciático es el nervio más largo de su cuerpo. Comienza en la parte inferior de la espalda y se divide para recorrer las caderas, las nalgas, las piernas y los pies de ambos lados.

Los espolones óseos y la estenosis espinal (estrechamiento) también pueden ejercer presión sobre el nervio ciático en la parte inferior de la espalda. Cuando eso sucede, puede causar muchos problemas a lo largo de todo el nervio.

El signo más distintivo del dolor ciático es la dolencia que se irradia desde la parte inferior de la espalda hacia la parte posterior, el costado o las piernas. Puede ir desde un dolor leve hasta un dolor agudo y severo. También puede sentir entumecimiento, hormigueo y debilidad en su pierna o pie.

Factores de riesgo

  • Edad: la mayoría de las personas con dolor ciático tienen entre 30 y 50 años.
  • Peso: los kilos de más pueden ejercer presión sobre su columna vertebral, lo que significa que las personas con sobrepeso y las mujeres embarazadas tienen una mayor probabilidad de tener una hernia discal.
  • La diabetes puede causar daño a los nervios.
  • Tu trabajo: muchos levantamientos pesados, o una sentada prolongada, pueden dañar los discos.

¿Cuáles son los síntomas del dolor ciático?

Los síntomas comunes del dolor ciático incluyen:

  • Dolor de espalda.
  • Dolor en el trasero o la pierna que empeora cuando te sientas.
  • Dolor de cadera.
  • Ardor u hormigueo en la pierna.
  • Debilidad, entumecimiento o dificultad para mover la pierna o el pie.
  • Un dolor constante en un lado de tu trasero.
  • Un dolor punzante en la pierna que hace que sea difícil ponerse de pie.

El dolor ciático generalmente afecta solo un lado de la parte inferior del cuerpo. A menudo, el dolor se extiende desde la parte inferior de la espalda hasta la parte posterior del muslo y hacia abajo a través de una de sus piernas. Dependiendo de dónde se ve afectado el nervio ciático, el dolor también puede extenderse a los pies o los dedos de los pies.

Para algunas personas, el dolor de la ciática puede ser severo y les dificulta hacer las cosas que generalmente hacen. Para otros, puede no durar mucho, pero les molesta y tiene el potencial de empeorar.

¿Qué lo causa?

El dolor ciático se produce cuando el nervio ciático está pellizcado, por lo general de un disco herniado o espolón óseo. Otras causas comunes del dolor ciático incluyen:

  • Estenosis espinal lumbar (estrechamiento del canal espinal en la parte inferior de la espalda).
  • Enfermedad degenerativa del disco (ruptura de los discos, que actúan como amortiguadores entre las vértebras).
  • Espondilolistesis (una condición en la cual una vértebra se desliza hacia adelante sobre otra).
  • El embarazo.
  • Espasmo muscular en la espalda o las nalgas.
  • Otras cosas que pueden hacer que su dolor de espalda empeore incluyen tener sobrepeso, no hacer ejercicio regularmente, usar tacones altos o dormir en un colchón demasiado blando.

Cuándo llamar al médico

Su dolor ciático puede desaparecer por sí solo, pero si su dolor es intenso o no desaparece, es posible que desee consultar a su médico. La ciática se puede tratar con fisioterapia, medicamentos y cirugía.

Busque atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Debilidad en las extremidades inferiores.
  • Entumecimiento en su pierna.
  • Pérdida del control de la vejiga o el intestino.
  • Dolor intenso en la parte baja de la espalda o la pierna.

¿Cómo sé si tengo dolor ciático?

La mayoría de nosotros hemos tenido problemas de espalda de una u otra clase, ya sea una leve molestia o un dolor terrible que te deja sin fuerzas. Pero con la ciática, es probable que sepa de inmediato que esto es algo diferente.

El signo revelador de la dolencia ciática es un dolor que comienza en la parte baja de la espalda y se dispara hacia abajo en una pierna, a veces hasta el pie.

El dolor ciático se desencadena cuando algo, generalmente un disco herniado pero a veces un espolón óseo, ejerce presión sobre el nervio ciático, que va desde la parte inferior de la espalda hasta las piernas y los pies. Esto puede ocurrir con una lesión o simplemente con el desgaste del envejecimiento.

El dolor ciático leve generalmente responde bien al tratamiento de «hágalo usted mismo», como los medicamentos de venta libre y los paquetes fríos y calientes. Pero si su dolor de espalda dura más de una semana o empeora, es hora de llamar al médico.

Si tiene dolor que aparece de repente, es causado por una lesión o le hace perder el control de la vejiga o los intestinos, estas son emergencias y debe llamar a su médico de inmediato.

Tipos

Hay dos tipos de dolor de la ciática:

  • Neurogénico.
  • Referido.

En el dolor de la ciática neurogénica, el dolor es causado por la compresión del nervio ciático o las raíces nerviosas más pequeñas que lo forman, los síntomas pueden variar en gravedad debido a la cantidad de presión sobre el nervio. Esto puede ser causado por una variedad de problemas, desde discos abultados hasta músculos tensos.

Con el dolor ciático neurogénico generalmente hay hallazgos anormales en el examen neurológico, como pérdida de reflejos normales, debilidad muscular y cambios sensoriales.

El dolor ciático referido es el dolor debido a un problema muscular y de las articulaciones en la columna vertebral y la pelvis, puede simular la ciática y es importante determinar la causa de su dolor.

El dolor referido suele ser sordo y adolorido, pero también puede ser agudo por naturaleza. Por lo general, no causa sensación de hormigueo, sensación de calor o frío, entumecimiento o debilidad muscular.

Es poco probable que haya hallazgos neurológicos anormales, como cambios reflejos, debilidad objetiva y cambios sensoriales.

Diagnóstico

Lo primero que probablemente hará su médico es hacerle preguntas sobre su dolor de espalda: ¿Tiene entumecimiento o debilidad en las piernas? ¿Ciertas posiciones ayudan a tu incomodidad? ¿El dolor te ha impedido hacer alguna actividad? ¿Algún remedio casero alivió su dolor en absoluto?

Él también querrá saber sobre su estilo de vida: ¿Hace mucho trabajo físico, como levantar objetos pesados? ¿Te sientas por largos períodos de tiempo? ¿Con qué frecuencia haces ejercicio?

A continuación, querrá hacerle un examen físico para tratar de descubrir qué nervio está causando su problema. Es posible que haga algunos ejercicios para ver si empeoran su dolor, como levantarse de una sentadilla, caminar sobre los dedos de los pies y los talones, y levantar una pierna mientras se recuesta de espalda.

Si su dolor es continuo (crónico) o severo, su médico también podría hacerse algunas pruebas de imagen. Los rayos X, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas pueden buscar discos herniados o espolones óseos que claramente serían las causas del dolor de la ciática.

Una prueba de electromiografía (EMG) también puede decirle qué nervios en la espalda están siendo comprimidos.

Si su médico le diagnostica dolor ciático, la buena noticia es que la mayoría de los casos desaparecen en unas pocas semanas sin cirugía. Si los medicamentos de venta libre no han disminuido su dolor, es probable que su médico le recete antiinflamatorios o relajantes musculares.

También es posible que deba realizar fisioterapia o recibir inyecciones de esteroides para ayudar a aliviar su malestar. La conversación sobre la cirugía comenzará solo después de haber probado todo lo demás.

¿Cuál es el tratamiento para el dolor ciático?

Estos casos causan dolor y malestar, pero hay muchos tratamientos efectivos para ello. La mayoría de las personas con dolor ciático no necesitan cirugía, y aproximadamente la mitad mejora dentro de las 6 semanas con solo descanso y medicación.

Entonces, ¿qué debe hacer después de que su médico le haga un diagnóstico de dolor ciático?

Opciones no quirúrgicas

La mayoría de las personas con dolor ciático mejoran en unas pocas semanas con remedios caseros. Si su dolor es bastante leve y no le impide realizar sus actividades diarias, su médico primero recomendará probar alguna combinación de estas soluciones básicas.

  • Fisioterapia: un fisioterapeuta puede desarrollar una rutina de estiramiento y ejercicio para usted, y también puede ayudar a mejorar su postura para aliviar la presión del nervio ciático.
  • Estiramiento: puede ayudar a aliviar su dolor de ciática con estiramientos de la parte inferior de la espalda.
  • Ejercicio: la inflamación puede mejorar cuando estás en movimiento, por lo que las caminatas cortas pueden ser una buena idea. Su fisioterapeuta puede asegurarse de que su forma sea correcta para que no se lastime más.
  • Limite reposo en cama: tres días de descanso por lo general hace el truco, y es importante estar en un colchón firme o en el piso. Después de eso, lo mejor es regresar a sus actividades normales.
  • Paquetes fríos y calientes: aplique cada uno durante varios minutos en la zona lumbar, algunas veces al día. Los paquetes fríos primero por unos días, luego se calientan.
  • Terapias alternativas: muchas personas creen que las terapias alternativas como el yoga, el masaje, la biorretroalimentación y la acupuntura ayudan con el dolor ciático.
  • Medicinas: su primera opción debe ser analgésicos de venta libre. El acetaminofeno y los MANE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno son muy útiles, pero no debe usarlos durante períodos prolongados sin consultar a su médico.

Si las opciones de venta libre no ayudan, su médico puede recetar relajantes musculares más fuertes o antiinflamatorios. Tricíclicos antidepresivos tales como amitriptilina (Elavil) y medicamentos anti-convulsivos mejoran a veces, también. Las inyecciones de esteroides directamente en el nervio irritado también pueden proporcionarle un alivio limitado.

Cirugía

Cuando todo lo demás falla, la cirugía es el último recurso para alrededor del 5% al ​​10% de las personas con dolor ciático. Si tiene un dolor de la ciática más leve pero aún siente dolor después de 3 meses de descansar, estirarse y tomar medicamentos, es probable que usted y su médico tengan que hablar sobre la cirugía.

En casos raros, el dolor de la ciática puede causar el síndrome de la cola de caballo, una condición que le hace perder el control de sus intestinos y vejiga. Esa es una situación directa a la cirugía.

Las dos opciones quirúrgicas principales para la ciática son la discectomía y la laminectomía.

Discectomía

Durante este procedimiento, su cirujano extirpa todo lo que esté presionando su nervio ciático, ya sea un disco herniado, un espolón óseo u otra cosa.

El objetivo es eliminar solo la pieza que está causando el dolor ciático, pero a veces los cirujanos tienen que quitar todo el disco para solucionar el problema. Tendrá anestesia general para una discectomía y es posible que pueda irse a su casa el mismo día.

Laminectomía

La lámina es parte del anillo de hueso que cubre la médula espinal. Durante una laminectomía, su cirujano extirpa la lámina y cualquier tejido que presione sobre el nervio que le causa dolor.

Recibirá anestesia general, lo que significa que no estará despierto durante la operación, que puede durar hasta 2 horas. Serás dado de alta del hospital ese día o el siguiente con instrucciones de comenzar a caminar el día después de llegar a casa.

Alivio del dolor de la ciática

Hasta 4 de cada 10 personas contraerán dolor de la ciática o irritación del nervio ciático en algún momento de su vida. Este nervio proviene de ambos lados de la columna inferior y viaja a través de la pelvis y las nalgas. Luego el nervio pasa a lo largo de la parte posterior de cada pierna superior antes de que se divida en la rodilla en ramas que van hacia los pies.

Cualquier cosa que presione o irrite este nervio puede causar dolor que se dispara hacia la parte posterior de una nalga o el muslo. La sensación de dolor puede variar ampliamente.

El dolor de la ciática puede sentirse como un dolor leve; una sensación aguda y ardiente; o incomodidad extrema. El dolor ciático también puede causar sensación de entumecimiento, debilidad y hormigueo.

El dolor puede empeorar al permanecer sentado, de pie, toser, estornudar, torcer, levantar o estirar durante mucho tiempo. El tratamiento para el dolor ciático abarca desde compresas frías y calientes y medicamentos hasta ejercicios y remedios complementarios y alternativos.

Medicamentos para aliviar el dolor de la ciática

Se pueden usar varios tipos de medicamentos para el dolor ciático. Los medicamentos orales incluyen:

  • Analgésicos de venta libre como acetaminofén, aspirina o ibuprofeno (Advil, Motrin), ketoprofeno o naproxeno.
  • Relajantes musculares con receta para aliviar los espasmos musculares.
  • Antidepresivos para el dolor lumbar crónico.
  • Medicamentos recetados para el dolor más severo.

No le dé aspirina a un joven de 18 años de edad o menor debido al mayor riesgo de síndrome de Reye.

En algunos casos, se inyecta un medicamento esteroide en el espacio alrededor del nervio espinal. La investigación sugiere que estas inyecciones tienen un efecto modesto cuando la irritación es causada por la presión de una hernia o ruptura del disco.

Fisioterapia para el dolor ciático

El dolor de ciática puede dificultar la actividad. Pero no se recomienda el reposo en cama como tratamiento principal. Para controlar el dolor de la ciática, es posible que ciertas posiciones y actividades sean más cómodas que otras.

Si los síntomas no son graves, pero persisten más allá de un par de semanas, su médico puede recomendar una terapia física. Los ejercicios adecuados en realidad pueden ayudar a reducir el dolor ciático. También pueden proporcionar un acondicionamiento para ayudar a prevenir que vuelva el dolor.

Los ejercicios recomendados dependerán de lo que está causando el dolor ciático. Es importante trabajar con un especialista que tenga experiencia trabajando con personas con dolor de la ciática. También es importante hacer los ejercicios exactamente como se indica.

Para obtener la dirección correcta, lo más probable es que trabaje con uno de los siguientes especialistas:

  • Fisioterapeuta.
  • Fisiatra: un médico que se especializa en medicina física.

Remedios complementarios y alternativos para aliviar el dolor de la ciática

Algunas personas encuentran alivio del dolor con terapias complementarias y alternativas, como la biorretroacción y la acupuntura. Tenga en cuenta, sin embargo, que estas terapias no han sido demostradas por estudios científicos para ayudar a la ciática.

La biorretroalimentación es una técnica que ayuda a controlar los procesos corporales, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la tensión muscular. Funciona mediante el uso de una máquina que proporciona información sobre el proceso que se está abordando.

Al mostrar esa información, la persona a menudo puede encontrar formas de lograr el control consciente de estos procesos. Probablemente, el uso más común de la biorretroalimentación es para tratar el estrés y las condiciones relacionadas con el estrés.

La acupuntura es un tratamiento que usa agujas finas insertadas en lugares específicos de la piel llamados puntos de acupuntura. Los puntos se encuentran a lo largo de meridianos o canales. Se cree que los canales conducen el qi, que se dice que es la energía o la fuerza vital del cuerpo.

La teoría detrás del uso de la acupuntura es que el dolor se debe a desequilibrios o bloqueos del flujo de qi. Se supone que la acupuntura elimina esos bloqueos para restablecer el equilibrio.

Una teoría es que estimular estos puntos produce un efecto estimulando el sistema nervioso central. Esto, a su vez, desencadenaría la liberación de sustancias químicas que alterarían la experiencia del dolor o producirían otros cambios que promuevan una sensación de bienestar.

Cirugía para el dolor de la ciática

Solo un porcentaje muy pequeño de personas con dolor de la ciática requerirá cirugía. Si el dolor de la ciática persiste durante al menos 6 semanas a pesar del tratamiento, es posible que lo remitan a un especialista.

En ese punto, la cirugía puede ser una opción. El objetivo de la cirugía es remediar la causa de la ciática. Por ejemplo, si un disco herniado ejerce presión sobre el nervio, la cirugía para corregir el problema puede aliviar el dolor de la ciática.

Si los síntomas del dolor de la ciática son graves o empeoran progresivamente, es necesario derivarlos inmediatamente a un especialista.

¿Cómo detener el regreso del dolor de la ciática?

Para reducir las posibilidades de volver a tener dolor de la ciática:

  • Mantenerse activo: es decir, hacer ejercicio regularmente.
  • Usa una técnica segura cuando levantas objetos pesados.
  • Asegúrate de tener una buena postura cuando estás sentado y de pie.
  • Sentarse correctamente cuando usa una computadora.
  • Perder peso si tienes sobrepeso.
  • No fumar: fumar puede aumentar su riesgo de contraer dolor de la ciática.