Fractura de Tobillo: Tipos, Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento y Complicaciones

articulación talocrural

Ocurre cuando uno o más de un hueso que conforma la articulación del tobillo, y posiblemente sus ligamentos, se rompen en o cerca de la articulación.

Anatomía del tobillo

La articulación del tobillo (también conocida como articulación talocrural) es la primera articulación que soporta peso en el cuerpo. Su salud es clave para los movimientos y el equilibrio del cuerpo. El tobillo y el área circundante se compone de:

  • La tibia (la espinilla, que lleva el 90 por ciento de la carga de peso que toma la parte inferior de la pierna).
  • El peroné (el hueso de la pantorrilla, que lleva el 10 por ciento de la carga de peso que toma la parte inferior de la pierna).
  • El astrágalo (el tobillo, que se articula con la tibia y el peroné en la articulación del tobillo).
  • Los ligamentos colaterales laterales (ligamentos del tobillo que se conectan al peroné).
  • Los ligamentos colaterales mediales (ligamentos del tobillo que se conectan a la tibia).

El peroné se articula con el astrágalo (es decir, forma una articulación con él) en un lugar, llamado maléolo lateral.

La tibia se articula con el astrágalo en dos lugares: el maléolo medial y el maléolo posterior. Son estos maléolos los que forman las protuberancias óseas a ambos lados de su tobillo.

La tibia y el peroné forman una sindesmosis (es decir, una conexión ligamento-hueso) sobre el astrágalo. La articulación del tobillo y la sindesmosis tibia-peroné están ambas implicadas en la fractura del tobillo.

Tipos de fracturas de tobillo

Las fracturas de tobillo se pueden dividir en cinco tipos principales:

  • Fractura de maléolo lateral: el maléolo lateral es el punto ubicado en la parte externa de la pierna donde el peroné se articula con el astrágalo. Una fractura de maléolo lateral es, estrictamente hablando, un peroné distal roto.
  • Fractura de maléolo medial: una fractura de maléolo medial es una fractura de tibia análoga a la fractura de maléolo lateral del peroné. Es una fractura de la tibia distal.
  • Fractura del maléolo posterior: es muy raro que solo se rompa el maléolo posterior, la protuberancia ósea real de la tibia.
  • Fracturas bimaleolares: si se fracturan dos tobillos, se denomina fractura bimaleolar. Esto es más a menudo una combinación de un maléolo lateral y una fractura del maléolo medial. Este tipo de fractura conducirá a un tobillo inestable.
  • Fracturas trimaloolares: si se han roto los tres maléolos (el lateral, medial y posterior), se trata de una fractura trimaleolar. Este tipo de fractura conducirá a un tobillo extremadamente inestable.

Síntomas de una fractura de tobillo

Si bien los diferentes tipos de fracturas de tobillo tienen diferentes síntomas, hay varios síntomas comunes en todos los tipos:

  • Dolor extremo en el tobillo que puede “irradiarse” hacia la rodilla y el pie.
  • Hinchazón en el tobillo y, ocasionalmente, en la pierna.
  • Dificultad para caminar o incapacidad para caminar (no lo use como una prueba, ya que puede empeorar la lesión).
  • Moretones.
  • Ardor.

Los síntomas de una fractura de tobillo pueden confundirse con los síntomas de otras afecciones médicas (fractura de astrágalo, tobillo torcido u otros). Asegúrese de consultar a un médico para determinar si tiene una fractura de tobillo y obtener el tratamiento adecuado.

Causas

Una fractura de tobillo es el resultado de un exceso de estrés en cualquiera o todos los huesos de la articulación del tobillo.

Las siguientes son las causas de las fracturas de tobillo:

  • Torcedura en el tobillo: si el pie se tuerce hacia un lado, girando alrededor de su tobillo.
  • Sobrepeso para tobillo: si su pie se enrolla sobre un costado mientras le pone un peso considerable.
  • Una caída: si inesperadamente pierdes el equilibrio y tratas con torpeza de alcanzarte con los pies.
  • Exceso de movimiento en la articulación del tobillo: si intenta mover el pie demasiado hacia abajo en un arco paralelo con la pierna, como lo haría una bailarina.
  • Impacto extremo: si la articulación sufre un golpe severo, como puede ocurrir si desciende sobre sus pies desde una altura o si sufre un accidente automovilístico.

Diagnóstico y pruebas

El médico de su hijo obtendrá un historial y realizará un examen exhaustivo en busca de:

  • Hinchazón y sensibilidad.
  • Moretones.
  • Una apariencia torcida del tobillo.
  • Secreción o aberturas en la piel.
  • Pulsaciones.

Los especialistas advierten:

«Las heridas en la piel son un signo de una posible fractura abierta. Este tipo de fractura es particularmente grave porque una vez que la piel se abre, se puede producir una infección tanto en la herida como en el hueso».

«Para prevenir la infección, las fracturas abiertas requieren tratamiento inmediato, incluida la irrigación para limpiar la herida de residuos y bacterias, y la cirugía para reparar la fractura».

Si el médico sospecha que el niño tiene un tobillo roto, ordenará pruebas adicionales:

  • Radiografías: una radiografía toma una imagen del tobillo del niño y puede mostrar si un hueso está roto.
  • Imagen de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en ingles): la exploración de MRI crea una imagen del área del tobillo con potentes imanes y una computadora. Las imágenes producidas muestran imágenes de alta resolución de huesos y tejidos blandos, como los ligamentos. Este estudio no suele ser necesario para las fracturas de tobillo.
  • Tomografía computarizada (TC): esta herramienta de examen puede crear una imagen de corte transversal del tobillo. Puede ayudar a determinar la ubicación exacta de todas las fracturas en casos complejos.

Tratamiento y cuidados de una fractura de tobillo

El tratamiento usualmente involucra:

  • Descanso: evite correr, saltar y otras actividades dolorosas hasta que desaparezca el dolor y la hinchazón. El paciente puede necesitar muletas por un tiempo.
  • Aplicación de hielo: las aplicaciones de hielo durante 15 minutos a la vez para ayudar a reducir la hinchazón y aliviar el dolor.
  • Compresión: el uso de una venda elástica alrededor del tobillo puede ayudar a mantener la hinchazón hacia abajo.
  • Elevación: elevar el tobillo en una silla o almohada mientras el tobillo está hinchado puede ayudar a reducir la hinchazón.

El tratamiento adicional depende de la clase y la severidad de la fractura. Si el hueso roto está torcido, su médico lo enderezará. Primero le darán a su hijo un medicamento para que el alisado no sea doloroso. A veces se necesita cirugía para colocar los huesos en la posición correcta.

En algunos casos, su médico puede colocar el tobillo del niño en un yeso, férula, bota removible o Aircast para evitar que se mueva mientras sana.

La cirugía a veces es necesaria para alinear los huesos y las placas de crecimiento para posicionar los huesos para la curación. Se utilizan pequeñas incisiones y técnicas percutáneas siempre que sea posible.

Se recomienda que un médico vigile cuidadosamente las fracturas de la placa de crecimiento para asegurar resultados adecuados a largo plazo.

Esto se debe a que estas fracturas pueden llevar a una deformidad del tobillo si el crecimiento es desigual. Los padres deben programar visitas de seguimiento regulares a su médico durante al menos un año después de la fractura.

Es posible que se deban seguir fracturas complicadas hasta que el niño alcance la madurez esquelética.

Complicaciones

Sin una intervención y atención médica adecuadas, una fractura de tobillo puede provocar artritis. Usted tiene un riesgo especialmente alto de contraer artritis si, después de la lesión, su tobillo se ve deformado. Si la ruptura es muy severa, es posible que vea un hueso que sobresale de su piel.

Si este es el caso, debe buscar atención médica inmediata, ya que este tipo de fractura de tobillo puede provocar una infección grave.