Erisipela: ¿Qué es? Historia, Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento y Prevención

Streptococcus Pyogenes

El Streptococcus Pyogenes es la principal bacteria causante de esta infección.

Es una infección bacteriana de la piel que afecta a la dermis superior que se extiende característicamente a los linfáticos cutáneos superficiales.

Es una placa blanda, intensamente eritematosa, indurada, con un borde claramente delimitado.

Su margen bien definido puede ayudar a diferenciarlo de otras infecciones de la piel (por ejemplo, celulitis).

La erisipela se remonta a la Edad Media, donde se denominó el fuego de San Antonio, llamado así por el santo cristiano a quien los afligidos apelarían para la curación.

Alrededor de 1095, la Orden de San Antonio, una congregación católica romana, se formó en Francia para cuidar a aquellos con la dolencia.

En ese momento, varias enfermedades fueron agrupadas probablemente bajo este epónimo, incluyendo el ergotismo y el herpes zoster (culebrilla).

Históricamente, la erisipela se produjo en la cara, pero hoy en día los casos más a menudo implican las piernas.

La bacteria estreptocócica Streptococcus Pyogenes del grupo A causa la mayoría de las infecciones faciales; aunque también puede causar erisipela en las piernas, un porcentaje creciente de infecciones de las extremidades inferiores están siendo causadas por Estreptococos no pertenecientes al grupo A.

Educación del paciente

Los pacientes deben descansar, elevar el área afectada y utilizar compresas frías 4 veces al día durante 48 horas.

Deben consultar a un médico de atención primaria si experimentan un aumento del dolor, fiebre y escalofríos, enrojecimiento u otros síntomas nuevos.

La erisipela es una infección bacteriana en la capa superior de la piel. Es similar a otro trastorno de la piel conocido como celulitis, que es una infección en las capas inferiores de la piel.

Ambas condiciones son similares en apariencia y se tratan de la misma manera.

La erisipela suele ser causada por la bacteria Streptococcus del Grupo A, la misma bacteria que causa la faringitis estreptocócica.

La infección resulta en grandes manchas rojas en la piel. Esto a veces se acompaña de otros síntomas, como ampollas, fiebres y escalofríos. La erisipela ocurre con más frecuencia en la cara y las piernas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la erisipela típicamente incluyen:

  • Fiebre.
  • Resfriado.
  • Una zona roja, hinchada y dolorosa de la piel con un borde elevado.
  • Ampollas en la zona afectada.
  • Glándulas hinchadas.
  • Cuando la erisipela afecta la cara, el área hinchada generalmente incluye la nariz y las dos mejillas.

Los síntomas y signos de la erisipela suelen ser abruptos en el inicio ya menudo acompañados de fiebres, escalofríos y temblores.

La erisipela afecta predominantemente a la piel de los miembros inferiores, pero cuando se trata de la cara puede tener una distribución característica de la mariposa en las mejillas y a través del puente de la nariz.

  • La piel afectada tiene un borde muy afilado, levantado.
  • Es de color rojo brillante, firme e hinchado.
  • Puede ser ampollada, y en casos severos puede llegar a ser necrótica.
  • La celulitis no suele presentar una hinchazón tan marcada, pero comparte otras características con la erisipela, como el dolor y el aumento de calor de la piel afectada.
  • En los lactantes, a menudo ocurre en el ombligo o en la región del pañal.
  • La erisipela bullosa puede deberse a coinfección con Staphylococcus aureus (incluyendo MRSA).

¿Qué causa la erisipela?

La erisipela se produce cuando las bacterias Streptococcus del Grupo A penetran la barrera externa de la piel.

Estas bacterias normalmente viven en su piel y otras superficies sin causar ningún daño. Sin embargo, pueden entrar en su piel a través de un corte o una llaga y causar una infección.

Las condiciones que causan roturas en la piel, como el pie de atleta y el eczema, a veces puede conducir a la erisipela.

La erisipela también puede ocurrir cuando la bacteria se disemina a los conductos nasales después de una infección en la nariz y la garganta.

Otras causas incluyen:

  • Úlceras en la piel.
  • Incisiones quirúrgicas.
  • Picaduras de insectos.
  • Condiciones de la piel, tales psoriasis.
  • Piernas hinchadas debido a problemas de salud, como insuficiencia cardíaca y diabetes.
  • La inyección de drogas ilegales, como la heroína.

Factores de riesgo

Los niños pequeños (especialmente de 2 a 6 años) y los adultos mayores de 60 años tienen más probabilidades de desarrollar erisipela.

Los adultos mayores que tienen sistemas inmunes débiles o que tienen problemas con la acumulación de líquidos después de un cirugía están en el mayor riesgo.

Diagnóstico

El médico generalmente puede diagnosticar erisipela simplemente realizando un examen físico y preguntando sobre los síntomas.

Durante el examen, el médico revisará si hay áreas hinchadas, enrojecidas y cálidas de la piel en la cara y las piernas.

El médico también le puede preguntar si recientemente ha tenido otro tipo de infección o ha sufrido una lesión menor, como un corte o raspado.

Tratamiento

La mayoría de las personas con erisipela pueden ser tratadas en casa, pero algunos pueden requerir tratamiento en un hospital.

Dependiendo de la gravedad de la condición, el plan de tratamiento puede incluir remedios caseros, medicamentos o cirugía.

Cuidados en el hogar

Por lo general, la parte afectada del cuerpo debe ser elevada más alto que el resto de su cuerpo para reducir la hinchazón.

Por ejemplo, si su pierna está afectada, debe tratar de descansar tanto como sea posible con la pierna elevada por encima de la cadera.

Usted puede apoyar su pierna en algunos cojines mientras está acostado. También es importante beber mucho líquido y levantarse y caminar de vez en cuando.

Es posible tener que mantener la pierna elevada durante varios días antes de que la hinchazón desaparezca.

Medicación

Los antibióticos, como la penicilina, son el tratamiento más común para la erisipela. Es posible que usted pueda tomar una receta oral en casa si tiene un caso leve de erisipela.

Es probable que tenga que tomar medicamentos durante una semana.

Los casos más graves de erisipela son generalmente tratados en el hospital, donde los antibióticos se pueden administrarse a través de una intravenosa (IV).

Los niños pequeños y los adultos mayores también pueden necesitar tratamiento en un hospital. Ocasionalmente, las bacterias no responden al antibiótico y es necesario probar otro tipo de fármaco.

También se puede administrar analgésicos para reducir el malestar y tratar la fiebre.

Es posible que se requiera medicamento antifúngico para el pie de atleta si ésta es la causa de la infección.

Cirugía

La cirugía sólo se requiere en raros casos que han progresado rápidamente y ha causado que muera tejido sano. Puede ser necesaria una operación quirúrgica para cortar el tejido muerto.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo de alguien con esta enfermedad?

Panorama

Para la mayoría de las personas, los antibióticos tratarán con éxito la erisipela dentro de una semana. Sin embargo, puede tomar más de una semana para que la piel vuelva a la normalidad.

Las personas que han continuado episodios de esta infección pueden necesitar un tratamiento antibiótico preventivo a largo plazo.

Sin tratamiento, usted puede estar en riesgo de varias complicaciones, incluyendo:

  • Un absceso.
  • Coágulos de sangre.
  • Gangrena, que se refiere a la muerte del tejido corporal.
  • Envenenamiento de la sangre, que ocurre cuando la infección se propaga a través de su torrente sanguíneo.
  • Válvulas cardíacas infectadas.
  • Infecciones articulares y óseas.
  • También es posible que la infección se propague a su cerebro si tiene erisipela cerca de sus ojos.

Prevención

Aunque la erisipela no siempre puede prevenirse, puede tomar los siguientes pasos para reducir el riesgo:

  • Siempre mantenga las heridas limpias.
  • Trate el pie de atleta si lo tiene.
  • Utilice cremas hidratantes para evitar que la piel se seque y se agriete.
  • Asegúrese de que cualquier problema de la piel, como el eczema, se trate con eficacia.
  • También puede prevenir futuras incidencias de erisipela asistiendo a citas de seguimiento con su médico.

La erisipela a menudo mejora con el tratamiento. Por lo general, la infección puede tratarse eficazmente con antibióticos.

¿Cuáles son las complicaciones?

La erisipela se repite en hasta un tercio de los pacientes debido a:

  • Persistencia de los factores de riesgo.
  • Daño linfático (por lo tanto, el drenaje deteriorado de las toxinas).

Las complicaciones son raras, pero pueden incluir:

Infecciones lejanas al sitio de la erisipela:

  • Endocarditis infecciosa (válvulas cardíacas).
  • Artritis séptica.
  • Bursitis.
  • Tendinitis.
  • Glomerulonefritis post-estreptocócica (afección renal que afecta a los niños).
  • Trombosis del seno cavernoso (coágulos sanguíneos peligrosos que pueden propagarse al cerebro).
  • Síndrome de choque tóxico estreptocócico (raro).

Perspectiva de la enfermedad

Mientras que los signos de enfermedad general se resuelven dentro de un día o dos, los cambios de la piel pueden tomar algunas semanas para resolver completamente. No se producen cicatrices.

El tratamiento preventivo a largo plazo con penicilina es a menudo requerido para ataques recurrentes de erisipela.

La erisipela se repite en hasta un tercio de los pacientes debido a la persistencia de factores de riesgo y también porque la erisipela misma puede causar daño linfático (por lo tanto, el drenaje dañado de toxinas) en la piel involucrada que predispone a nuevos ataques.

Si los pacientes tienen ataques recurrentes, se puede considerar el tratamiento preventivo a largo plazo con penicilina.