Duodeno: Definición, Ubicación, Estructura y Función

cual es la función del duodeno

Es el primer y más corto segmento del intestino delgado.

Recibe alimentos parcialmente digeridos (conocidos como quimo) del estómago y juega un papel vital en la digestión química del quimo en preparación para la absorción en el intestino delgado.

Muchas secreciones químicas del páncreas, el hígado y la vesícula biliar se mezclan con el quimo en el duodeno para facilitar la digestión química.

Ubicación

Situado debajo del estómago, el duodeno es un tubo hueco en forma de C de 10-12 pulgadas (25-30 cm) de largo. El duodeno es una parte del tracto gastrointestinal (GI), unido al esfínter pilórico del estómago en su extremo superior y al yeyuno del intestino delgado en su extremo inferior.

El páncreas, el hígado y la vesícula biliar liberan sus secreciones digestivas en el duodeno a través de un orificio conocido como la ampolla de Vater, que se encuentra aproximadamente en el medio del duodeno en el lado izquierdo.

Estructura

Las paredes del duodeno están formadas por cuatro capas de tejido que son consistentes con la estructura del resto del tracto gastrointestinal:

  • La capa más interna, la mucosa, recubre la superficie interna del duodeno y está en contacto con el quimo que pasa a través de la luz intestinal. Está hecho de un simple tejido columnar epitelial con microvellosidades en su superficie para aumentar su área de superficie y mejorar la absorción de nutrientes.
  • Alrededor de la capa de mucosa está la submucosa, una capa de tejido conectivo que soporta las otras capas de tejido. Muchos vasos sanguíneos y nervios pasan a través de la submucosa, mientras que las fibras de proteínas le dan fuerza y elasticidad al duodeno.
  • Alrededor de la submucosa está la capa muscular que contiene el tejido del músculo liso del duodeno. Las contracciones de la muscularis mezclan el quimo y lo impulsan a través del duodeno hacia el resto del intestino delgado.
  • Por último, la serosa es la capa más externa del duodeno que actúa como la piel externa del intestino. La membrana serosa hecha de epitelio escamoso simple proporciona una superficie lisa y resbaladiza para evitar la fricción entre el duodeno y los órganos circundantes.

Función del Duodeno

Después de almacenarse y mezclarse con ácido clorhídrico en el estómago durante aproximadamente 30 a 60 minutos, el quimo ingresa lentamente al duodeno a través del esfínter pilórico.

A continuación, las glándulas de Brunner en la mucosa del duodeno secretan un moco alcalino que contiene una alta concentración de iones de bicarbonato para neutralizar el ácido clorhídrico presente en el quimo.

Este moco alcalino protege las paredes del duodeno y ayuda a que el quimo alcance un pH propicio para la digestión química en el intestino delgado.

Al llegar a la ampolla de Vater en el medio del duodeno, el quimo se mezcla con la bilis del hígado y la vesícula biliar, así como el jugo pancreático producido por el páncreas. Estas secreciones completan el proceso de digestión química que comenzó en la boca y el estómago al romper complejas macromoléculas en sus unidades básicas.

La bilis producida en el hígado y almacenada en la vesícula biliar actúa como un emulsionante, rompiendo los lípidos en glóbulos más pequeños para aumentar su área de superficie.

El jugo pancreático contiene muchas enzimas para romper carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos en sus subunidades monoméricas. Por ejemplo, la lipasa pancreática rompe los triglicéridos, o las grasas, en glicerol y ácidos grasos que pueden ser absorbidos en el torrente sanguíneo por la pared intestinal.

Las ondas lentas de contracción del músculo liso conocidas como peristalsis fluyen a lo largo del tracto gastrointestinal para empujar el quimo a través del duodeno. Cada ola comienza en el estómago y empuja al quimo una corta distancia hacia el yeyuno.

Se necesitan muchas contracciones peristálticas en el transcurso de una hora para que el quimo recorra toda la longitud del duodeno. Pequeñas contracciones regionales de la pared intestinal, conocidas como segmentaciones, ayudan a mezclar el quimo con las secreciones digestivas en el duodeno y aumentan la tasa de digestión.

Las segmentaciones también aumentan el contacto del quimo con las células de la mucosa para aumentar la absorción de nutrientes a través de la pared intestinal.