Estado Vegetativo: Conoce Todo lo Referente a Este Estado de Ausencia de Consciencia y sus Tratamientos

síndrome de vigilia insensible

Es cuando una persona está despierta pero no muestra signos de conciencia.

Al recuperarse del estado de coma, el VS / UWS se caracteriza por el retorno de la excitación sin signos de conciencia. En contraste, un coma es un estado que carece de conciencia y vigilia.

La ausencia de conciencia solo se puede inferir por la falta de capacidad de respuesta al medio ambiente y no por la falta de conciencia que no podamos detectar mediante medidas de comportamiento.

Por esta razón, muchos autores han sugerido que el término ‘Síndrome de vigilia sin respuesta’ (UWS) (Laureys et al., 2010) o ‘falta de respuesta post-coma’ (NHMRC, 2004) son términos descriptivos más precisos para el VS.

Una persona en estado vegetativo puede abrir los ojos, despertarse y dormirse a intervalos regulares y tener reflejos básicos, como parpadear cuando se sobresalta por un ruido fuerte, o retirar su mano cuando está apretada con fuerza.

También pueden regular sus latidos del corazón y respirar sin ayuda.

Sin embargo, una persona en estado vegetativo no muestra ninguna respuesta significativa, como seguir un objeto con los ojos o responder a las voces. Tampoco muestran signos de experimentar emociones ni de función cognitiva.

Los ojos de los pacientes de VS / UWS pueden estar en una posición relativamente fija, pueden rastrear objetos en movimiento (búsqueda visual) o moverse de una manera completamente desincronizada.

Los ciclos de sueño y vigilia pueden reanudarse o los pacientes pueden parecer estar en un estado de vigilia crónica.

Pueden rechinar sus dientes, tragar, sonreír, derramar lágrimas, gruñir, gemir o gritar sin ningún estímulo externo aparente. Los pacientes de VS / UWS no responden al sonido, el hambre o el dolor. Los pacientes no pueden obedecer órdenes verbales y carecen de respuestas motoras locales.

Además, los pacientes de VS / UWS no pueden hablar en términos comprensibles y pueden volverse ruidosos, inquietos e hipermóviles.

Una de las tareas más desafiantes que enfrentan los clínicos es la diferenciación de VS / UWS de los estados de conciencia mínima (MCS).

Si bien la neuroimagen, como la RM, se usa ampliamente para evaluar el daño cerebral y las capacidades funcionales, la evaluación conductual ha sido, hasta ahora, el «estándar de oro» para detectar signos de conciencia y, por lo tanto, para determinar el diagnóstico.

Si una persona se encuentra en un estado vegetativo durante mucho tiempo, se puede considerar que es:

  • Un estado vegetativo continuo: cuando han pasado más de cuatro semanas.
  • Un estado vegetativo permanente: cuando han pasado más de seis meses si fue causado por una lesión cerebral no traumática, o más de 12 meses si fue causado por una lesión cerebral traumática.

Si a una persona se le diagnostica que está en un estado vegetativo permanente, la recuperación es extremadamente improbable pero no imposible.

Tratamiento

La evaluación cuidadosa y continua del paciente, utilizando herramientas de evaluación validadas empíricamente (por ejemplo, la Escala de recuperación de Coma revisada) es esencial para evaluar y medir los signos de progreso, mejoría o deterioro.

El tratamiento se aborda en la presentación de los síntomas y las necesidades del paciente; los pacientes de VS / UWS requieren monitoreo y asistencia constantes con la alimentación, hidratación, higiene, movimiento asistido y terapias físicas (para ayudar a prevenir las úlceras y coágulos de sangre en las piernas) y la eliminación de productos de desecho.

Actualmente no existe ningún tratamiento para VS / UWS que satisfaga los criterios de eficacia de la medicina basada en la evidencia. Se han sugerido métodos farmacológicos, cirugía, fisioterapia y diversas técnicas de estimulación.

La terapia farmacológica utiliza principalmente sustancias activadoras, como los antidepresivos tricíclicos o el metilfenidato (Dolce et al. 2002). Los métodos quirúrgicos (por ejemplo, estimulación cerebral profunda) se usan con poca frecuencia debido a la invasividad de los procedimientos.

Las técnicas de estimulación incluyen estimulación sensorial, regulación sensorial, música y terapia musicoquinética, interacción social-táctil, etc.

El tratamiento no puede garantizar la recuperación de un estado de alteración de la conciencia, sin embargo, el tratamiento de apoyo se utiliza para brindar la mejor oportunidad de mejorar de forma natural.

 Esto puede implicar:

  • Proporcionar nutrición a través de un tubo de alimentación.
  • Asegurarse de que la persona se mueva regularmente para que no desarrollen úlceras por presión.
  • Ejercitar suavemente sus articulaciones para evitar que se vuelvan tensas.
  • Mantener su piel limpia.
  • Controlar su intestino y vejiga, por ejemplo, usar un catéter para drenar la vejiga.
  • Mantener sus dientes y boca limpios.

Se deben hacer esfuerzos para establecer comunicación funcional e interacción ambiental cuando sea posible.

Ofrecer oportunidades para periodos de actividades significativas, como escuchar música o mirar televisión, mostrar imágenes o escuchar a miembros de la familia hablar.

Estimulación sensorial

  • Visual: muestra fotos de amigos y familiares, o una película favorita.
  • Escuchar, hablar o tocar una canción favorita.
  • Olor: poner flores en la habitación o rociar un perfume favorito.
  • Tocar: sujetar su mano o acariciar su piel con diferentes tejidos.

Aunque no han sido validadas empíricamente, las familias han informado los beneficios de los regímenes de excitación, como los implementados por el Dr. Ted Freeman (por ejemplo, la terapia de activación de Coma).

Esta terapia intensiva involucra a miembros de la familia que toman al paciente a través de un régimen de estimulación auditiva, visual y física controlada por hasta seis horas al día todos los días.

Pronóstico (perspectivas de recuperación)

Muchos pacientes emergen espontáneamente de VS / UWS en unas pocas semanas. Algunas personas mejoran gradualmente, mientras que otras permanecen en un estado de conciencia deteriorada durante años. Muchas personas nunca recuperan la conciencia.

Las posibilidades de recuperación dependen de la extensión de la lesión cerebral y de la edad, y los pacientes más jóvenes tienen una mejor probabilidad de recuperación que los pacientes mayores.

En general, los adultos tienen aproximadamente un 50 por ciento de probabilidades y los niños un 60 por ciento de probabilidades de recuperar la conciencia de VS / UWS dentro de los primeros 6 meses en el caso de una lesión cerebral traumática.

Para las lesiones no traumáticas, como los accidentes cerebrovasculares, la tasa de recuperación cae durante el primer año.

Después de este período, las posibilidades de que el paciente VS / UWS recupere la conciencia son muy bajas y, de los pacientes que sí recuperan la conciencia, la mayoría experimenta una discapacidad significativa.

Cuanto más tiempo esté un paciente en VS / UWS, más graves serán las discapacidades resultantes.

Algunos pacientes que han entrado en un estado vegetativo continúan para recuperar un cierto grado de conciencia (ver Estado mínimamente consciente). La probabilidad de mejora funcional significativa para los pacientes de VS / UWS disminuye con el tiempo.

Solo hay casos aislados de personas que recuperan la conciencia después de varios años. Las pocas personas que recuperan la conciencia después de este tiempo a menudo tienen discapacidades severas causadas por el daño a su cerebro.