Leucocitosis: Definición, Causas, Clasificación, Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento y Prevención

recuento de glóbulos blancos es superior a 11,000

Se refiere a un aumento en el número total de glóbulos blancos debido a cualquier causa.

La leucocitosis es una condición en la que un recuento de glóbulos blancos es superior a 11,000 por mm 3 (11 × 10 9 por L), un mayor número de lo normal.

La leucocitosis, es un hallazgo común de laboratorio, se debe con mayor frecuencia a afecciones relativamente benignas (infecciones o procesos inflamatorios).

Las causas mucho menos comunes pero más graves incluyen trastornos primarios de la médula ósea.

La reacción normal de la médula ósea a la infección o inflamación conduce a un aumento en el número de glóbulos blancos, predominantemente leucocitos polimorfonucleares y formas de células menos maduras (el «desplazamiento a la izquierda»).

Causas

Generalmente es causada por un aumento en el número de granulocitos (especialmente neutrófilos), algunos de los cuales pueden ser inmaduros (mielocitos).

La mayoría de las veces, la leucocitosis es el resultado de la presencia de una infección, generalmente causada por organismos piógenos (productores de pus) como el estreptococo, el estafilococo, el gonococo, el neumococo o el meningococo.

Los recuentos de leucocitos de 12,000 a 20,000 por milímetro cúbico durante las infecciones no son inusuales.

A medida que aumenta el número de células, la proporción de células inmaduras generalmente aumenta.

Quizás debido a las demandas de los tejidos productores de leucocitos en la médula ósea se ha incrementado hasta el punto en el que hay un número insuficiente de células maduras para el suministro a la circulación.

A medida que la infección cede, el número de formas más jóvenes y el recuento total de glóbulos blancos disminuyen y finalmente regresan a la normalidad.

Durante el período de reparación después de una reacción inflamatoria, los monocitos pueden aumentar en número, y posteriormente los linfocitos se harán más numerosos.

Ciertos tipos de infección se caracterizan desde el principio por un aumento en el número de linfocitos pequeños no acompañados por aumentos en monocitos o granulocitos. La linfocitosis suele ser de origen viral.

Se encuentran grados moderados de linfocitosis en ciertas infecciones crónicas como la tuberculosis y la brucelosis.

La mononucleosis, causada por el virus de Epstein-Barr se asocia con la aparición de linfocitos inusualmente grandes (linfocitos atípicos).

Estas células representan parte del complejo mecanismo de defensa contra el virus, y desaparecen de la sangre cuando cede el ataque de la mononucleosis infecciosa.

El estrés físico, convulsiones, anestesia o esfuerzo excesivo, el estrés del trabajo, el estrés emocional también pueden elevar el recuento de glóbulos blancos.

Los medicamentos comúnmente asociados con la leucocitosis incluyen los corticosteroides,el litio y los agonistas beta.

Clasificación de la leucocitosis

Desde un punto de vista práctico, la leucocitosis se clasifica tradicionalmente de acuerdo con el componente de las células blancas que contribuyen a un aumento en el número total de glóbulos blancos.

Al dividir la leucocitosis según las causas, se puede aplicar de inmediato para fines de diagnóstico.

La leucocitosis puede ser causada por infección, inflamación, reacción alérgica, malignidad, trastornos hereditarios u otras causas diversas.

Por lo tanto, la leucocitosis puede ser causada por:

Aumento en el recuento de neutrófilos es decir, neutrofilia

Este es un aumento en los glóbulos blancos llamados neutrófilos, que representan del 40 al 60 por ciento de sus glóbulos blancos.

La neutrofilia es el tipo de leucocitosis que se presenta con mayor frecuencia y se asocia con infecciones e inflamación.

La neutrofilia también se divide en 4 categorías según el mecanismo de la neutrofilia:

  • Aumento de la producción.
  • Disminución de la salida del espacio vascular (desmarginación).
  • Aumento de la movilización de la reserva de almacenamiento de médula ósea.
  • Reducción de la marginación hacia el tejido.

Las causas de la leucocitosis se pueden clasificar por tipo de glóbulos blancos.

Las causas de la neutrofilia son:

  • Infecciones.
  • Cualquier cosa que cause inflamación a largo plazo, incluyendo lesiones y artritis.
  • Reacción a algún medicamento, como esteroides, litio y algunos inhaladores.
  • Algunos tipos de leucemia.
  • Una reacción al estrés emocional o físico de cosas como la ansiedad, la cirugía y el ejercicio.
  • Cuando se ha retirado el bazo.
  • El tabaquismo.

Aumento en el recuento de linfocitos es decir, linfocitosis

Alrededor del 20 al 40 por ciento de los glóbulos blancos son linfocitos. Un aumento en el número de estas células se llama linfocitosis.

Este es el tipo de leucocitosis mas común y se asocia con infecciones virales y leucemia.

Las causas de la linfocitosis son:

  • Infecciones virales.
  • Tos ferina.
  • Reacciones alérgicas.
  • Algunos tipos de leucemia.

Aumento en el recuento de monocitos es decir, monocitosis

Este es el nombre para un alto número de monocitos. Este tipo de células constituye solo alrededor del 2 al 8 por ciento del conteo de los glóbulos blancos.

La monocitosis es poco frecuente y se asocia con ciertas infecciones y cáncer.

Las causas de la monocitosis son:

  • Infecciones por ciertas cosas como el virus de Epstein-Barr (incluida la mononucleosis ), la tuberculosis y los hongos.
  • Enfermedades autoinmunes, como lupus y colitis ulcerosa.
  • Extirpación del bazo

Aumento en el recuento de granulocitos eosinófilos es decir, eosinofilia

Esto significa que hay un gran número de células llamadas eosinófilos en la sangre.

Estas células constituyen aproximadamente del 1 al 4 por ciento de los glóbulos blancos.

La eosinofilia es también un tipo poco común de leucocitosis y se asocia con alergias y parásitos.

Las causas de la eosinofilia son:

  • Alergias y reacciones alérgicas, incluyendo fiebre del heno y asma.
  • Infecciones parasitarias.
  • Algunas enfermedades de la piel.
  • Linfoma (cáncer asociado con el sistema inmunológico).

Aumento en el recuento de granulocitos basófilos es decir, basofilia

Este es un alto nivel de glóbulos blancos llamadosbasófilos . No hay muchas de estas células en su sangre: solo del 0,1 al 1 por ciento de los glóbulos blancos.

La basofilia es rara y se asocia con leucemia.

Las causas de la basofilia son:

  • Leucemia o cáncer de médula ósea (con mayor frecuencia).
  • Ocasionalmente reacciones alérgicas.

Aumento en las células inmaduras como los blastos

Puede estar involucrada una combinación de cualquiera de los anteriores.

Leucocitosis en el embarazo

Las mujeres embarazadas suelen tener niveles de glóbulos blancos más altos de lo normal.

Estos niveles aumentan gradualmente, y en los últimos tres meses de embarazo el recuento de glóbulos blancos suele ser de entre 5,800 y 13,200 por microlitro de sangre.

Permanece ligeramente por encima de lo normal (alrededor de12,700 por microlitro de sangre) por un tiempo después de que nazca el bebé.

Síntomas

La leucocitosis en sí puede causar síntomas. como:

  • Problemas con la visión.
  • Fiebre y dolor u otros síntomas en el sitio de una infección.
  • Moretones fáciles, pérdida de peso y sudores nocturnos con leucemia y otros cánceres.
  • Ronchas, picazón en la piel y erupciones por una reacción alérgica en la piel.
  • Problemas respiratorios y sibilancias por una reacción alérgica en los pulmones.
  • Sangrado de áreas cubiertas con mucosa, como la boca, el estómago y los intestinos.

Es posible que no se presenten síntomas si la leucocitosis está relacionada con el estrés o una reacción a un medicamento.

Diagnóstico de la leucocitosis

Normalmente, un individuo tiene entre 4,000 y 11,000 glóbulos blancos por microlitro de sangre si no se está embarazada. Cualquier conteo superior se considera leucocitosis.

Los conteos de glóbulos blancos entre 50,000 y 100,000 por microlitro generalmente significan una infección muy grave o un cáncer en algún lugar del cuerpo.

Un recuento de glóbulos blancos más de 100,000 ocurre con mayor frecuencia con leucemia u otro cáncer de sangre y de médula ósea.

Hay tres pruebas que su médico podría usar para determinar por qué el conteo de globulos blancos es más alto de lo normal:

Conteo sanguíneo completo con diferencial

Esta prueba casi siempre se realiza cuando su recuento de glóbulos blancos es más alto de lo normal por razones desconocidas.

Para esta prueba, la sangre extraída de su vena se ejecuta a través de una máquina que identifica el porcentaje de cada tipo de glóbulo blanco.

Saber qué tipos tienen porcentajes más altos de lo normal puede ayudar al médico a reducir las posibles causas de su alto recuento de glóbulos blancos.

Frotis de sangre periférica

Esta prueba se realiza cuando se encuentra neutrofilia o linfocitosis porque su médico puede ver si hay demasiados tipos de leucocitos.

Para esta prueba, se mancha una capa delgada de su muestra de sangre en un portaobjetos. Luego se usa un microscopio para observar las células.

Biopsia de médula ósea

Sus glóbulos blancos se fabrican en su médula ósea y luego se liberan en su sangre. Cuando se encuentra un alto número de ciertos tipos de neutrófilos en su frotis periférico, su médico puede realizar esta prueba.

Se extraen muestras de su médula ósea del centro de un hueso, generalmente su cadera, con una aguja larga y se examinan bajo un microscopio.

Esta prueba puede decirle a su médico si hay células anormales o un problema con la producción o liberación de células de su médula ósea.

Tratamiento

El tratamiento de la leucocitosis se basa en lo que lo causa:

  • Antibióticos para la infección.
  • Tratamiento de condiciones que causan inflamación.
  • Antihistamínicos e inhaladores para reacciones alérgicas.
  • Quimioterapia, radiación y, en ocasiones, un trasplante de células madre para la leucemia.
  • Un ajuste en la dosis de los medicamentos si la causa es una reacción al fármaco.
  • Tratamiento de las causas de estrés y ansiedad si están presentes.
  • El síndrome de hiperviscosidad es una emergencia médica tratada con líquidos intravenosos, medicamentos y otros métodos para reducir rápidamente el conteo de glóbulos blancos. Esto se hace para que la sangre sea menos espesa y fluya normalmente nuevamente.

Prevención de la leucocitosis

La mejor manera de prevenir la leucocitosis es evitar o reducir el riesgo de las cosas que la causan. Esto incluye:

  • Mantener un estilo de vida saludable, incluido un buen lavado de manos para evitar una infección.
  • Mantenerse alejado de cualquier cosa que sepa que pueda desencadenar una reacción alérgica.
  • Dejar de fumar para evitar la leucocitosis relacionada con fumar y disminuir el riesgo de cáncer.
  • Tomar los medicamentos según las indicaciones si está siendo tratado por una afección que causa inflamación.
  • Tratar de reducir la cantidad de estrés en su vida y ser tratado por ansiedad grave o problemas emocionales.

La leucocitosis asociada con el embarazo o en respuesta al ejercicio es normal y no hay nada de qué preocuparse.