Liquen Plano: Definición, Causas, Síntomas, Factores de Riesgo, Diagnóstico, Tratamiento y Complicaciones

Es una erupción cutánea provocada por el sistema inmunológico.

La condición por lo general desaparece por sí misma dentro de varias semanas o meses. También hay tratamientos que pueden mejorar los síntomas. El liquen plano puede ser incómodo, sin embargo no se considera peligroso.

No se sabe por qué ocurre la respuesta inmune. Puede haber varios factores que contribuyen, y cada caso es diferente.

Causas del liquen plano

Las causas potenciales incluyen:

A veces, el liquen plano se produce junto con trastornos autoinmunes. Aunque puede ser incómodo, en la mayoría de los casos el liquen plano no es una condición seria. Tampoco es contagiosa.

Sin embargo, hay algunas variaciones raras de la condición que pueden ser graves y dolorosas. Se puede tratar con medicamentos tópicos y orales para reducir los síntomas, o mediante el uso de medicamentos que suprimen el sistema inmunológico.

Síntomas del liquen plano

Algunos de los síntomas más comunes del liquen plano son los siguientes:

  • Lesiones de color purpúreo o protuberancias con la parte superior plana en la piel o los genitales.
  • Lesiones que se desarrollan y se extienden sobre el cuerpo durante semanas o algunos meses.
  • Prurito en el sitio de la erupción.
  • Lesiones blancas en la boca, que pueden ser dolorosas o causar una sensación de ardor.
  • Ampollas, que estallan y se vuelven escabiosas.
  • Líneas blancas finas sobre la erupción.

El tipo más común de liquen plano afecta la piel. A lo largo de varias semanas aparecen lesiones y su propagación.

La condición por lo general se aclarará dentro de seis a 16 meses. Menos comúnmente las lesiones pueden ocurrir en otras áreas además de la piel o genitales.

Estos pueden incluir:

  • Membranas mucosas.
  • Uñas.
  • El cuero cabelludo.
  • También hay variaciones de la condición más común en el Medio Oriente, Asia, África y América Latina.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

El liquen plano se desarrolla cuando el cuerpo ataca por error a su piel o las células de la membrana mucosa. Los médicos no están seguros de por qué sucede esto.

El liquen plano puede ocurrir en cualquier persona a cualquier edad, pero hay ciertos factores que hacen que algunas personas tengan más probabilidades de desarrollar la enfermedad.

El liquen plano se produce en hombres y mujeres igualmente, pero las mujeres tienen el doble de probabilidades de obtener la forma oral. Es muy raro en niños y adultos mayores. Es más común en personas de mediana edad.

Otros factores de riesgo incluyen tener miembros de la familia que han tenido liquen plano, tener una enfermedad viral como la hepatitis C, o estar expuestos a ciertos productos químicos que actúan como alérgenos.

Estos alérgenos pueden incluir:

  • Antibióticos.
  • Arsénico.
  • Oro.
  • Compuestos de yoduro.
  • Diuréticos.
  • Ciertos tipos de tintes.

Diagnóstico del liquen plano

Siempre que vea o sienta una erupción en su piel o lesiones en su boca o en sus genitales, debe consultar a su médico lo antes posible.

Su médico de atención primaria le puede enviar a un dermatólogo si el diagnóstico de liquen plano no es obvio, o si sus síntomas le están haciendo sentir muy incómodo.

Su médico de atención primaria o dermatólogo puede ser capaz de decir que usted tiene liquen plano simplemente mirando su erupción. Para confirmar el diagnóstico, es posible que necesite más pruebas.

Las pruebas podrían incluir una biopsia, lo que significa tomar una pequeña muestra de sus células de la piel para ser observadas bajo un microscopio, o una prueba de alergia para saber si usted está teniendo una reacción alérgica.

Si su médico sospecha que la causa subyacente es una infección, es posible que necesite someterse a una prueba para la hepatitis C.

El estudio de inmunofluorescencia directa revela depósitos globulares de inmunoglobulina M (IgM) y complemento mezclado con queratinocitos apoptóticos. No son necesarios estudios de imagenología.

Las características histopatológicas distintivas del liquen plano son las siguientes:

  • Epidermis hiperqueratósica con acantosis irregular y espesamiento focal en la capa granular.
  • Queratinocitos degenerativos (cuerpos coloides o civatte) en la epidermis inferior; además de los queratinocitos apoptóticos, los cuerpos coloidales están compuestos por depósitos globulares de IgM (ocasionalmente inmunoglobulina G [IgG] o inmunoglobulina A [IgA]) y complemento.
  • Depósitos lineales o peludos de fibrina y fibrinógeno en la zona de la membrana basal
  • En la dermis superior, un infiltrado en forma de banda de linfocitos (principalmente ayudante T) y células histiocíticas con muchas células de Langerhans.

Tratamiento del liquen plano

Para casos leves de liquen plano, que normalmente se aclaran en semanas o meses, es posible que no necesite ningún tratamiento. Si los síntomas son incómodos o severos, su médico puede recetarle medicamentos.

No hay cura para el liquen plano, pero los medicamentos que tratan los síntomas son útiles y algunos incluso pueden ser capaces de orientar una posible causa subyacente.

Los medicamentos que se recetan a menudo incluyen:

  • Retinoides, que están relacionados con la vitamina A y se toman tópicamente u oralmente.
  • Los Corticosteroides reducen la inflamación y pueden ser tópicos, orales o administrados como una inyección.
  • Los antihistamínicos reducen la inflamación y pueden ser particularmente útiles si la erupción es provocada por un alérgeno.
  • Las cremas no esteroides se aplican tópicamente y pueden suprimir su sistema inmune y ayudar a aclarar la erupción.

Hay otras cosas que puede probar en casa para complementar sus tratamientos recetados. Éstas incluyen:

  • Remojo en un baño de avena.
  • Evitando rascarse.
  • Aplicar compresas frescas en la erupción.
  • Usando cremas anti-picazón OTC.

Hable con su médico antes de agregar productos OTC a su plan de tratamiento. De esta manera usted estará seguro de que nada de lo que pueda tomar interactuará con los medicamentos recetados que está tomando.

¿Cuáles son las complicaciones de esta enfermedad?

El liquen plano puede ser difícil de tratar si se desarrolla en la vagina o la vulva. Esto puede causar dolor, cicatrices e incomodidad durante el acto sexual.

El desarrollo del liquen plano también puede aumentar su riesgo de carcinoma de células escamosas.

El aumento en el riesgo es pequeño, pero usted debe ver a su médico para los exámenes de rutina de cáncer de piel.

¿En qué se diferencia la erupción del liquen plano de la mayoría de las otras erupciones comunes?

El liquen plano se puede distinguir del eccema, la psoriasis y otras erupciones comunes simplemente por su aspecto clínico, ya que las lesiones son pequeñas protuberancias o agregaciones de protuberancias planas, brillantes, poligonales y de color púrpura a gris.

Tienden a ocurrir en las muñecas y los codos y los tobillos. Las pápulas individuales contienen líneas blancas delgadas llamadas estrías de Wickham.

Cuando el liquen plano involucra tejidos de la mucosa, como los labios o las mejillas, estas líneas blancas en forma de banda son fáciles de detectar.

No es inusual que el liquen plano aparezca en sitios de trauma, especialmente en líneas de rasguños (excoriaciones).

¿Cuál es el pronóstico a largo plazo del liquen plano?

El liquen plano generalmente desaparece por sí solo con el tiempo. Algunas drogas pueden producir erupciones que son similares en apariencia al liquen plano.

Estas erupciones pueden distinguirse del liquen plano en el sentido de que desaparecen cuando se detiene la droga causante.