Cálculos Renales: Causas, Síntomas, Signos, Diagnóstico, Tratamiento, Complicaciones y Prevención

a que se deben los calculos renales

El riñón actúa como un filtro para la sangre, elimina los productos de desecho del cuerpo y produce orina.

También ayuda a regular los niveles de electrolitos que son importantes para la función del cuerpo.

La orina drena del riñón a través de un tubo angosto llamado uréter en la vejiga. Cuando la vejiga se llena y hay una urgencia de orinar, la vejiga se vacía hacia el exterior a través de la uretra, un tubo mucho más ancho que el uréter.

En algunas personas, los productos químicos se cristalizan en la orina y pueden formar cálculos renales. Estas piedras son muy pequeñas cuando se forman, más pequeñas que un grano de arena, pero gradualmente pueden crecer a lo largo del tiempo hasta una pulgada o más.

La urolitiasis es el término que se refiere a la presencia de cálculos en el tracto urinario, mientras que la nefrolitiasis (nefro = riñón + litiasis = cálculos) se refiere a los cálculos renales y la ureterolitiasis se refiere a los cálculos alojados en el uréter.

El tamaño de la piedra es importante, pero dónde se encuentra y si obstruye o impide que la orina se drene puede ser igual de importante. Cuando la piedra se asienta en el riñón, rara vez causa dolor, pero cuando cae en el uréter, actúa como una presa.

A medida que el riñón continúa funcionando y produciendo orina, la presión se acumula detrás de la piedra y hace que el riñón se hinche. Esta presión es lo que causa el dolor de un cálculo renal, pero también ayuda a empujar la piedra a lo largo del trayecto del uréter.

Cuando la piedra entra en la vejiga, se alivia la obstrucción en el uréter y se resuelven los síntomas de un cálculo renal.

¿Qué causa los cálculos renales?

No hay consenso sobre por qué se forman los cálculos renales.

Herencia

Algunas personas son más susceptibles a formar cálculos renales, y la herencia puede desempeñar un papel. La mayoría de los cálculos renales están hechos de calcio, y la hipercalciuria (altos niveles de calcio en la orina) es un factor de riesgo.

La predisposición a altos niveles de calcio en la orina puede transmitirse de generación en generación. Algunas enfermedades hereditarias raras también predisponen a algunas personas a formar cálculos renales.

Los ejemplos incluyen:

  • Personas con acidosis tubular renal.
  • Personas con problemas para metabolizar una variedad de sustancias químicas, entre ellas cistina (un aminoácido), oxalato (una sal de un ácido orgánico) y ácido úrico (como en la gota).

Ubicación geográfica

Puede haber una predisposición geográfica para formar cálculos renales, por lo que donde vive una persona puede ser más probable que formen cálculos renales.

Existen «cinturones de piedra» regionales, y las personas que viven en el sur de los Estados Unidos tienen un mayor riesgo de formación de cálculos. El clima cálido en esta región combinado con la ingesta inadecuada de líquidos puede causar que las personas estén relativamente deshidratadas.

Esto causa que su orina sea cada vez más concentrada y permitiendo que los productos químicos entren en contacto más cercano para formar el nido, o el comienzo, de una piedra.

Dieta

La dieta puede o no ser un problema. Si una persona es susceptible a formar piedras, entonces los alimentos ricos en proteínas animales y sal pueden aumentar el riesgo. Sin embargo, si una persona no es susceptible a la formación de cálculos, la dieta probablemente no cambiará ese riesgo.

Medicamentos

Las personas que toman diuréticos (o «píldoras de agua») y quienes consumen un exceso de antiácidos que contienen calcio pueden aumentar la cantidad de calcio en la orina y potencialmente aumentar el riesgo de formación de cálculos.

Tomar cantidades excesivas de vitaminas A y D también se asocia con niveles más altos de calcio en la orina. Los pacientes con VIH que toman el medicamento indinavir (Crixivan) pueden formar cálculos de indinavir.

Otros medicamentos recetados comúnmente asociados con la formación de cálculos incluyen fenitoína (Dilantin) y antibióticos como ceftriaxona (Rocephin) y ciprofloxacina (Cipro).

Enfermedades subyacentes

Algunas enfermedades crónicas se asocian con la formación de cálculos renales, que incluyen fibrosis quística, acidosis tubular renal y enfermedad inflamatoria intestinal.

Cálculos renales en niños

La aparición de un cálculo renal en un niño es un evento relativamente raro.

En los países donde las plantas son la principal fuente de proteínas en la dieta, por ejemplo en el sudeste de Asia, Medio Oriente, India y Europa del Este, aumenta la frecuencia de la enfermedad renal en los niños. En los países en desarrollo, los cálculos renales hechos de ácido úrico se encuentran con mayor frecuencia.

Los síntomas de cálculos renales en niños son similares a los de un adulto, aunque con niños muy pequeños o bebés, los síntomas pueden ser más difíciles de apreciar y comprender. El síntoma principal en un bebé puede ser un llanto intenso e inconsolable, y el malestar puede confundirse con un cólico.

Síntomas y signos de los cálculos renales

Cuando una estructura tubular se bloquea en el cuerpo, ocurren ondas de dolor a medida que el cuerpo trata de desbloquear la obstrucción. Estas oleadas de dolor se llaman cólicos.

Esto se opone al dolor de tipo no cólico, como el asociado con apendicitis o pancreatitis, en el cual el movimiento causa un aumento del dolor y el paciente trata de mantenerse muy quieto.El cólico renal (término renal para referirse a cosas relacionadas con el riñón) tiene una presentación clásica cuando se pasa un cálculo renal.

  • El dolor es intenso y aparece de repente. Puede aumentar y disminuir, pero generalmente hay un dolor subyacente significativo entre los espasmos agudos de dolor.
  • Por lo general, se encuentra en el flanco o el lado de la parte media de la espalda y puede irradiarse a la ingle. Los hombres pueden quejarse de dolor en el testículo o el escroto.
  • El paciente no puede encontrar una posición cómoda y con frecuencia se retuerce o siente dolor.

La sudoración, las náuseas y los vómitos también son síntomas comunes.

La sangre puede o no ser visible en la orina porque la piedra ha irritado el riñón o el uréter. La sangre en la orina (hematuria), sin embargo, no siempre significa que una persona tenga un cálculo renal.

Puede haber otras razones para la sangre, incluyendo infecciones de riñón y vejiga, traumas o tumores. El análisis de orina con un microscopio puede detectar sangre incluso si no se aprecia a simple vista. A veces, si la piedra causa obstrucción completa, no se puede encontrar sangre en la orina porque no puede pasar la piedra.

Si hay una infección presente junto con un cálculo renal, pueden presentarse fiebre y escalofríos.

¿Cómo son diagnosticados los cálculos renales?

La presentación clásica del cólico renal asociado con sangre en la orina sugiere el diagnóstico de cálculos renales.

Muchas otras afecciones pueden simular esta enfermedad, y es posible que el proveedor de atención necesite solicitar pruebas para confirmar el diagnóstico.

En pacientes mayores, siempre es importante al menos considerar el diagnóstico de un aneurisma aórtico abdominal con fugas o ruptura (ensanchamiento anormal del vaso sanguíneo grande que conduce desde el corazón para suministrar sangre al cuerpo) como fuente de este tipo de dolor.

El examen físico a menudo no es útil en pacientes con cálculos renales, aparte del hallazgo de sensibilidad en el flanco (lado del cuerpo entre las costillas y las caderas). El examen a menudo se realiza para buscar condiciones potencialmente peligrosas.

El médico puede palpar o palpar el abdomen tratando de encontrar una masa pulsátil o palpitante que pueda indicar la presencia de un aneurisma aórtico abdominal.

Escuchar el abdomen con un estetoscopio puede revelar un soplo o un ruido por el flujo sanguíneo anormal a través del aneurisma. La sensibilidad debajo del margen derecho de la caja torácica puede ser señal de enfermedad de la vesícula biliar.

La sensibilidad en los cuadrantes inferiores puede estar asociada con apendicitis, diverticulitis o enfermedad ovárica. El examen del escroto puede excluir una torsión testicular.

En los niños, el dolor abdominal cólico puede estar asociado con la invaginación intestinal.

El control de los síntomas es muy importante y es posible que se proporcionen medicamentos para el dolor y las náuseas antes de que se confirme el diagnóstico.

Un análisis de orina puede detectar sangre en la orina. También se hace para buscar evidencia de infección, una complicación de la enfermedad de cálculos renales. A veces, se pueden ver cristales en la orina y pueden dar una pista sobre qué tipo de piedra podría estar presente.

Los análisis de sangre generalmente no están indicados, a menos que el médico tenga inquietudes sobre el diagnóstico o le preocupen las complicaciones de cálculos renales.

La tomografía computarizada (TC) del abdomen sin colorante de contraste oral o intravenoso es la prueba de diagnóstico más comúnmente utilizada. La exploración demostrará:

  • La anatomía de los riñones, el uréter y la vejiga,
  • También puede detectar una piedra, su ubicación, su tamaño y si causa dilatación del uréter e inflamación del riñón.
  • La TC también puede evaluar muchos otros órganos en el abdomen, incluidos el apéndice, la vesícula biliar, el hígado, el páncreas, la aorta y el intestino.

Sin embargo, dado que no se usa material de contraste, existen algunas limitaciones en los detalles que se pueden observar en las imágenes del escaneo.

La ecografía es otra forma de buscar cálculos renales y obstrucción y puede ser útil cuando el riesgo de radiación de una tomografía computarizada no es deseado (por ejemplo, si una mujer está embarazada).

El ultrasonido requiere una persona especialmente capacitada para obtener e interpretar las imágenes. Esa persona puede no estar siempre presente.

Los médicos de urgencias están cada vez más entrenados para usar ultrasonido al lado de la cama. Si el ultrasonido puede hacer el diagnóstico, es posible que no se ordene necesariamente una TC.

En aquellos pacientes que ya tienen el diagnóstico de cálculos renales, se pueden usar radiografías abdominales simples para rastrear su movimiento hacia el uréter hacia la vejiga. Las tomografías computarizadas deben limitarse a no más de una por año a menos que sea absolutamente necesario para minimizar la exposición a la radiación.

¿Cuáles son los tratamientos para los cálculos renales?

En el departamento de emergencia, se pueden administrar líquidos por vía intravenosa para ayudar con la hidratación y para permitir la administración de medicamentos para controlar el dolor y las náuseas.

El ketorolaco (Toradol), un medicamento antiinflamatorio inyectable y los narcóticos se pueden usar para controlar el dolor, con el objetivo de aliviar el sufrimiento y no necesariamente para liberar al paciente del dolor.

Las náuseas y/o los vómitos se pueden tratar con medicamentos antieméticos como ondansetrón (Zofran), prometazina (Phenergan) o droperidol (Inapsina).

La decisión de enviar a un paciente a casa dependerá de la respuesta a la medicación.

Si el dolor es intratable (difícil de controlar) o si persisten los vómitos, puede ser necesario ingresar al hospital. Además, si se asocia una infección con el cálculo, se considerará la admisión al hospital.

El control del dolor en el hogar sigue el liderazgo del tratamiento hospitalario. El ibuprofeno (OTC) sin receta (Advil) se usa como un medicamento antiinflamatorio y se pueden administrar pastillas analgésicas narcóticas. Los medicamentos contra la náusea pueden prescribirse por vía oral o por supositorio.

Se puede usar tamsulosina (Flomax, un medicamento utilizado para ayudar a orinar en hombres con próstata agrandada) para ayudar a que la piedra pase del uréter a la vejiga.

Debido a su tamaño o ubicación, es posible que algunas piedras no se puedan pasar sin ayuda. Si la piedra no pasa, entonces un urólogo puede necesitar usar litotricia o terapia de ondas de choque (ESWL) para romper la piedra en fragmentos más pequeños y permitir que esas piezas pequeñas pasen más fácilmente a la vejiga.

Las ondas de choque son un tipo de ultrasonido que fragmenta las piedras.

Si el cálculo se encuentra en un lugar donde no se puede usar litotricia, o si existe la necesidad de aliviar la obstrucción de forma emergente (un ejemplo podría incluir la presencia de una infección), el urólogo puede realizar una ureteroscopia.

En la ureteroscopia los instrumentos se enroscan en el uréter y puede permitir que el médico use un láser para fragmentar la piedra. Ocasionalmente, el urólogo puede usar instrumentos para agarrar la piedra y extraerla.

Remedios caseros para cálculos renales

La prevención es siempre la mejor manera de tratar los cálculos renales. Permanecer bien hidratado mantiene la orina diluida y ayuda a prevenir la formación de cálculos renales. Mantener la orina diluida es la intervención más importante para la prevención de cálculos.

Aquellos que nunca pasaron un cálculo renal pueden no apreciar la severidad de los síntomas. Es poco lo que una persona puede hacer en casa para controlar el dolor debilitante y los vómitos que pueden ocurrir con un cálculo renal, además de buscar atención de emergencia.

Si este es el primer episodio y no se ha establecido un diagnóstico previo, es importante que lo consulte un médico para confirmar el diagnóstico y un urólogo para el tratamiento.

Para aquellos que tienen antecedentes de cálculos, la terapia domiciliaria puede ser apropiada. La mayoría de los cálculos renales, con el tiempo dado, pasarán sin tratamiento y el tratamiento se dirige al control de los síntomas.

El paciente debe recibir instrucciones de beber muchos líquidos por vía oral. El ibuprofeno puede usarse como un medicamento antiinflamatorio y para aliviar el dolor si no hay contraindicaciones para su uso.

Si se necesitan más analgésicos, el médico de atención primaria o el urólogo pueden estar dispuestos a recetar medicamentos narcóticos más fuertes contra el dolor. Tenga en cuenta que si la fiebre se asocia con los síntomas de un cálculo renal, esto se convierte en una emergencia y se debe acceder a la atención médica de inmediato.

Las infecciones del tracto urinario asociadas con un cálculo renal a menudo requieren una evaluación urgente y pueden necesitar la intervención de un urólogo para eliminar o pasar por alto el cálculo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones que podrían traer los cálculos renales?

Como la mayoría de los pacientes tiene dos riñones, una obstrucción temporal de uno no es de gran importancia. Para aquellos pacientes con un solo riñón, una piedra que obstruye puede ser una verdadera emergencia, y la necesidad de aliviar la obstrucción aumenta.

Un riñón que permanece completamente obstruido por un período prolongado de tiempo puede dejar de funcionar.

La infección asociada con una piedra que obstruye es otra situación emergente. Cuando la orina está infectada y no puede drenar, la situación es como un absceso que puede diseminar la infección por todo el cuerpo (sepsis).

La fiebre es un signo importante de esta complicación, pero el análisis de orina puede mostrar una infección y hacer que el urólogo considere colocar un stent, un tubo de nefrostomía o extraer la piedra para aliviar la obstrucción. El uso de antibióticos puede ser considerado.

¿Cuál es el seguimiento de los cálculos renales?

  • Para el paciente con cálculos renales por primera vez, debe intentarse atrapar la piedra forzando la orina, de modo que pueda enviarse para su análisis.
  • Además, se pueden realizar análisis de sangre y una recolección de orina de 24 horas para tratar de determinar la causa de la formación de cálculos.
  • Si bien la mayoría de los cálculos están hechos de oxalato de calcio, las piedras también pueden consistir en otros productos químicos. Es posible prevenir la formación de cálculos futuros tomando medicamentos.
  • Beber mucha agua ayudará a empujar la piedra por el uréter hacia la vejiga y acelerar su eliminación.
  • Se puede organizar una visita de seguimiento con un urólogo una o dos semanas después de la visita inicial, lo que permite que la piedra pase por sí misma.

Los pacientes deben llamar a su médico o regresar al servicio de urgencias si el analgésico no funciona para controlar el dolor, si hay vómitos persistentes o si se presenta fiebre.

Cómo prevenir los cálculos renales

  • Si bien los cálculos renales y el cólico renal no siempre se pueden prevenir, el riesgo de formar una piedra se puede minimizar evitando la deshidratación. Mantener la orina diluida no permitirá que los cristales químicos salgan de la solución y formen el nido inicial de una piedra.
  • Asegurarse de que la orina permanezca clara y no concentrada (amarillo oscuro) ayudará a minimizar la formación de cálculos.
  • Se pueden recetar medicamentos para ciertos tipos de cálculos, y el cumplimiento de tomar los medicamentos es imprescindible para reducir el riesgo de futuros episodios.
  • Algunos remedios caseros para prevenir cálculos renales pueden o no funcionar.
  • La limonada o el jugo de limón pueden ayudar a prevenir la formación de cálculos renales.

Pronóstico de los cálculos renales

Una vez que un paciente ha pasado una piedra, hay una gran probabilidad de que pase otra piedra en su vida. Dado que los cálculos renales también pueden ser hereditarios, esta probabilidad se transmite a la siguiente generación.

Es poco probable que un paciente que haya experimentado una piedra olvide la experiencia y, a menudo, llegará al centro de salud que ya conoce el diagnóstico. Las personas con cálculos recurrentes pueden recibir medicamentos para mantener en casa si los síntomas recurren.