Epidural: ¿Qué Es? Usos, Efectos Secundarios, Procedimiento, Duración y Advertencias

médula espinal

Se utiliza para bloquear las terminaciones nerviosas en su salida de la médula espinal.

Una «epidural» es un tipo de anestésico regional en el que se coloca una aguja entre los huesos de la columna para permitir que el anestesiólogo inserte un pequeño tubo de plástico (o catéter) en el espacio epidural.

La aguja se retira y se inyecta anestesia local a través del catéter. Este anestésico local se mueve (o se difunde) a través de la duramadre.

En el canal espinal, se detiene temporalmente el funcionamiento de los nervios espinales, de modo que la sensación y el movimiento en el área suministrada por los nervios no ocurra.

Cuando el efecto de la anestesia local desaparece, la sensación y el movimiento volverán. Si se usa una solución más débil de anestésico local, solo se bloquearán las sensaciones dolorosas.

Esta inyección es utilizada para aliviar el dolor que algunas mujeres embarazadas reciben cuando están dando a luz. Aunque también tiene otros usos. Es una inyección que entra en su «espacio epidural«, que está justo afuera de la membrana que protege su médula espinal.

Usos

Los médicos usan inyecciones epidurales para aliviar y controlar el dolor durante y después de la cirugía, así como para controlar el dolor crónico.

Este procedimiento no es adecuado para todos los casos. Pero si es una opción, requiere una dosis más baja de medicamento y, como resultado, tiene menos efectos secundarios.

La epidural incluso puede brindarle un alivio del dolor más duradero al mismo tiempo que lo ayuda a mantenerse más alerta y móvil.

Bloques nerviosos epidurales

Este es uno de los usos más comunes de una epidural. Es un tipo de anestesia que los médicos pueden administrarle durante la cirugía para adormecer los nervios espinales y evitar que las señales de dolor lleguen al cerebro. Por lo general, comienza a funcionar en solo 10 a 20 minutos.

Obtendrá un bloqueo nervioso a través de un tubo pequeño y flexible, llamado catéter, que se acerca a la columna vertebral en la parte baja de la espalda y administra la medicina sin parar, para que no sienta dolor durante la cirugía.

Una epidural se dirige a los nervios que llevan señales de dolor. Así que aún puedes sentir el tacto y la presión. De hecho, aunque no sienta dolor en la parte inferior del cuerpo, puede caminar con ayuda.

Por estas razones, los médicos generalmente recomiendan el uso de un bloqueo nervioso epidural cuando una mujer elige anestesiarse durante el parto.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios incluyen:

  • Caída en la presión arterial.
  • Dificultad para orinar y dolor de cabeza.

Las complicaciones raras incluyen:

  • Hemorragia en el espacio epidural.
  • Daño a los nervios e infección.

Procedimiento

Algunas inyecciones epidurales se realizan con diferentes medicamentos, incluidos los esteroides, para reducir el dolor y la inflamación en la espalda, el cuello, los brazos o las piernas.

Su médico usará una radiografía con un tinte especial para insertar la aguja en el lugar correcto.

Elegirá una ubicación a lo largo de su columna vertebral desde la parte inferior de su cuello hasta su cóccix que está más cerca del nervio que causa su dolor.

Las condiciones que pueden tratarse con una inyección epidural incluyen:

  • Nervio pellizcado.
  • Dolor que irradia desde la columna vertebral.
  • Hernia de disco.
  • Estenosis espinal.

Duración del procedimiento

El procedimiento puede tomar tan solo 15 minutos y la parte adormecedora de la inyección puede comenzar a funcionar con bastante rapidez. (La parte de esteroides, que dura más tiempo, debe comenzar a funcionar en 2 a 5 días).

La cantidad de tiempo que dura el alivio del dolor es diferente para cada persona. Este tipo de inyección no siempre proporciona alivio del dolor. Pero si lo hace, los beneficios pueden durar hasta unos pocos meses.

Los médicos también pueden usar inyecciones epidurales para encontrar la fuente de su dolor. En este caso, la inyección se dirigirá a un nervio específico.

Si ayuda a calmar su dolor, su médico sabrá que ha encontrado el nervio correcto. Un efecto secundario común es que puede sentir más dolor hasta que el medicamento comience a funcionar.

Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • Sangrado.
  • Entumecimiento o debilidad temporal.
  • Infección.
  • Dolor de cabeza.
  • Daño a los nervios.

Advertencias

Hay una serie de condiciones que pueden hacer que sea riesgoso para usted recibir una inyección epidural, como por ejemplo:

  • Alergias a medicamentos de anestesia.
  • Problemas de coagulación de la sangre.
  • Una infección.
  • Diabetes no controlada.
  • Algunos otros medicamentos que usted este tomando.

Dependiendo de su situación, su médico podría buscar otro tipo de alivio del dolor para usted, o podría necesitar esperar hasta un mejor momento para el procedimiento.