Polipéptido Pancreático: ¿Qué es? Función, Beneficios de Altos y Bajos Niveles en el Organismo, Enfermedades Asociadas y Exámenes

que significa polipéptido pancreático

Es una hormona producida por el páncreas y está involucrada en la digestión.

El polipéptido pancreático se secreta junto con la insulina, la hormona del crecimiento de la glucosa producida por el páncreas.

El páncreas libera rápidamente el polipéptido pancreático después de una comida y sus niveles se mantienen elevados durante 4 a 6 horas. Su secreción se estimula con mayor fuerza al comer proteínas y grasas.

Producción del polipéptido pancreático

El polipéptido pancreático es secretado por el páncreas junto con enzimas y hormonas implicadas en la digestión.

Las hormonas se producen en regiones del páncreas llamadas islotes de Langerhans. Estos islotes contienen cinco tipos diferentes de células (alfa, beta, delta, epsilon y PP o gamma), cada una de las cuales produce una hormona diferente involucrada en los niveles de azúcar en sangre.

Las células PP producen el polipéptido pancreático.

Las hormonas producidas por el páncreas se liberan en el torrente sanguíneo, donde circulan y afectan a sus órganos diana.

Función

El polipéptido pancreático se dirige a muchos órganos. En primer lugar, funciona en el cerebro a través del nervio vago, que conecta el cerebro con los pulmones, el corazón y el sistema digestivo. Esto envía información sobre el hambre y la saciedad al cerebro.

El polipéptido pancreático causa saciedad de varias maneras. En el cerebro, reduce el apetito. En el sistema digestivo, disminuye la velocidad a la que los alimentos se mueven a través del sistema digestivo. Esto hace que la sensación de plenitud dure más tiempo.

Este polipéptido también afecta a varios órganos en el sistema digestivo. El polipéptido pancreático relaja la vesícula biliar. Esto detiene la liberación de bilis desde la vesícula biliar y ralentiza la digestión.

También reduce la secreción de otras sustancias, como las enzimas digestivas y el bicarbonato pancreático, por el páncreas.

Finalmente, el polipéptido controla la velocidad a la que los alimentos se mueven a través del sistema digestivo.

El polipéptido pancreático envía señales a través de diferentes receptores, incluidos Y1, Y2, Y4 e Y5. Los receptores Y1 e Y5 estimulan el apetito, mientras que los receptores Y2 e Y4 lo reprimen.

El motilin y el polipéptido pancreático

El motilin es un péptido producido en el intestino delgado. Al igual que el polipéptido pancreático, la motilina es una hormona que controla el sistema digestivo.

El Motilin es lo opuesto al polipéptido pancreático de varias maneras. Primero, sus niveles disminuyen después de comer, mientras que el polipéptido pancreático se libera después de comer.

El polipéptido pancreático hace que la vesícula biliar se relaje; el motilin hace que la vesícula biliar, el estómago y el intestino se contraigan.

El motilin afecta directamente al polipéptido pancreático. En perros, estimula la liberación del polipéptido pancreático. El polipéptido pancreático no afecta la liberación de motilin.

El eje cerebro-intestino

El polipéptido pancreático es una de las hormonas involucradas en el eje cerebro-intestino. Otras hormonas incluyen insulina, histamina y colecistoquinina.

Estas hormonas actúan sobre los órganos del sistema digestivo, pero no lo hacen directamente. En el eje cerebro-intestino, las hormonas producidas en el sistema digestivo usan los nervios y el cerebro para enviar señales al sistema digestivo.

Muchas de las hormonas en el eje cerebro-intestino tienen efectos opuestos.

Por ejemplo, una hormona llamada leptina causa la sensación de plenitud, mientras que la insulina estimula la liberación de una hormona que causa hambre.

Los niveles de polipéptido pancreático y otras hormonas están controlados por un sistema de circuitos de retroalimentación, o controles que aseguran que los alimentos se consumen en el momento adecuado y la digestión se realiza a la velocidad correcta.

Beneficios de los altos niveles de polipéptido pancreático

El polipéptido pancreático previene la obesidad

Un beneficio de tener altos niveles de polipéptido pancreático es la tendencia a mantener un peso corporal más bajo.

Las hormonas en la sangre controlan el apetito y el consumo de alimentos. Estas hormonas o bien funcionan a largo plazo al regular el peso corporal durante semanas o meses, o a corto plazo, al afectar el apetito en el lapso de un día.

El polipéptido pancreático funciona a corto plazo. Aunque esto significa que el polipéptido solo afecta directamente el apetito en el transcurso de un día, la ingesta de alimentos de muchos días combinados puede causar efectos a largo plazo.

Cuando se inyectó el polipéptido pancreático directamente en los estómagos de ratones, su consumo de alimentos disminuyó y utilizaron más energía. Esto previno la obesidad.

De forma similar, los ratones que producían un exceso de polipéptido pancreático consumían menos alimentos y tenían menos peso corporal.

Enfermedades asociadas con altos niveles de polipéptido pancreático

Los niveles altos de PP pueden causar anorexia

Las personas con anorexia experimentan una mayor sensación de saciedad y hambre reducida. Esto es causado por una señalización anormal de la hormona (transmisión). En la anorexia, los alimentos tardan más en pasar a través del sistema digestivo.

Este aumento del tiempo de digestión es un resultado de la transmisión del polipéptido pancreático. Causa una mayor sensación de plenitud.

En un estudio de 13 mujeres anoréxicas, tenían niveles aumentados de polipéptido pancreático . Esto era cierto tanto si las personas con anorexia eran delgadas, lo que significa que no era simplemente un resultado de la pérdida de peso o la malnutrición.

Los niveles anormalmente altos de polipéptido pancreático no disminuyeron después de que los pacientes anoréxicos comenzaron a comer normalmente nuevamente. Esto podría ser una causa de las altas tasas de recaída en personas con anorexia.

Los niveles altos de PP están asociados con pancreatitis aguda

La pancreatitis aguda es una enfermedad inflamatoria del páncreas. En la pancreatitis aguda, las propias enzimas digestivas del páncreas destruyen partes del páncreas (autodigestión).

El diagnóstico precoz es importante para que la enfermedad se pueda tratar antes de que ocurran complicaciones.

Para diagnosticar rápidamente esta enfermedad, debe haber un marcador que:

  • Cambie poco después de que comience la pancreatitis.
  • Permanezca cambiado a medida que la enfermedad progresa.

El polipéptido pancreático puede ser un buen marcador para el diagnóstico de pancreatitis aguda. En los animales, los niveles de polipéptido pancreático en la sangre aumentan rápidamente después de que la enfermedad comienza y se mantienen elevados.

Sin embargo, existe cierto debate sobre si esto es cierto en humanos.

Además, parece que el polipéptido pancreático podría ser útil en el tratamiento de la pancreatitis aguda. La secreción de hormonas fuera del conducto del páncreas empeora significativamente la pancreatitis, y el polipéptido pancreático reduce esta secreción.

Los altos niveles de PP están asociados con tumores neuroendocrinos

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos son tumores cancerosos que afectan a las células del páncreas que producen hormonas. Estos tumores pueden ser de dos tipos: funcionales y no funcionales.

Los tumores funcionales tienen síntomas que son causados por la secreción anormal de hormonas. Los tumores que no funcionan también pueden tener niveles anormales de hormonas, pero las hormonas no causan síntomas.

Diferentes tumores tienen anormalidades hormonales distintas. El polipéptido pancreático es uno de los biomarcadores utilizados para diferenciar los distintos tumores pancreáticos .

Se observan altos niveles de polipéptido pancreático en varios tumores neuroendocrinos , como tumores carcinoides y polipéptidos pancreáticos. Los tumores carcinoides son un grupo de tumores de células neuroendocrinas que pueden aparecer en diversos órganos, especialmente en los pulmones y el tracto digestivo.

Mientras tanto, los polipéptidos pancreáticos son tumores que producen grandes cantidades de polipéptido pancreático pero tienen pocos otros síntomas.

Una revisión determinó que el polipéptido pancreático se puede usar para identificar un tumor cuando se combina con otros marcadores tumorales.

Los altos niveles de PP están relacionados con otros cánceres

Otros tumores pancreáticos que no están implicados con el sistema hormonal también están asociados con niveles elevados de polipéptido pancreático, como lo están los tumores del conducto biliar.

Los tumores fuera del sistema digestivo también muestran diferencias en los niveles de polipéptido pancreático. Por ejemplo, los pacientes con otros cánceres avanzados, como el cáncer de pulmón, tienen niveles elevados de polipéptido pancreático.

Es posible que el páncreas secrete más polipéptido pancreático como respuesta al cáncer. Sin embargo, también es posible que los propios tumores produzcan el polipéptido pancreático.

La presencia de polipéptido pancreático en diferentes tumores significa que el polipéptido podría usarse como un nuevo marcador para el diagnóstico de tumores. Esto aumentaría la velocidad y la precisión en el diagnóstico de cáncer.

El estudio del polipéptido pancreático podría incluso conducir a nuevos tratamientos contra el cáncer.

Los altos niveles de PP están relacionados con la artritis

La artritis es la inflamación de las articulaciones y causa dolor , hinchazón y otros síntomas. La artritis reumatoide también se asocia con mayores tasas de mortalidad y problemas cardíacos.

Los niveles de polipéptido pancreático son elevados en el 54% de las personas con artritis reumatoide , así como en personas con enfermedades similares, como esclerodermia, enfermedad mixta del tejido conectivo y arteritis temporal. La magnitud del aumento corresponde a la gravedad de la inflamación.

No solo aumenta la cantidad de polipéptido pancreático en personas con artritis reumatoide, sino que también aumenta en personas que están en riesgo de padecer la enfermedad.

Las hormonas como el polipéptido pancreático pueden estar conectadas a los problemas cardíacos experimentados por las personas con artritis reumatoide. Los niveles de polipéptido pancreático son elevados en personas con enfermedad cardíaca.

Sin embargo, no todas las enfermedades similares están relacionadas con el polipéptido pancreático. La esclerosis sistémica, una enfermedad del tejido conectivo como la artritis, no causó un cambio en los niveles de polipéptido pancreático en quince pacientes.

Los altos niveles de polipéptido pancreático están relacionados con el síndrome de diarrea acuosa

Las personas con síndrome de diarrea acuosa también pueden tener hipocalemia (bajo nivel de potasio en la sangre ), hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre), hipercalcemia (niveles altos de calcio en la sangre) y presión arterial baja .

El síndrome de diarrea acuosa en sí es un síntoma de tumores secretores de hormonas .

Un estudio de caso describió a un paciente con síndrome de diarrea acuosa y un tumor pancreático que produjo el polipéptido pancreático, la insulina y otras hormonas.

Otro estudio de caso involucró a una persona que no tenía un tumor pancreático pero que tenía muchas más células productoras de polipéptido pancreático de lo normal.

En un estudio adicional de cuatro personas con tumores pancreáticos y síndrome de diarrea acuosa, tres de los tumores de los pacientes tenían células que producían el polipéptido pancreático.

Sin embargo, en ratas, el polipéptido pancreático no tiene un efecto sobre la cantidad de agua o electrolitos que se absorben en los intestinos. Esto sugiere que los niveles de polipéptido pancreático no causan el síndrome de diarrea acuosa .

Beneficios de los bajos niveles de polipéptido pancreático

Tener bajos niveles de polipéptido pancreático en la sangre significa que una persona probablemente no tenga pancreatitis aguda o uno de varios tipos de tumores hormonales.

Dado que la secreción de polipéptido pancreático reduce el hambre, tener niveles bajos de este polipéptido significa que una persona tiene menos probabilidades de estar desnutrida o de presentar síntomas de anorexia.

Enfermedades relacionadas con bajos niveles de polipéptido pancreático

Los bajos niveles de PP están relacionados con la pancreatitis crónica y la diabetes

La pancreatitis crónica es una inflamación a largo plazo del páncreas. No se cura con el tiempo y puede empeorar y provocar complicaciones, como la diabetes pancreatogénica y la intolerancia a la glucosa.

La diabetes en la pancreatitis ocurre porque la inflamación destruye las células que producen insulina. En la diabetes pancreatogénica, las células que producen el polipéptido pancreático y otras hormonas también se destruyen.

Es importante poder distinguir la diabetes pancreatogénica del tipo 1 o tipo 2, ya que el tratamiento es diferente.

Esto se hace mediante la prueba de los niveles de polipéptido pancreático: niveles bajos de polipéptido pancreático significa diabetes pancreatogénica .

Bajos niveles de PP y obesidad

El síndrome de Prader-Willi es un trastorno complejo que causa, entre otros síntomas, un apetito insaciable. Las personas que padecen este trastorno tienden a ser obesas, y muchas mueren por complicaciones derivadas de la obesidad.

Las personas con síndrome de Prader-Willi liberan menos polipéptido pancreático después de comer que las personas sin el trastorno. Un estudio mostró aumentos más pequeños o ningún aumento en los niveles de polipéptidos pancreáticos después de comer en seis de las siete personas con síndrome de Prader-Willi.

La falla en experimentar plenitud es causada por una deficiencia en la liberación del polipéptido pancreático.

Además, incluso las personas obesas sin este trastorno tienen una respuesta reducida del polipéptido pancreático después de comer.

Por el contrario, la administración periférica (inyección en las venas) del polipéptido pancreático a 16 personas propensas a la obesidad suprime la tendencia a ganar peso excesivo al reducir el consumo de alimentos en un 12% en pacientes humanos.

El Polipéptido Pancreático y la densidad ósea

El cuerpo siempre construye huesos y luego los descompone nuevamente. Es importante mantener un equilibrio entre esta producción y la destrucción del tejido óseo. Si se destruye más hueso del que se crea, los huesos serán frágiles y se romperán fácilmente.

Las células que forman hueso se llaman osteoblastos, mientras que las células que reabsorben hueso se llaman osteoclastos. Ambas células están controladas por hormonas, y el polipéptido pancreático es una de esas hormonas.

El polipéptido pancreático afecta la creación de células productoras de hueso , lo que a su vez podría aumentar el número de estas células .

Algunos estudios sugieren que la prevención del funcionamiento del polipéptido pancreático reduce la cantidad de células productoras de hueso. Sin embargo, esto se ha contradicho en otros estudios.

Aumento del polipéptido pancreático

Una forma de aumentar la liberación del polipéptido pancreático es hacer ejercicio . El ejercicio da como resultado un déficit de energía, que a su vez estimula la liberación del polipéptido pancreático. En trece personas obesas, los niveles de polipéptido pancreático aumentaron en un 38% después de quince días de ejercicio .

La inyección de histamina aumenta temporalmente los niveles de polipéptido pancreático en un 86% en humanos.

La histamina es una sustancia química que es liberada por el cuerpo en respuesta a una lesión o inflamación.

Sin embargo, el exceso de histamina puede causar síntomas similares a una reacción alérgica. La congestión, el dolor de cabeza y la frecuencia cardíaca elevada pueden ser causados por demasiada histamina.

Aumento del polipéptido pancreático con colecistocinina

La colecistoquinina es una hormona producida en el intestino. Hace que la vesícula biliar se contraiga y estimula la secreción del páncreas. Al igual que el polipéptido pancreático, la colecistoquinina aumenta la plenitud y reduce el consumo de alimentos.

Algunas investigaciones han demostrado que la colecistoquinina causa la liberación del polipéptido pancreático . En 6 voluntarios sanos, después de la infusión de colecistoquinina, los niveles de polipéptido pancreático en la sangre fueron significativamente más altos de lo normal .

Los niveles volvieron a la normalidad 45 minutos después de la infusión.

Sin embargo, otro estudio que involucró dieciocho personas sanas no mostró cambios en los niveles de polipéptido pancreático después de la inyección de colecistoquinina en la sangre.

Disminuir el polipéptido pancreático

Algunas personas, como las que sufren de anorexia, podrían beneficiarse de una reducción en los niveles de polipéptido pancreático .

Una forma de disminuir la cantidad de polipéptido pancreático en la sangre es mediante atropina

La atropina es una droga producida naturalmente por la planta belladona.

En humanos, la atropina bloquea la liberación del polipéptido pancreático al mismo tiempo que revierte los efectos que el polipéptido pancreático tiene en el sistema digestivo .

Sin embargo, la atropina puede causar efectos secundarios que incluyen alteración del estado mental, ritmo cardíaco elevado y la imposibilidad de sudar .

Pruebas de polipéptidos pancreáticos

Prueba de sangre del polipéptido pancreático

La prueba del polipéptido pancreático mide los niveles de polipéptido pancreático en la sangre. El nivel es elevado si el paciente tiene un tumor del páncreas, diabetes, úlcera duodenal o ha comido recientemente .

Esta prueba se usa principalmente en el diagnóstico de tumores pancreáticos. Debido a esto, se realiza principalmente en personas que tienen piel amarillenta (ictérica), pérdida de peso o dolor de estómago, ya que estos son síntomas de tumores de páncreas.

Prueba de la función del nervio vagal

Algunas cirugías estomacales corren el riesgo de dañar el nervio vago, que transporta información entre el cerebro y el corazón, los pulmones y el sistema digestivo.

El daño del nervio vago puede causar hinchazón, dolor y otros síntomas, por lo que es importante poder probar su función.

Tradicionalmente, el daño en el nervio vago se ha probado estimulando la actividad del nervio o inyectando insulina al paciente, pero el primer método es invasivo y el segundo puede dar lugar a complicaciones peligrosas.

Una forma más segura y fácil de evaluar si hay problemas con el nervio vago es medir los niveles del polipéptido pancreático. Después de masticar alimentos, la cantidad de polipéptido pancreático en la sangre debería aumentar.

Si el nivel no aumenta, o solo aumenta ligeramente, entonces el nervio vago ha sido dañado.