Sinusitis Aguda: Causas, Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento y Complicaciones

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Es una infección sinusal que generalmente desaparece por sí sola sin tratamiento.

Existen varios tratamientos que pueden ayudar a aliviar los síntomas (los antibióticos solo son necesarios algunas veces).

Las complicaciones son poco comunes, pero consiste en sinusitis persistente (crónica) y propagación de la infección a estructuras cercanas.

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales son espacios pequeños llenos de aire dentro de los pómulos y la frente. Hacen algo de moco que drena a la nariz a través de pequeños canales.

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es la inflamación de un seno paranasal. La mayoría de los ataques de sinusitis son causados por una infección. Los senos paranasales del pómulo son los más comúnmente afectados.

La sinusitis aguda significa que la infección se desarrolla rápidamente (durante unos pocos días) y dura poco tiempo.

Muchos casos de sinusitis aguda duran aproximadamente una semana, pero no es inusual que dure 2 o 3 semanas (más tiempo que la mayoría de los resfriados).

Se dice que la sinusitis es aguda si dura de 4 a 30 días y subaguda si dura de 4 a 12 semanas.

Es común un episodio leve de sinusitis aguda, muchas personas tiene algún grado de sinusitis con un resfriado. Sin embargo, la sinusitis aguda constante es poco común.

La mayoría de la gente solo tiene uno o dos episodios de sinusitis aguda en sus vidas. No obstante, algunas personas tienen ataques recurrentes de sinusitis aguda.

La sinusitis crónica significa que una sinusitis se vuelve persistente y dura más de 12 semanas. La sinusitis crónica es poco común.

Causas de la sinusitis aguda

Después de un resfriado o la gripe

En la mayoría de las personas, la sinusitis aguda se desarrolla después de un resfriado o una enfermedad similar a la gripe.

Los resfriados y la gripe son causados por gérmenes llamados virus que se pueden diseminar a los senos paranasales.

La infección generalmente permanece viral antes de desaparecer, causando una infección viral en los senos paranasales.

En un pequeño número de casos, los gérmenes llamados bacterias se agregan a una infección que comenzó con un virus. Esto puede causar una infección sinusal que puede empeorar la infección.

Propagación de una infección dental

En algunos casos, la infección dental, es decir, un diente infectado, se extiende a un seno paranasal del pómulo causando sinusitis aguda.

Otros factores de riesgo

En algunas personas, están presentes uno o más factores que pueden causar que los senos paranasales sean más propensos a la infección. Éstas incluyen:

  • Alergia nasal: la alergia puede causar hinchazón de los tejidos en el revestimiento interno de la nariz y bloquear los canales de drenaje sinusal. Esto hace que los senos paranasales sean más susceptibles a la infección.
  • Crecimiento de los pólipos nasales.
  • Objetos introducidos en la nariz (especialmente en niños, como guisantes o cuencas de plástico).
  • Lesión facial o cirugía.
  • Ciertas anormalidades congénitas en niños, es decir, anormalidades que están presentes desde el nacimiento.
  • El asma.
  • Fibrosis quística.
  • Un sistema inmune pobre, por ejemplo, personas con VIH , personas con quimioterapia , etc. Trastornos inflamatorios como la granulomatosis de Wegener o la sarcoidosis.
  • El embarazo hace más propensa la inflamación nasal (rinitis).
  • Tumores raros de la nariz.
  • Lesiones anteriores en la nariz o las mejillas.
  • Procedimientos médicos como la ventilación o la inserción de un tubo a través de la nariz en el estómago (sonda nasogástrica).
  • Fumar.

Síntomas

Los síntomas generales que comúnmente se presentan son:

  • Dolor y molestia sobre el seno infectado. A menudo palpita y empeora cuando se inclina la cabeza hacia adelante.
  • Dolor al masticar.

Síntomas nasales

Nariz bloqueada: por lo general, ambos lados de la nariz se sienten bloqueados. El sentido del olfato también puede verse afectado.

Nariz que moquea: si la secreción es de color verde / amarillo, es más probable que sea una infección de gérmenes (bacteriana) en sus senos paranasales. El color verde / amarillo se debe a moco y pus infectados.

Una secreción nasal puede secarse si los canales de drenaje del seno se bloquean con un moco espeso. Si esto sucede, el dolor y la sensibilidad sobre el seno infectado pueden empeorar.

Otros síntomas

  • Temperatura alta (fiebre): esto puede desarrollarse conjuntamente con un malestar general.
  • Dolor de cabeza.
  • Mal aliento.
  • Dolor de muelas.
  • Tos.
  • Una sensación de presión o plenitud en los oídos.
  • Cansancio.

Síntomas en los niños

  • Irritabilidad.
  • Incomodidad del oído.
  • Ronquidos.
  • Respiración por la boca.
  • Dificultad de alimentación.
  • Habla nasal.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis aguda?

El médico generalmente puede diagnosticar sinusitis aguda al observar los síntomas comunes. También verifica la temperatura o la sensibilidad sobre los senos paranasales.

Además, examina la nariz ya que a menudo el revestimiento de la nariz está hinchado en la sinusitis aguda.

Por lo general, no se necesitan exámenes médicos exhaustivos o análisis mayores para diagnosticar la sinusitis aguda.

Ocasionalmente, se recomiendan análisis de sangre, rayos X o escáner si el diagnóstico no es claro.

Tratamientos

Usualmente no se necesitan antibióticos. La mayoría de los casos de sinusitis aguda se deben a la infección por un virus.

Al igual que con los resfriados, el sistema inmunitario normalmente elimina el virus y los síntomas generalmente desaparecen en un par de semanas.

Los antibióticos no matan los virus. Incluso si la infección es causada por bacterias, el sistema inmune generalmente lo eliminará.

Entonces, para la mayoría de las personas con sinusitis aguda, no se necesitan antibióticos. Los antibióticos también pueden causar efectos secundarios.

Los efectos secundarios pueden incluir diarrea, náuseas, vómitos, erupciones cutáneas e infección por hongos. Sin embargo, los antibióticos a veces son útiles.

Es poco probable que el médico recete un antibiótico para un episodio leve de sinusitis aguda.

Sin embargo, un tratamiento con antibióticos puede prescribirse en algunos casos, por ejemplo:

  • Si los síntomas son severos o si el paciente se encuentra muy mal.
  • Si se presenta otra enfermedad, como fibrosis quística, problemas cardíacos o un sistema inmune debilitado.
  • Si los síntomas no se resuelven en siete días o empeoran.

Tratamiento para aliviar los síntomas

Algunos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas mientras se espera que el sistema inmunitario elimine la infección. Estos incluyen los siguientes:

  • Los analgésicos como el paracetamol o el ibuprofeno generalmente aliviarán cualquier dolor. También ayudan a reducir la temperatura alta.
  • Los aerosoles nasales descongestionantes o gotas pueden aliviar brevemente una nariz obstruida. Sin embargo, no es recomendable usarlos más de 5-7 días a la vez.
  • Mantenerse hidratado puede ser útil, así que tome muchas bebidas.
  • Colocar compresas de agua caliente sobre los senos paranasales puede ayudar a aliviar el dolor.
  • Las gotas nasales salinas pueden ayudar a aliviar la congestión y el bloqueo en la nariz.
  • La inhalación de vapor es un remedio tradicional, pero ahora no suele recomendarse. Esto es porque hay poca evidencia de que ayude.

Se debe consultar un médico si los síntomas se vuelven severos o no se alivian en una semana. El tipo de síntomas que se deben informar a un médico incluyen:

  • Dolor intenso y / o hinchazón en la parte delantera de la cabeza.
  • Hinchazón alrededor del ojo.
  • Hinchazón de la cara.
  • Flujo ensangrentado que proviene de la nariz.
  • También es recomendable acudir al médico si existen brotes recurrentes de sinusitis, ya que esto puede indicar un problema subyacente.

Complicaciones de la sinusitis aguda

La sinusitis crónica a veces puede desarrollarse a partir de una sinusitis aguda. Esta es la complicación más común.

La sinusitis crónica causa síntomas similares a la sinusitis aguda pero dura más tiempo.

Otras complicaciones son raras. Sin embargo, pueden ser serios. Por ejemplo, la infección puede diseminarse desde un seno a alrededor de un ojo, a los huesos, a la sangre o al cerebro.

Se estima que estas complicaciones graves ocurren en aproximadamente 1 de cada 10.000 casos de sinusitis aguda.

Son más comunes con la infección del seno frontal. Los niños son más propensos que los adultos a las complicaciones.

La hinchazón o el enrojecimiento de un párpado o la mejilla en un niño con sinusitis se deben informar con urgencia a un médico.