Dolor Neuropático: Causas, Síntomas, Tratamiento, Manejo y Panorama

cual es el diagnóstico del dolor neuropático

Es una afección de dolor crónico. Por lo general, es el resultado de, o está acompañado por una lesión, enfermedad o infección.

Sin embargo, el dolor neuropático no es el resultado directo de ningún factor.

Típicamente, el dolor se debe a una lesión o enfermedad. Por ejemplo, si deja caer un libro pesado sobre su pie, su sistema nervioso envía señales de dolor inmediatamente después de que el libro llega.

Con el dolor neuropático, ningún evento o lesión causa el dolor. En cambio, el cuerpo simplemente envía señales de dolor a tu cerebro espontáneamente.

Las personas con este tipo de dolor pueden experimentar ardor en el dolor. El dolor puede ser constante o puede ocurrir al azar. Una sensación de entumecimiento o pérdida de la sensibilidad también es común. El dolor neuropático puede empeorar con el tiempo o puede mejorar.

Aproximadamente 1 de cada 3 estadounidenses experimenta dolor crónico. De ellos, 1 de cada 5 experimenta dolor neuropático. Un estudio estima que hasta el 10 por ciento de los estadounidenses experimentan algún tipo de dolor neuropático.

Comprender las posibles causas puede ayudarlo a encontrar mejores tratamientos y formas de evitar que el dolor empeore con el tiempo.

¿Qué causa el dolor neuropático?

Las causas más comunes del dolor neuropático se pueden dividir en cuatro categorías principales:

Accidentes

Las lesiones en el tejido, los músculos o las articulaciones pueden causar dolor neuropático. Del mismo modo, problemas o lesiones de espalda, piernas y cadera pueden causar daño duradero a los nervios. Si bien la lesión puede sanar, el daño al sistema nervioso puede no serlo.

Como resultado, puede experimentar dolor persistente durante muchos años después del accidente.

Los accidentes o lesiones que afectan la columna vertebral también pueden causar dolor neuropático. Los discos herniados y la compresión de la médula espinal pueden dañar las fibras nerviosas alrededor de la columna vertebral.

Infección

Las infecciones son una causa común de dolor neuropático. Las personas con VIH o SIDA pueden experimentar este dolor inexplicable. Una infección por sífilis también puede provocar dolor ardiente, punzante e inexplicable. El herpes zóster, que es causado por el virus de la varicela, puede desencadenar dolor neuropático duradero.

Cirugía (amputación)

Una forma rara de dolor neuropático es llamada síndrome del miembro fantasma, y este síndrome puede ocurrir cuando una extremidad del cuerpo (un brazo o una pierna) ha sido amputada. A pesar de la pérdida de esa extremidad, su cerebro aún cree que está recibiendo señales de dolor de la parte del cuerpo eliminada.

Lo que está sucediendo, sin embargo, es que los nervios cerca de la amputación están fallando y están enviando señales defectuosas a su cerebro. Además de los brazos o las piernas, se puede sentir dolor fantasma en los dedos de las manos, los pies, las orejas y en otras partes del cuerpo.

Enfermedad

El dolor neuropático puede ser un síntoma o una complicación de varias enfermedades y afecciones. Estos incluyen la esclerosis múltiple, mieloma múltiple y cáncer. No todas las personas con estas afecciones experimentarán dolor neuropático, pero puede ser un problema para algunos.

La diabetes es responsable del 30 por ciento de los casos neuropáticos, según la Clínica Cleveland. La diabetes crónica puede afectar el funcionamiento de los nervios. Las personas con diabetes comúnmente experimentan pérdida de sensibilidad y entumecimiento, seguidas de dolor, ardor y escozor en las extremidades y los dedos.

El consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede causar muchas complicaciones, incluido el dolor crónico. El daño a los nervios debido al uso crónico de alcohol puede tener efectos duraderos y dolorosos.

Por último, el tratamiento del cáncer puede causar dolor neuropático. La quimioterapia y la radiación pueden afectar el sistema nervioso y causar señales de dolor inusuales.

Otras causas

Otras causas de dolor neuropático incluyen:

  • Deficiencia de vitamina B.
  • Síndrome del túnel carpiano.
  • Problemas tiroideos.
  • Problemas de nervios faciales.
  • Artritis en la columna vertebral.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de dolor neuropático de cada persona pueden ser diferentes, pero los siguientes síntomas son los más comunes:

  • Dolor punzante o ardor.
  • Hormigueo y entumecimiento, o sensación de «hormigueo».
  • Dolor espontáneo, o dolor que ocurre sin algo que lo provoque.
  • Dolor evocado, o dolor causado por eventos que generalmente no son dolorosos, como frotarse contra algo, estar en temperaturas frías o cepillarse el cabello.
  • Una sensación crónica de sentirse anormal o desagrado.
  • Dificultad para dormir o descansar.
  • Problemas emocionales como resultado de dolor crónico, pérdida de sueño y dificultad para expresar cómo te sientes.

¿Cómo se trata?

El primer objetivo del tratamiento del dolor neuropático es identificar la enfermedad o condición subyacente que es responsable del dolor, y tratarlo, si es posible. Luego, su médico tratará de aliviar el dolor, lo ayudará a mantener las capacidades típicas a pesar del dolor y mejorará su calidad de vida.

Los tratamientos más comunes para el dolor neuropático incluyen:

Medicamento para el dolor de venta libre

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID), como Aleve y Motrin, a veces se usan para tratar el dolor neuropático. Sin embargo, muchas personas encuentran que estos medicamentos no son efectivos para el dolor neuropático.

A diferencia del dolor causado por una lesión o dolor de cabeza, el dolor neuropático no tiene «objetivo» para estos medicamentos.

Prescripción médica

Los analgésicos opiáceos pueden ayudar a algunas personas, pero es posible que no reduzcan el dolor neuropático y reduzcan otros tipos de dolor. Además, los médicos pueden dudar en prescribirlos por temor a que una persona se vuelva dependiente.

También se pueden usar analgésicos tópicos. Estos incluyen parches de lidocaína, parches de capsaicina y ungüentos y cremas de prescripción fuerte.

Drogas antidepresivas

Los medicamentos antidepresivos han demostrado ser muy prometedores en el tratamiento de los síntomas del dolor neuropático. Se recetan dos tipos comunes de medicamentos antidepresivos a las personas con esta afección. Son antidepresivos tricíclicos e inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina.

Estos pueden tratar tanto el dolor como los síntomas de depresión o ansiedad causados ​​por el dolor crónico.

Anticonvulsivos

En ocasiones, se usan medicamentos anticonvulsivos y anticonvulsivos para tratar el dolor neuropático. Los gabapentinoides se recetan con mayor frecuencia para el dolor neuropático.

No está claro por qué los medicamentos anticonvulsivos funcionan para esta afección, pero los investigadores creen que los medicamentos interfieren con las señales de dolor y detienen las transmisiones defectuosas.

Bloques nerviosos

Su médico puede inyectar esteroides, anestésicos locales u otros analgésicos en los nervios que se cree que son responsables de las señales de dolor rebeldes. Estos bloques son temporales, por lo que deben repetirse para seguir trabajando.

Dispositivo implantable

Este procedimiento invasivo requiere que un cirujano implante un dispositivo en su cuerpo. Algunos dispositivos se usan en el cerebro y otros se usan en la columna vertebral.

Una vez que el dispositivo está en su lugar, puede enviar impulsos eléctricos al cerebro, a la médula espinal o a los nervios. Los impulsos pueden detener las señales nerviosas irregulares y controlar los síntomas.

Estos dispositivos generalmente se usan solo en individuos que no respondieron bien a otras opciones de tratamiento.

Otros tratamientos

Las terapias físicas, de relajación y de masajes se usan para aliviar los síntomas del dolor neuropático. Estas formas de tratamiento pueden ayudar a aliviar los músculos, lo que puede reducir los problemas nerviosos.

Su proveedor de atención médica también puede enseñarle formas de lidiar con su dolor. Por ejemplo, algunas personas con dolor neuropático pueden experimentar un aumento de los síntomas después de estar sentados durante varias horas. Esto podría hacer que los trabajos de escritorio sean difíciles de realizar.

Un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional puede enseñarle técnicas para sentarse, estirarse, pararse y moverse que pueden prevenir el dolor.

¿Cómo se puede manejar este tipo de dolor?

Si su médico puede identificar una causa subyacente del dolor neuropático, el tratamiento puede reducir e incluso eliminar el dolor. Por ejemplo, la diabetes es una causa común de dolor neuropático.

El cuidado adecuado de la diabetes, que incluye una dieta saludable y ejercicio regular, puede eliminar o reducir el dolor neuropático. El cuidado de los síntomas de la diabetes también puede prevenir el empeoramiento del dolor y el entumecimiento.

Terapia multimodal

El dolor neuropático no es único para todos, y un enfoque múltiple puede ser una forma efectiva de manejar la afección. Se puede usar una combinación de medicamentos, fisioterapia, tratamiento psicológico e incluso cirugía o implantes para obtener los mejores resultados.

Panorama

El dolor neuropático puede afectar negativamente su vida si no toma medidas para tratarlo y evita que empeoren los síntomas. Si bien la condición de dolor podría mejorar por sí misma, también puede empeorar.

Con el tiempo, esto puede conducir a discapacidades graves y complicaciones, que incluyen depresión, problemas para dormir, ansiedad y más.

Afortunadamente, los investigadores están aprendiendo más sobre por qué se desarrolla esta condición y qué se puede hacer para tratarla de manera efectiva. Eso está conduciendo a mejores opciones de tratamiento.

Encontrar la distribución correcta de las opciones de tratamiento para usted puede tomar tiempo, pero usted y su médico trabajarán juntos para encontrar alivio de los síntomas de esta condición dolorosa.