Estenosis Aórtica Severa: Definición, Causas, Progreso, Síntomas y Tratamiento

estenosis de la válvula aórtica

Su corazón trabaja duro cada segundo del día, bombeando la cantidad necesaria de sangre a todo su cuerpo.

Tiene cuatro válvulas que desempeñan un papel importante en ese proceso, una de las cuales se llama válvula cardíaca aórtica.

La válvula aórtica tiene láminas delgadas de tejido que se abren y se cierran cuando el corazón late para regular el flujo sanguíneo. A veces, las valvas de la válvula aórtica se vuelven rígidas, lo que provoca un estrechamiento de la abertura de la válvula aórtica.

Esto significa que la válvula no puede abrirse y cerrarse completamente como debería. A medida que la abertura se hace más pequeña, hace más difícil que el corazón bombee sangre, lo que puede afectar su salud.

Esta condición se llama estenosis aórtica severa o grave (también llamada estenosis de la válvula aórtica o estenosis de la aorta).

Cuando las valvas de su válvula aórtica no se abren completamente, su corazón debe trabajar más para empujar la sangre hacia su cuerpo.

La estenosis aórtica es más común en hombres que en mujeres.

Causas de la estenosis aórtica severa

Existen 4 causas principales de la estenosis aórtica:

Acumulación de calcio

En la mayoría de los adultos mayores, la estenosis aórtica es causada por una acumulación de calcio (un mineral que se encuentra en la sangre) en las valvas de la válvula.

Con el tiempo, esto hace que los folletos se vuelvan rígidos, lo que reduce su capacidad para abrirse y cerrarse por completo.

Defectos de nacimiento

Una válvula aórtica normal contiene tres valvas. Pero a veces las personas nacen con una válvula aórtica que tiene una, dos o cuatro hojuelas.

Cuando hay defectos presentes, la válvula aórtica puede tener fugas y esto puede causar problemas en la válvula.

Fiebre reumática

A veces, la faringitis estreptocócica puede provocar fiebre reumática  que puede provocar la formación de tejido cicatricial en el corazón. Cuando esto sucede, es posible que la válvula aórtica no pueda abrirse y cerrarse como normalmente debería.

Terapia de radiación

Algunas personas pueden desarrollar inflamación y tejido cicatrizado después de recibir radioterapia. Esto puede hacer que la válvula aórtica se vuelva rígida y no pueda funcionar correctamente.

¿Cómo progresa la estenosis aórtica?

La estenosis aórtica es una enfermedad progresiva, lo que significa que empeorará con el tiempo. Debido a esto, los médicos generalmente lo medirán como una estenosis aórtica leve, moderada o grave. La etapa de la estenosis aórtica depende de qué tan dañada esté su válvula aórtica.

En las etapas leves y moderadas de la estenosis aórtica, la disminución del flujo sanguíneo no suele ser lo suficientemente significativa como para causar síntomas externos.

De hecho, muchas personas no saben que tienen la condición o pueden decirle que tienen un soplo cardíaco durante un chequeo de rutina.

El Colegio Americano de Cardiología y la Asociación Americana del Corazón recomiendan que las personas con estenosis aórtica leve se realicen un ecocardiograma cada 3 a 5 años y las personas con estenosis aórtica moderada se hagan un ecocardiograma cada 1 a 2 años.

A medida que las valvas se dañan más, la apertura de la válvula aórtica se estrecha más y el músculo cardíaco se debilita. Una vez que su estenosis aórtica se agrave, es posible que note síntomas incómodos como falta de aliento o fatiga.

Cuando esto sucede, puede ser potencialmente mortal, por lo que es importante que informe a su médico tan pronto como crea que tiene síntomas o que estos empeoren.

Después del inicio de los síntomas, los pacientes con estenosis aórtica severa tienen una tasa de supervivencia tan baja como el 50% a los 2 años y el 20% a los 5 años sin reemplazo valvular aórtico.

Peligros de la estenosis aórtica severa

Lo peligroso de la estenosis aórtica severa es que evita que la sangre fluya fácilmente por todo el cuerpo. Es posible que su corazón tenga que trabajar más para bombear sangre a todo su cuerpo, y muchas veces, no puede hacerlo con eficacia.

Cuando eso sucede, algunas personas pueden notar síntomas incómodos como dificultad para respirar y fatiga a medida que el corazón se debilita.

La estenosis aórtica es una afección común que afecta a aproximadamente 1 de cada 8 personas mayores de 75 años.

Estas son algunas de las razones principales por las que la estenosis aórtica grave es peligrosa:

En el momento en que se encuentra en muchos pacientes, la enfermedad ha progresado a una etapa avanzada. Por eso los médicos lo llaman estenosis aórtica severa. La válvula aórtica tiene una acumulación severa de calcio y tiene dificultades para abrirse y cerrarse.

Los pacientes con estenosis aórtica grave pueden tener dificultades para participar en actividades regulares como caminar para recibir el correo o subir las escaleras.

Cuando esto sucede, su riesgo de insuficiencia cardíaca aumenta significativamente. Esta es la razón por la que la perspectiva de una estenosis aórtica grave es peor que muchos cánceres que han hecho metástasis en el cuerpo, como el cáncer de mama metastásico e incluso el cáncer de pulmón.

La estenosis aórtica severa tiene un pronóstico peor que muchos cánceres metastásicos.

Sin el reemplazo de la válvula aórtica, solo unas pocas personas con la enfermedad sobreviven más de 5 años. La buena noticia es que hay esperanza y una opción de tratamiento menos invasiva para la estenosis aórtica grave.

Si experimenta síntomas, o si cree que tiene una estenosis aórtica grave, hable con su médico.

Reconocer los síntomas de estenosis aórtica severa

Si la estenosis aórtica es tan grave, ¿por qué no hay más personas conscientes de ella?

Muchos simplemente confunden estos síntomas de estenosis de la válvula aórtica con signos normales de envejecimiento. Pero en realidad, estos síntomas pueden significar que su cuerpo no está recibiendo suficiente oxígeno.

Con el tiempo, puede sentirse cansado y débil. Estos pueden ser signos de que su estenosis aórtica severa ha llegado a un punto que amenaza su vida.

Los estudios han demostrado que, si bien muchos pacientes inicialmente no informan síntomas, después de un examen más detenido, el 32% tiene síntomas. 4 Por eso es tan importante hablar con su médico acerca de sus síntomas.

Las personas pueden notar síntomas como:

  • Falta de aliento.
  • Dolor de pecho.
  • Fatiga (baja energía).
  • Mareo, sensación de mareo y / o desmayo.
  • Dificultad al hacer ejercicio.
  • Tobillos y pies hinchados.
  • Latido cardiaco rápido o irregular.

Hasta el 50% de las personas que desarrollan síntomas de estenosis aórtica severa morirán dentro de un promedio de dos años si no se les reemplaza la válvula aórtica.

Los pacientes suelen malinterpretar los síntomas de la enfermedad de la válvula aórtica como signos normales de envejecimiento. Si la persona que cuida está experimentando síntomas como falta de energía, o si no puede hacer las cosas como antes, debe hablar con un médico de inmediato.

No espere para tratar su estenosis aórtica severa.

Si le han dicho que tiene una estenosis aórtica grave y tiene síntomas, es importante recordar que los medicamentos no pueden detener o curar la enfermedad, solo pueden tratar los síntomas. El reemplazo de la válvula es la única opción de tratamiento eficaz.

Eso puede ser difícil de escuchar si ha recibido un diagnóstico reciente y está atravesando una variedad de emociones. Puede sentirse nervioso o con incredulidad. Puede sentirse vacilante. O quizás desee esperar a ver cómo van las cosas.

Pero si le han dicho que tiene una estenosis aórtica grave y comienza a experimentar síntomas, es importante que reciba tratamiento de inmediato. Llame a su médico tan pronto como note estos síntomas o si sus síntomas empeoran.

La cirugía a corazón abierto no es la única opción para tratar la estenosis aórtica grave. El reemplazo de válvula aórtica transcatéter (TAVR) es una alternativa menos invasiva para reemplazar su válvula aórtica. Explore sus opciones de tratamiento ahora.

Opciones de tratamiento de la estenosis aórtica

Dar el siguiente paso para averiguar sobre el tratamiento de la estenosis aórtica puede ser abrumador, pero es importante hablar con su médico sobre las opciones disponibles para usted.

Una vez que su estenosis aórtica se agrava y comienza a tener síntomas, el tratamiento de inmediato es importante. Su médico puede recomendar la valvuloplastia con balón (BAV) para aliviar los síntomas de la estenosis aórtica severa.

Sin embargo, no es una solución duradera, ya que la válvula finalmente se volverá a estrechar.

La única manera efectiva de tratar la estenosis aórtica severa es reemplazando su válvula. Esto se puede hacer a través de un reemplazo de válvula aórtica transcatéter (TAVR) o cirugía a corazón abierto.

Explore las opciones de reemplazo de la válvula aórtica

Reemplazo de la válvula aórtica transcatéter (TAVR)

La TAVR puede ser una opción si le han diagnosticado una estenosis aórtica grave y tiene un riesgo intermedio o mayor de tener una cirugía a corazón abierto.

La TAVR es una forma menos invasiva de reemplazar su válvula aórtica sin requerir una cirugía a corazón abierto.

Durante el procedimiento TAVR, se usa un tubo pequeño para insertar una válvula bioprotésica dentro de su válvula enferma.

El procedimiento TAVR puede acortar el tiempo de recuperación para que pueda reanudar sus actividades normales.

Hable con su médico sobre las preguntas que pueda tener sobre TAVR y / o sus riesgos asociados.

Cirugía a corazón abierto

También conocida como reemplazo de válvula aórtica quirúrgica. Por lo general, durante una cirugía a corazón abierto, el cirujano hará una incisión en toda la longitud de su pecho para acceder a su válvula.

A veces, las cirugías a corazón abierto se pueden realizar a través de incisiones más pequeñas (lo que se llama cirugía de válvula de incisión mínima).

Le sacarán la válvula aórtica y le colocarán una nueva en su cuerpo. La nueva válvula puede ser una válvula mecánica   o una válvula bioprotésica.

Hable con su médico sobre las preguntas que pueda tener sobre la cirugía a corazón abierto y / o sus riesgos asociados.

¿Puede la medicación tratar la estenosis aórtica severa?

Dependiendo de cuánto haya progresado su estenosis aórtica, su médico puede recetarle medicamentos al principio para ayudarlo a controlar sus síntomas. Pero es importante recordar que eventualmente será necesario reemplazar la válvula.