Enfermedad Coronaria: ¿Qué es? Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

tipos de enfermedades coronarias

La enfermedad de la arteria coronaria afecta a millones de personas en todo el mundo.

Esta grave afección es el resultado de la acumulación de placa en las arterias.

¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

También llamada enfermedad coronaria o simplemente enfermedad cardíaca. Las arterias poseen placa en sus paredes internas, lo que las hace más rígidas y estrechas. Esto restringe el flujo sanguíneo al músculo cardíaco, que luego puede quedar privado de oxígeno.

La placa podría romperse, lo que llevaría a un ataque cardíaco o muerte súbita cardíaca.

¿Cómo se desarrolla la enfermedad de la arteria coronaria?

Desde una edad temprana, la placa puede comenzar a entrar en las paredes de los vasos sanguíneos.

A medida que nos hacemos haces mayor, la placa se acumula. Eso inflama las paredes y aumenta el riesgo de coágulos de sangre y ataques cardíacos.

La placa hace pegajosas las paredes internas de los vasos sanguíneos. Luego, las células inflamatorias, lipoproteínas y calcio, viajan en el torrente sanguíneo y se mezclan con la placa.

A medida que se unen más células inflamatorias, junto con el colesterol, la placa aumenta, empujando las paredes de las arterias hacia fuera y creciendo hacia adentro. Eso hace que los recipientes sean más estrechos.

Eventualmente, una arteria coronaria estrecha puede desarrollar nuevos vasos sanguíneos que rodeen el bloqueo para llevar sangre al músculo cardíaco.

Sin embargo, es posible que el estrés y la presión causen que las nuevas arterias no puedan llevar suficiente sangre rica en oxígeno al músculo cardíaco.

En algunos casos, cuando la placa se rompe, un coágulo de sangre puede bloquear el suministro de sangre al músculo cardíaco. Esto causa un ataque al corazón.

Si un vaso sanguíneo en el cerebro es bloqueado, generalmente por un  coágulo de sangre, puede ocurrir un accidente cerebrovascular isquémico.

Si un vaso sanguíneo dentro del cerebro estalla, muy probablemente como resultado de una hipertensión no controlada (presión arterial alta), puede producirse un accidente cerebrovascular hemorrágico.

Los estudios han encontrado que tomar dosis bajas de aspirina todos los días puede ayudar a prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en personas de 50 años o más.

¿Qué es la isquemia?

La isquemia cardíaca se produce cuando la placa y la grasa reducen tanto el interior de una arteria, que no puede suministrar suficiente sangre rica en oxígeno a su corazón.

Esto puede causar ataques al corazón, con o sin dolor en el pecho y otros síntomas.

La isquemia ocurre más durante:

  • Ejercicio u otro esfuerzo.
  • Comiendo.
  • Emoción o estrés.
  • Exposición al frío.

La enfermedad de la arteria coronaria puede llegar a un punto en el que la isquemia ocurre incluso cuando está en reposo. Esta es una emergencia médica y puede provocar un ataque al corazón.

La isquemia puede ocurrir sin previo aviso en cualquier persona con enfermedad cardíaca, aunque es más común en personas con diabetes.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad arterial coronaria?

El síntoma más común es angina o dolor en el pecho.

La angina se puede describir como:

  • Pesadez.
  • Presión.
  • Dolor.
  • Ardor.
  • Entumecimiento.
  • Plenitud.
  • Apretando.
  • Sensación de dolor.

Se puede confundir con indigestión o acidez estomacal.

Por lo general, la angina se siente en el pecho, pero también se puede sentir en:

  • Hombro.
  • Brazos.
  • Cuello.
  • Mandíbula.

Los síntomas son a menudo más sutiles en las mujeres. Las náuseas, la sudoración, la fatiga o la dificultad para respirar pueden unirse al típico dolor de pecho similar a una presión.

Otros síntomas que pueden ocurrir con la enfermedad arterial coronaria incluyen:

  • Falta de aliento.
  • Palpitaciones (latidos cardíacos irregulares, latidos saltados o sensación de «flip-flop» en el pecho).
  • Un latido cardíaco más rápido.
  • Debilidad o mareos.
  • Náuseas.
  • Sudoración.

¿Cómo se diagnostica esta enfermedad?

Un médico puede determinar la presencia de la enfermedad de la arteria coronaria después de:

  • Conocer los síntomas de la persona, su historial médico y factores de riesgo.
  • Un examen físico.
  • Pruebas de diagnóstico, que incluyen un electrocardiograma (ECG o EKG), ecocardiograma, pruebas de esfuerzo, barrido con haz de electrones (ultrarápido), cateterismo cardíaco y otros. Estas pruebas ayudan al médico a conocer el alcance de la enfermedad coronaria, su efecto en el corazón y el mejor tratamiento para la persona.

¿Cómo se trata la enfermedad?

Cambios en el estilo de vida

Dejar de fumar. Evitar los alimentos procesados ​​y adoptar una dieta baja en grasas trans, baja en sal y baja en azúcar.

Mantener el nivel de azúcar en la sangre bajo control si se tiene diabetes. Hacer ejercicio regularmente (un programa de ejercicios recomendado por el médico).

 Medicamentos

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, es posible que se necesiten medicamentos. Los medicamentos deben ser tomados dependiendo de su situación.

Si existe diagnosticado una enfermedad de la arteria coronaria, es probable que el médico recomiende aspirina y una estatina.

Se ha demostrado que el inhibidor de PCSK9, evolocumab (Repatha), reduce significativamente el riesgo de ataques cerebrales y accidentes cerebrovasculares en personas con enfermedades cardiovasculares.

Cirugía y otros procedimientos

Los más comunes para tratar la enfermedad arterial coronaria incluyen:

  • Angioplastia con globo.
  • Colocación de stent.
  • Cirugía de bypass de la arteria coronaria.

Todos estos aumentan el suministro de sangre al corazón, pero no curan la enfermedad coronaria. La prevención de la enfermedad cardíaca es la clave.

Los médicos también están estudiando formas innovadoras de tratar las enfermedades cardíacas, que incluyen:

Angiogénesis: esto involucra cosas como células madre y otro material genético que se administra a través de la vena, o directamente en el tejido cardíaco dañado.

Está hecho para ayudar a que crezcan nuevos vasos sanguíneos y rodear a los obstruidos.

CPEM (contrapulsación externa mejorada): las personas que tienen angina crónica, pero no reciben ayuda de los medicamentos de nitrato o no califican para algunos procedimientos, pueden encontrar alivio con esto.

Es un procedimiento ambulatorio que utiliza manguitos en las piernas que se inflan y desinflan para aumentar el suministro de sangre a las arterias coronarias.

Qué hacer si tiene una emergencia coronaria

  • Aprender a reconocer los síntomas de la enfermedad cardíaca y qué los causa.
  • Llamar al médico aparecen síntomas nuevos o si los síntomas se vuelven frecuentes o más graves.
  • Si se tiene dolor en el pecho, especialmente si también tiene dificultad para respirar, palpitaciones, mareos, latidos cardíacos acelerados, náuseas o sudoración, llamar al 911.
  • Si ingiere nitroglicerina para el dolor de pecho, llamar al 911 si todavía se percibe dolor después de dos dosis (en intervalos de 5 minutos) o después de 15 minutos.
  • El personal de emergencia sugiere que masticar una aspirina para ayudar a evitar que se forme un coágulo de sangre o que crezca.