Varices: Tipos, Causas, Síntomas, Complicaciones, Diagnóstico y Tratamiento

vena varicosa

Una vena varicosa es una vena enferma cuyas paredes se han dilatado de forma permanente e irreversible en un lugar determinado.

Las varices son unas venas hiper-dilatadas. Se observan de colores bastante azulados o púrpuras, sinuosas y prominentes.

Es una vena dilatada y dañada, a través de la cual la sangre se le dificulta circular adecuadamente y se estanca.

Si no se trata, una vena varicosa puede ser una fuente de complicaciones muy graves, como úlceras, flebitis o coágulos.

Las varices son venas anormalmente hinchadas y tortuosas, que a menudo son visibles por encima de la piel.

Pueden variar en tamaño desde bastante pequeño (de 2 a 3 mm de ancho) a muy grande (de 2 a 3 cm de ancho).

Las venas muy pequeñas se les denomina comúnmente «venas de hilo» o «venas de araña«.

Estas venas son diferentes a las venas varicosas porque se encuentran mucho más cerca o dentro de la piel que las recubre.

Aunque pueden ser antiestéticas, no son lo mismo que las venas varicosas y pueden ser más difíciles de tratar.

Las venas reticulares son venas varicosas obvias que están presentes debajo de la piel y son fácilmente visibles, pero bastante más pequeñas que las venas nudosas más grandes.

Las venas reticulares solo pueden abultar la piel ligeramente, si es que lo hacen, mientras que las venas varicosas tienden a producir un marcado abultamiento de la piel.

Una vena varicosa no se debe a un envejecimiento acelerado del cuerpo:

  • Es una patología que resulta de la deformación progresiva de la vena.
  • Esta es la consecuencia de la insuficiencia venosa crónica, que afecta directamente a la pared del vaso sanguíneo.

En una vena normal, las válvulas proporcionan la función anti-reflujo:

  • Ellas guían la sangre en la dirección del corazón, para que circule en una sola dirección.
  • Gracias a su impermeabilidad, las válvulas evitan que la sangre se estanque.

A diferencia de una vena normal, las válvulas de una vena ya no proporcionan su antirreflujo y pierden su impermeabilidad.

Al ponerse de pie, la sangre tiende a estancarse y se acumula en ciertas secciones de la vena, formando una vena varicosa.

La pared de una varice cuando se deforma, la vena varicosa se hincha y se retuerce, como una serpiente debajo de la piel.

La pared de la vena afectada presenta hipertrofia y atrofia:

  • Cada dilatación de la vena corresponde a un bolsillo de sangre.
  • La sangre que se estanca en el bolsillo ya no se oxigena y libera toxinas que debilitan la pared de la vena varicosa.
  • Absorbido, la pared se refina y la vena se hincha.
  • La vena hiperdilatada se hincha en la superficie de la piel:
  • Aparece azul o morado, formando una especie de cordones.

Las varices se describen como serpientes debajo de la piel.

Aparecen en diferentes lugares, pero los más comunes son los que se forman en la parte posterior de las pantorrillas, en el interior de la pierna o el muslo.

Diferentes tipos de varices

Existen diferentes tipos de varices, clasificadas de acuerdo con su tamaño y ubicación.

Las venas varicosas más comunes son aquellas que afectan las piernas y los muslos.

Estas generalmente se llaman varices grandes, es decir que el diámetro de la veta varía entre 0.6 y 4 milímetros.

Hay venas varicosas:

En las piernas y los muslos

  • Este es el tipo más común de varices.
  • Afecta principalmente a las mujeres.
  • Están en forma de venas salientes, azuladas y retorcidas, a lo largo de las extremidades inferiores.

A nivel del escroto

  • En este caso hablamos de varicocele .
  • Este tipo de variz masculina aparece sobre un testículo en forma de una masa blanda.

A nivel de la vulva o el perineo

  • Esta es una varice pélvica.
  • Las venas varicosas pélvicas se forman en la parte inferior del abdomen en las mujeres, a menudo durante el embarazo.

En el esófago

  • Se denominan varices esofágicas.
  • Son difíciles de diagnosticar y generalmente solo aparecen después de la ruptura.

En la cara, hablamos de varices faciales

  • Son más finas y superficiales que las venas varicosas en las piernas.
  • En la piel, parecen árboles o redes de arañas, rojas o azules.

A nivel del recto

  • Este es el caso de lo que comúnmente denominamos hemorroides.

Causas

Los siguientes factores pueden suponer un mayor riesgo de desarrollar varices o venas varicosas.

Si bien las causas de la enfermedad venosa aún no están claramente identificadas, teniendo en cuenta los factores de riesgo debemos diferenciar entre las venas varicosas y la insuficiencia venosa crónica.

Genética

Si en la familia existen casos de miembros que han padecido de varices, entonces hay una posibilidad bastante alta de que una persona también pueda desarrollar venas varicosas.

No todos los casos son genéticos, por supuesto, pero si la predisposición a desarrollar venas varicosas en familias con antecedentes de varices.

Género

Las mujeres son mucho más propensas a desarrollar varices o venas varicosas (aunque el 25% de los casos ocurre en hombres).

Algunas investigaciones han indicado que el aumento de los niveles de hormonas femeninas puede causar la relajación de las paredes de las venas y las posibles fallas.

El embarazo

El útero agrandado puede causar una mayor presión en todas las venas.

En combinación con niveles elevados de hormonas, en muchas mujeres se presentan venas varicosas por primera vez durante el embarazo o poco después.

Estas venas generalmente empeoran en los embarazos posteriores, y pueden mejorar algo después del parto.

La edad

A medida que envejece, la elasticidad en las paredes de las vena disminuye, lo que aumenta la posibilidad de que las válvulas fallen y se desarrollen las venas varicosas.

La obesidad

El aumento o el exceso de peso aumenta el riesgo de padecer de venas varicosas o de insuficiencia venosa.

Esto puede deberse a una mayor presión sobre el sistema venoso en individuos obesos, o debido a la interrupción de la geometría de las válvulas en los tejidos.

A menudo, perder peso ayuda a aliviar los síntomas de insuficiencia venosa en pacientes obesos.

El estilo de vida

Las personas cuyas ocupaciones les obligan a pararse o sentarse durante largos períodos de tiempo como las camareras, los peluqueros, son estadísticamente más propensas a desarrollar venas varicosas que aquellos que no tienen este tipo de trabajo.

Lesiones

Un trauma puede dañar las venas y hacer que las válvulas fallen, dando lugar a síntomas de insuficiencia venosa.

El trauma puede significar cualquier cosa, desde una pierna fracturada en la adolescencia, a una cirugía de rodilla o cadera, a una lesión contundente que nunca causó la fractura de huesos.

Es importante compartir cualquier historial de trauma sufrido en el pasado con el médico.

Síntomas de las varices

Las venas varicosas a menudo no causan síntomas pero pueden ser cosméticamente poco atractivas.

En algunos casos, las venas varicosas causan pesadez en las piernas, a veces también con síntomas de calambres y picazón.

Durante el embarazo, muchas mujeres notan que sus venas varicosas se vuelven más prominentes y más sintomáticas.

En muchos pacientes, estos problemas se resolverán después del nacimiento del bebé.

Desafortunadamente, los síntomas de las venas varicosas son bastante inespecíficos y es difícil relacionar la amenaza de los síntomas con la gravedad de la enfermedad venosa, pero se ha demostrado que la enfermedad venosa tiene efectos significativos en la calidad de vida.

En algunos casos donde las venas varicosas son grandes, se pueden formar úlceras en la parte inferior de la pierna (úlceras venosas), lo que afecta la calidad de vida.

A menudo, estas úlceras se pueden curar con apósitos y medias simples, sin la necesidad de cirugía u otras intervenciones.

Muchas personas piensan en el aspecto visual de las venas varicosas: venas levantadas, encorvadas, hinchadas, violáceas o anudadas, pero es posible que no se den cuenta de que los sentimientos que están experimentando pueden ser síntomas de enfermedades en las venas.

Ellos pueden pensar que lo que sienten es normal. Cuando se presentan los síntomas de la enfermedad de las venas son los siguientes:

  • Dolor, palpitante o generalizado en las piernas.
  • Fatiga y pesadez en la piernas, sensación de cansancio o pesadez.
  • Hormigueo, picazón y ardor.
  • Sensibilidad en las piernas y alrededor de las venas.
  • Hinchazón en las piernas. Los problemas de venas son de 8 a 10 veces más propensos a causar hinchazón en las piernas que otras causas combinadas.

Los síntomas de las venas varicosas generalmente progresan con el tiempo sin tratamiento.

Complicaciones de las varices no tratadas

Sin tratamiento, los síntomas pueden progresar a complicaciones más serias.

Las complicaciones más graves de la enfermedad de las venas son trombosis o flebitis.

Tromboflebitis superficial

Esto se debe a la formación de coágulos sanguíneos en la vena varicosa.

Las varices superficiales se tornan rojas, calientes, sensibles y dolorosas y se forman coágulos sanguíneos en las venas superficiales.

Esto puede tomar muchas semanas para resolverse. A veces, cuando se ha resuelto una flebitis grave, las venas varicosas pueden desaparecer.

La trombosis venosa profunda

Es un coágulo de sangre que se forma en una vena profunda en el cuerpo.

Se pueden desprender y causar una embolia pulmonar, un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Insuficiencia venosa crónica

El desarrollo de decoloración marrón de la piel en el tobillo (pigmentación), el eccema varicoso y el engrosamiento de los tejidos alrededor de las venas varicosas son signos de que se está produciendo un daño tisular más extenso.

Ulceración de varices

Cuando el daño al tejido se vuelve lo suficientemente malo, pueden desarrollarse úlceras en la piel justo por encima del tobillo.

Muchos pacientes se preocupan cuando oyen el término ulceración, pero solo significa que ha habido una pérdida de piel y que los tejidos debajo de la piel están expuestos.

Son etapas posteriores de las enfermedades de las venas. Estas ulceras son llagas que tardan mucho en sanar o que no cicatrizan.

La piel también puede tornarse rojiza o marrón.

Sangrado

El sangrado de las venas varicosas es relativamente poco común, especialmente en las venas varicosas de tipo bulboso grande.

Si ocurre sangrado, tiende a ser de ampollas venosas muy superficiales y más pequeñas en la piel.

El sangrado de venas puede ser difícil de controlar. Puede requerir incluso un tratamiento hospitalario.

Diagnóstico

El diagnóstico de enfermedades venosas es simple y no invasivo. Primero, se analiza el historial de salud y luego se realiza un breve examen físico.

Al evaluar las varices o las arañas vasculares, es importante conocer la causa raíz del problema.

El ultrasonido venoso es la herramienta principal que usan los cirujanos vasculares para evaluar las venas de la pierna.

El ultrasonido funciona midiendo ondas de sonido en el tejido y generando imágenes.

A partir de estas imágenes, se pueden ver qué venas funcionan bien y cuáles filtran sangre hacia las piernas, lo que provoca un aumento de la presión.

Más comúnmente, la vena causante será la vena safena mayor, que corre debajo de la piel desde el tobillo hasta la ingle, en la parte interna de la pierna y el muslo.

El ultrasonido evaluará la vena safena mayor, así como las otras venas principales en la pierna para observar si hay insuficiencia.

Además, este estudio también nos puede decir si hay coágulos de sangre en las venas, que pueden ser potencialmente peligrosos. El ultrasonido debe tomar aproximadamente 30-45 minutos.

El ultrasonido dúplex, es un tipo de procedimiento de ultrasonido vascular realizado para evaluar el flujo sanguíneo y la estructura de las venas de las piernas.

El término «dúplex» se refiere al hecho de que se usan dos modos de ultrasonido: Doppler y B-mode.

Tratamiento

En gran medida, el tratamiento dependerá del lugar donde se presenten los principales problemas vasculares en las varices, la distribución y la tortuosidad y la gravedad de las venas.

La cirugía

Esta sigue siendo una forma común de tratamiento para las venas varicosas y es una forma efectiva de eliminar las venas.

Ablación por radiofrecuencia

Este es un método más nuevo para tratar las venas varicosas.

Es un reemplazo para la cirugía, pero puede necesitar un tratamiento complementario, ya sea con inyecciones o avulsiones menores a las venas visibles.

La ablación implica la inserción de un tubo delgado y flexible llamado catéter insertado en una vena varicosa.

La punta del catéter calienta las paredes de las varices con energía de radiofrecuencia y destruye el tejido de la vena.

Una vez destruida, la vena ya no puede transportar sangre y es absorbida por el cuerpo.

Terapia con láser endovenoso

Es similar a la ablación por radiofrecuencia.

También es un reemplazo para la parte de extracción por cirugía, pero también puede no tratar todas las venas varicosas visibles.

El tratamiento con láser es un tipo de tratamiento para las venas varicosas.

Hasta hace poco, el tratamiento con láser se utilizaba principalmente para el tratamiento de las arañas vasculares en la cara. Sin embargo, la tecnología láser más nueva ahora también puede tratar efectivamente las venas varicosas.

La vena se cierra y el cuerpo eventualmente la absorbe.

Escleroterapia de inyección

Se usa en todos los tipos de venas varicosas y se puede usar una técnica de micro inyección para las venas de los hilos.

Puede que no sea tan efectivo como otras técnicas para las venas varicosas más grandes.

Este procedimiento involucra una solución salina o química que se inyecta en las venas y hace que se endurezca para que no se llenen de sangre.

Medias de compresión

Esto puede ser todo lo que se necesita si el dolor y la hinchazón son los principales problemas.

Es esencial que se use el grado correcto de almacenamiento después del ajuste apropiado.

Muchos pacientes lo encuentran muy eficaz para los síntomas, aunque pueden ser un inconveniente, especialmente en climas cálidos.

Estas medias elásticas comprimen las venas y evitan que la sangre fluya hacia atrás.