Psoriasis: Definición, Causas, Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento y Recomendaciones

afección de la piel

Es una afección de la piel en donde se observan parches escamosos y un tinte rojizo en la piel.

En algunos casos, la psoriasis puede causar dolor severo y ser bastante incapacitante. Esta enfermedad crónica de la piel, en algunos casos implica a las articulaciones.

El daño se observa principalmente en las prominencias óseas como codos, rodillas, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

En algunos casos, produce rigidez, dolor e hinchazón en las articulaciones, lo que se conoce como artritis psoriásica.

La psoriasis no se puede contagiar al tacto de persona a persona. Puede afectar a hombres o mujeres de cualquier raza o edad.

La psoriasis también puede ser una causa de vergüenza social, de enojo, de tristeza y de depresión.

Causas de la psoriasis

La causa exacta de la psoriasis no se conoce a pesar del gran número de investigaciones que se han realizado.

Se dice que está relacionada con el sistema inmunológico del cuerpo, los factores ambientales y genéticos.

La psoriasis ocurre cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada y produce descamación de la piel que causa inflamaciones.

En algunos casos, la psoriasis puede ser hereditaria. Las personas con psoriasis a menudo notan momentos en que su piel empeora.

Las cosas que pueden causar estos brotes o el empeoramiento de la enfermedad incluyen clima seco y frío, estrés, infecciones y piel seca.

También medicamentos definitivos como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y los medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta o ciertas enfermedades mentales pueden desencadenar un brote.

El hábito de fumar, principalmente en las mujeres, puede provocar psoriasis y empeorar la enfermedad cuando ya se padece.

Síntomas de la psoriasis

Los síntomas de Psoriasis pueden limitarse a algunas áreas de la piel o pueden ser moderados o generalizados y agudos.

Hay varios tipos de psoriasis. Los síntomas para cada tipo pueden variar en agudeza y aparecer en una amplia gama de combinaciones.

Las características principales son áreas rojas brillantes de parches elevados o placas en la piel que están cubiertas con escamas micáceas plateadas sueltas.

Las placas pueden aparecer en cualquier lugar, pero con mayor frecuencia se observan en los codos, las rodillas, el cuero cabelludo, los pies, las manos o la parte inferior de la espalda.

Se pueden ver puntos de sangrado al rascar las escamas denominado signo de Auspitz.

También se puede observar inflamación de las articulaciones, sensibilidad y dolor en las articulaciones.

El fenómeno de Koebner puede ocurrir cuando una persona con psoriasis tiene una lesión, como una quemadura, un corte o una exposición excesiva al sol a un área particular de la piel que no se ve afectada por la enfermedad.

Las manchas de Psoriasis aparecen en la piel herida o en cualquier otra parte de la piel, desde varios días hasta aproximadamente dos semanas después de la lesión.

Debido a que esta respuesta es habitual, es esencial que las personas que tienen psoriasis eviten irritar o lesionar la piel.

Psoriasis vulgaris

La psoriasis vulgaris es la forma más común. Los primeros signos de un brote son:

  • Manchas rojas o parches.
  • Los parches se hacen más grandes y se vuelven escamosos.
  • Las escamas superiores caen en grandes cantidades, mientras que las capas inferiores de escamas se fijan firmemente.
  • Cuando se quitan las escamas, se pueden ver varios puntos pequeños de sangrado debajo.

Psoriasis de la uña

La psoriasis de la uña a menudo se manifiesta como pequeñas encías en las uñas.

El brote puede ser tan severo que la uña se espesa y se desmorona.

Psoriasis flexural

La psoriasis flexural ocurre en los pliegues de la piel (flexiones).

Las placas rojas, con picazón aparecen en las axilas, debajo de los senos, en el estómago, en la ingle o en las nalgas.

Las placas a menudo son infectadas por el hongo similar a la levadura Cándida albicans.

Psoriasis guttata

La psoriasis guttata es una variante especial que se produce principalmente de forma aguda en niños y jóvenes debido a una infección estreptocócica de la garganta.

Los parches escamosos tipo gota aparecen en todo el cuerpo. En muchos casos, la condición desaparece por sí sola después de algunas semanas o meses.

Psoriasis del cuero cabelludo

La psoriasis del cuero cabelludo puede ser difícil de distinguir de un caso severo de costra láctea y algunas veces las dos ocurren simultáneamente.

Un brote de psoriasis puede provocar lesiones en la cara, las orejas o la línea del cabello.

Diagnóstico de la psoriasis

Un dermatólogo generalmente puede diagnosticar la psoriasis al observar los parches en la piel, el cuero cabelludo o las uñas.

Ocasionalmente se requiere una biopsia de piel en ciertos casos para confirmar.

Tratamiento para la psoriasis

No existe una cura completa para la psoriasis, pero varios tratamientos pueden ayudarlo a controlar los síntomas de la psoriasis.

Hay tratamientos accesibles, pero debido a su naturaleza crónica y repetitiva, la psoriasis es un desafío para tratar.

El tratamiento se basa en el tipo de psoriasis que tiene, su ubicación, gravedad, edad y estado general de salud.

También depende de cuánto se ve afectado por la condición, ya sea físicamente, debido a factores como el dolor en las articulaciones o emocionalmente, debido a la vergüenza o frustración de una erupción cutánea que puede cubrir un área grande o visible del cuerpo.

El tratamiento, va a estar condicionado a la edad y el estado de salud general del paciente y la naturaleza de la psoriasis.

Las cremas humectantes son importantes en el tratamiento de la psoriasis y en el caso de la psoriasis leve, es probable que sea un tratamiento único y eficaz.

Estas reducen la sequedad, el agrietamiento y la descamación de la piel, también reducen la necesidad de un tratamiento activo.

Los tratamientos locales específicos incluyen cremas y ungüentos que contienen alquitrán de hulla, ditranol, tazaroteno (Zorac) o compuestos relacionados con la vitamina D, por ejemplo, calcipotriol (Dovonex), calcitriol (Silkis) o tacalcitol (Curatoderm).

Ocasionalmente, los ungüentos que contienen corticosteroides se usan por corto tiempo.

Combinar un corticosteroide con otro tratamiento tópico, ya sea como productos separados utilizados en diferentes momentos del día, o como un producto combinado.

Como es el caso de dovobet (calcipotriol y betametasona) o Alphosyl HC (alquitrán de hulla e hidrocortisona), puede ser beneficioso para la psoriasis vulgar crónica.

Hay en el mercado actualmente lociones específicas que están indicadas para el tratamiento de la psoriasis del cuero cabelludo.

El contenido de estas lociones a menudo es el ácido salicílico, el alquitrán de hulla, el azufre o los corticosteroides.

Las aplicaciones para el cuero cabelludo a base de vitamina D también están disponibles.

El tratamiento tópico se puede combinar con la luz solar o la luz ultravioleta y esa terapia es conocida como fototerapia.

La fototerapia ultravioleta B, UVB o ultravioleta psoralent A, se utilizan en centros de dermatología especializados para la psoriasis generalizada. Muchos pacientes encuentran que la luz solar natural también ayuda.

Los medicamentos orales se usan para tratar los casos moderados y severos de psoriasis.

El tratamiento oral con inmunosupresores como ciclosporina (Neoral) o metotrexato (como maxtrex) o el derivado de la vitamina A acitretina (Neotigason) se puede utilizar en pacientes con psoriasis grave, diseminada.

Las inyecciones de los inmunosupresores etanercept (Enbrel), adalimumab (Humira) , ustekinumab (Stelara) o infliximab (Remicade) se pueden usar para personas con psoriasis en placas severa que no ha respondido a ciclosporina, metotrexato o fotoquimioterapia, o para personas que pueden tomar o tolerar estos tratamientos.

Los pacientes que toman medicamentos orales requieren seguimientos frecuentes e investigaciones de laboratorio para detectar posibles efectos secundarios.

Algunos de los medicamentos orales no son seguros durante el embarazo.

Los corticosteroides sistémicos no deben usarse ya que pueden empeorar el proceso de la enfermedad.

Las nuevas modalidades de tratamiento para la psoriasis incluyen productos biológicos.

Los productos biológicos son similares o iguales que las proteínas producidas por el cuerpo, que tienen un modo de acción específico.

Bloquean la respuesta dañina del sistema inmune del cuerpo que causa los síntomas de la psoriasis.

Han demostrado resultados prometedores para mantener al paciente libre de los síntomas durante un período de tiempo más prolongado, pero se desconoce la seguridad biológica a largo plazo.

El factor limitante para el uso de productos biológicos es el costo del medicamento.

Formas de sobrellevar la psoriasis

No hay forma de prevenir la psoriasis. Las siguientes medidas pueden mejorar los síntomas o ayudar a reducir el número de brotes de psoriasis.

  • Mantener la piel húmeda y el peso bajo control, ya que la obesidad puede empeorar la psoriasis.
  • Evitar climas fríos y secos. El clima frío puede hacer que los síntomas sean inadecuados.
  • La exposición a la luz solar, el clima cálido y húmedo puede mejorar los síntomas, pero el clima cálido y húmedo puede empeorar ciertos tipos de psoriasis.
  • Evitar rascarse o pellizcarse la piel y evitar lesiones en la piel (cortes o rasguños).
  • Evite las infecciones, el consumo de alcohol y el habito de fumar.
  • Intenta evitar ciertos medicamentos. Cuando su médico le recete algún medicamento, se debe informar que el paciente está sufriendo de psoriasis.