Qué Es El Insomnio: Síntomas, Causas, Factores De Riesgo, Medición y Tratamiento

a que se debe el insomnio

El insomnio puede ser a corto plazo o una condición crónica, pero siempre implica problemas para conciliar el sueño o para permanecer dormido. A corto plazo (transitorio) el insomnio puede ser causado por la una enfermedad, el estrés, los viajes o los factores ambientales. A largo plazo (crónico) el insomnio puede ser debido a las condiciones psicológicas o físicas subyacentes.

¿Quién está en riesgo de sufrir Insomnio?

Cualquier persona puede tener insomnio, pero en general es más común en mujeres que en hombres. Los ancianos están particularmente en riesgo de insomnio.

El insomnio a menudo se clasifican por su duración:

  • El insomnio transitorio dura unos pocos días.
  • El insomnio a corto plazo tiene una duración de no más de 3 semanas.
  • El insomnio crónico se produce al menos tres noches por semana durante un mes o más.

Trastornos relacionados

El insomnio también puede ser definido en términos de incapacidad para dormir, a veces convencionales. Los siguientes ejemplos hacen referencia a trastornos del ritmo circadiano como:

Retraso en el síndrome Sleep-Fase. Es el síndrome de fase de sueño retrasada es el término para un reloj circadiano que se ejecuta tarde, pero fiable. Las personas que tienen esta condición (generalmente adolescentes) llegan a dormirse muy tarde por la noche o en horas de la madrugada, y tienen dificultades para despertarse por la mañana.

Síndrome de la fase de sueño avanzada. Este síndrome tiende a desarrollarse en las personas mayores. Produce somnolencia excesiva en la mañana y el despertar no deseado temprano (3-5 horas) por la mañana.

Sueño Saludable

En los estudios del sueño, los sujetos pasan alrededor de un tercio de su tiempo durmiendo, lo que sugiere que la mayoría de las personas necesitan alrededor de 8 horas de sueño cada día. Los sdultos difieren en la cantidad de sueño que necesitan para sentirse bien descansados, sin embargo. (Los bebés pueden dormir hasta 16 horas al día.)

El ciclo diario de la vida, que incluye el dormir y el despertar, se llama (que significa «aproximadamente un día») el ritmo circadiano, comúnmente conocido como el reloj biológico. Cientos de funciones corporales siguen los relojes biológicos, pero el sueño y la vigilia comprenden el ritmo circadiano más prominente. Y es así como los ciclos regulares de los seres humanos están diseñados para la actividad diurna y el descanso nocturno.

Síntomas

  • Problemas para conciliar el sueño o para quedarse dormido.
  • Menos horas de sueño a pesar de la oportunidad adecuada para dormir.
  • Fatiga.
  • Problemas de atención.
  • Trastorno del estado de ánimo.
  • Somnolencia diurna.
  • Preocupaciones sobre el sueño.
  • Dolores de cabeza por tensión.
  • Problemas con la motivación, la energía o la propensión a cometer errores.

Si el problema persiste por más de tres meses, se considera que es insomnio crónico, y menos de tres meses se llama insomnio agudo.

Causas

Nuestro modelo para comprender el insomnio es que surge de factores que predisponen, precipitan y perpetúan, que funcionan en conjunto para interrumpir los impulsos normales hacia el sueño.

Los factores predisponentes para el insomnio incluyen factores genéticos y familiares potenciales que aumentan la probabilidad de estados altos de excitación y tendencia a la introspección excesiva.

Existe una forma heredada de insomnio conocida como Insomnio Fatal Familiar, que se ha observado específicamente en 40 familias en el mundo. Esto es llevado por un rasgo genético específico que afecta la producción de una proteína necesaria.

Esta condición es increíblemente rara, pero nos ha dado una idea de la forma en que el insomnio podría ser heredado.

Más comúnmente, la herencia probablemente esté relacionada con la sensibilidad dentro del sistema circadiano (reloj interno), el metabolismo del sueño o la tendencia a estar ansioso.

Los factores precipitantes pueden ser períodos de estrés intenso, mayor demanda de tiempo y / o cambios importantes en la rutina.

Para muchas personas, una experiencia estresante en la vida (buena o mala) puede desencadenar un patrón de sueño interrumpido.

Es cierto que algunas personas pueden pasar por un estrés significativo y dormir bien, pero la mayoría de las personas tendrá algunos cambios en su patrón de sueño cuando están estresados.

Los factores perpetuadores incluyen los comportamientos y los patrones de pensamiento inadaptados que pueden causar persistencia del insomnio.

Estos pueden incluir siestas durante el día, cambiar la actividad diurna para hacer frente a la falta de sueño, pasar demasiado tiempo en la cama y preocuparse excesivamente por el sueño.

A veces, las personas se volverán casi ritualistas en su enfoque de dormir por el deseo de tratar de controlarlo y están devastadas por su incapacidad para obligarlo a que ocurra.

Cuanto más nos centramos en nuestro sueño, peor se vuelve nuestro sueño. Cuando los factores perpetuadores se abordan bien, el impulso hacia la homeostasis generalmente corregirá el ciclo de sueño hacia un ritmo normal.

La falta de control sobre el sueño es realmente el núcleo de por qué este es un problema tan importante para tanta gente.

Puedes querer dormir, puedes reconocer su importancia y puedes hacer todo lo posible para dormir bien, pero no puedes apagar tu cerebro y dejarte inconsciente.

De hecho, vemos que hay algunas características únicas de los cerebros de las personas que luchan contra el insomnio.

Estas diferencias incluyen actividad eléctrica adicional durante el sueño, que creemos que en realidad permite un pequeño grado de conciencia posible cuando estás realmente durmiendo.

Esta actividad adicional también respalda la idea de que las personas que sufren de insomnio tienden a centrarse mucho más en su sueño, prestando más atención a la vigilia nocturna.

También hay déficits en la producción del neurotransmisor, el ácido gamma-aminobutírico (GABA), que es el neurotransmisor que se encarga de la inhibición en el cerebro, cuya función principal es el sueño.

Otra diferencia común es la tendencia a estar mucho más agitado o reactivo durante el día y la noche.

A veces las personas sabrán exactamente a dónde se dirige su cerebro con las preocupaciones, y otras veces las personas dicen que pueden omitir los temas rápidamente.

Cuando una persona que experimenta insomnio y ansiedad despierta por la noche, es más probable que se sienta muy preocupado por el despertar y el efecto que tendrá en su día.

Algunas personas en este estado se despertarán en medio de un ataque de pánico o una pesadilla extrema.

La angustia que precede a su despertar se convierte en un gran obstáculo que superar porque simplemente no podemos apagar la angustia y volver a dormir.

No es raro que la gente empiece a participar en su ansioso rollo de pensamiento, lo que mantendrá su cerebro agitado y ocupado durante horas.

Los trastornos del sueño tienden a tener un alto grado de comorbilidad (co-ocurrencia) con otros trastornos psicológicos, trastornos físicos e incluso otros trastornos del sueño.

La falta de sueño afecta significativamente el estado de ánimo durante el día, lo que tiende a aumentar la vulnerabilidad al desarrollo de la ansiedad o la depresión.

La ansiedad y el insomnio comparten las mismas vías en el cerebro, por lo que en realidad son presentaciones diferentes del mismo problema. En ambas condiciones, hay un alto grado de actividad del sistema nervioso central en el sistema nervioso simpático.

Los efectos diurnos de la actividad simpática intensificada incluyen la vulnerabilidad a los ataques de pánico, la frecuencia cardíaca alta, la respiración superficial y la hiperreactividad.

Por ejemplo el reflejo de sobresalto alto, las molestias gastrointestinales e incluso la información sensorial intensificada.

Los efectos nocturnos de la actividad simpática intensificada son más o menos los mismos, pero las personas son más conscientes de los pensamientos acelerados, las ganas de moverse y la incapacidad para conciliar el sueño.

En el día, estos síntomas se caracterizan como ansiedad o trastorno de pánico, por la noche estos síntomas serían un diagnóstico firme de insomnio.

¿Cómo afecta el insomnio a las personas?

Hay muchos efectos a corto y largo plazo que están asociados con el insomnio. La interrupción del sueño crea una agitación física y psicológica, que incluye un estado de ánimo bajo, problemas de temperamento e inhibirá las estrategias de afrontamiento sanas.

Alguien que pueda correr para ayudar a mejorar su estado de ánimo puede sentir que no tiene la energía para correr, por lo que puede encontrarse, una vez más, comiendo el donut en su oficina para satisfacer la demanda del cerebro de carbohidratos adicionales, y luego tener una adicional ayuda de la decepción sobre su pobre afrontamiento.

Este ciclo aumenta la agitación fisiológica y psicológica, lo que empeora la probabilidad de que puedan establecerse a medida que se acerca la noche.

En pediatría, a menudo hablamos de una afección llamada «cansada y con cable» en la que un niño se estimula a sí mismo como loco para tratar de mantener la atención y la vigilia.

La forma en que esto puede aparecer en los adultos es que su cuerpo está abrumadoramente cansado, pero su mente está tan conectada que no pueden establecerse.

La cafeína no siempre es la culpable, pero puede jugar un papel importante en el desarrollo de este estado; a las personas les puede llevar hasta 12 horas metabolizar completamente la cafeína.

Usar demasiada cafeína demasiado tarde en el día intensificará la experiencia de insomnio para muchas personas.

El insomnio se asocia con trastornos del estado de ánimo y los cambios en el sueño tienden a ser clave para diagnosticar la depresión y el trastorno bipolar.

Muchas personas experimentan somnolencia excesiva con depresión, pero hay personas que tienen depresión e insomnio; este grupo es particularmente vulnerable al suicidio, por lo que debe vigilarse con precaución adicional.

La relación entre el insomnio y el trastorno bipolar sigue las mismas vías que la depresión, pero tiene el componente adicional de que el insomnio puede ser un indicador clave de la presencia de un episodio maníaco en el trastorno bipolar.

Para las personas con trastorno bipolar, es muy importante asegurarse de que el ritmo circadiano se estabilice.

Por ejemplo, durante un período deprimido, pueden tener poca actividad, poca exposición al sol y consumo excesivo de alimentos. Cuando entran en una fase maníaca, estos patrones se invierten, con un alto grado de actividad, exposición a la luz y poco consumo de alimentos.

De hecho, podemos tener algunos buenos efectos en el manejo del trastorno bipolar si podemos crear un sistema de reloj estable y regular comportamientos controlados como la comida y la actividad.

Las adaptaciones durante el día a la pérdida de sueño tienden a ser impulsadas por el estado de agitación que causa y continúa el insomnio.

La interrupción del sueño crea desregulación en los neurotransmisores relacionados con el apetito, y vemos un aumento significativo en el impulso para el consumo de alimentos, en particular los hidratos de carbono.

Un ejemplo clásico de este desafío viene cuando llegas al trabajo, no has dormido bien, y te recibe la caja de donas; gran parte de tu cerebro quiere comer las rosquillas que hay poco espacio para el pensamiento racional.

Lo alto que crea el azúcar puede eventualmente pasar a un choque significativo, lo que refuerza el impulso de los carbohidratos y alivia los alimentos; no es inusual que los clientes informen que han tenido problemas con malos hábitos alimenticios que pueden haberse originado en sus problemas con la continuidad del sueño.

Todos experimentamos un ligero crash de energía a primera hora de la tarde como parte normal de nuestro ritmo circadiano, pero este colapso se amplifica mucho cuando estamos privados de sueño y potencialmente sufriendo cambios dramáticos en el azúcar en la sangre.

El aumento en la disponibilidad de bebidas de café azucaradas ha creado un insulto adicional en la continuidad del sueño: experimentamos cambios en el azúcar en la sangre durante el día y luego tenemos cerebros demasiado estimulados para conciliar para dormir por la noche.

Para la salud física, existen muchas condiciones que crean una vulnerabilidad al insomnio o pueden intensificarse por problemas de sueño.

Las personas que son ciegas pueden tener desafíos significativos con su ritmo circadiano y, como resultado, experimentan pérdida crónica de sueño.

Ha habido mucha investigación sobre la relación entre la diabetes y el insomnio porque la insulina es un componente clave del sistema circadiano.

Las personas que tienen Diabetes Tipo I han perdido su capacidad de producir su propia insulina y necesitan tomar insulina diariamente para permitir que su célula utilice la nutrición que consumen.

El desarrollo de las bombas de insulina ha ayudado significativamente con la regulación del azúcar en la sangre, y también proporciona cierto apoyo para estabilizar el sueño de estas personas, ya que los altos cambios en el azúcar en la sangre crean desafíos en el ritmo circadiano.

Las personas que tienen problemas con el dolor crónico pueden tener largos períodos de inactividad durante el día y la noche, lo que genera desafíos significativos para mantener el sueño.

Las personas que han pasado períodos prolongados en la cama después de una enfermedad importante también experimentarán desafíos con el sueño; pueden dormir excesivamente mientras su cuerpo se recupera, pero luego descubren que no pueden dormir bien en absoluto.

La experiencia del insomnio está relacionada con la vulnerabilidad a contraer un resfriado porque da como resultado la disminución del funcionamiento inmune.

Las personas que han experimentado insomnio crónico también tienden a tener un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, cáncer, síndrome metabólico, presión arterial alta, diabetes y accidente cerebrovascular.

Por último, las personas que han experimentado insomnio a menudo también pueden ser diagnosticadas con trastornos del sueño adicionales.

La mayoría de los trastornos del sueño comparten el mismo conjunto de síntomas: somnolencia diurna, problemas para despertarse por la mañana, fatiga y sentimientos constantes de que las necesidades de sueño no se están cumpliendo.

La apnea del sueño, que es una afección en la que hay problemas para respirar por la noche, tendrá los posibles síntomas adicionales de ronquidos, ahogo nocturno, sequedad de boca y despertares frecuentes.

El síndrome de piernas inquietas implica problemas con los impulsos para mover el cuerpo y también se puede manifestar en algunos movimientos de las extremidades que crean despertares nocturnos.

El síndrome del movimiento periódico de las extremidades consiste en patear las piernas durante el sueño, lo que provoca despertares nocturnos.

Casi todos los trastornos que alteran el sueño por la noche tienen el potencial de crear una experiencia continua con el insomnio.

Por lo general, esperamos que el tratamiento de la afección que está causando el despertar tratará el insomnio, pero hay muchos casos en los que persiste el insomnio residual.

El tratamiento de la presión positiva de las vías respiratorias es el estándar de oro para el tratamiento de la apnea del sueño, pero también puede desencadenar una experiencia de claustrofobia que puede intensificar el insomnio experimentado.

Cuando hemos tratado todas las causas potenciales del despertar nocturno, lo que queda a menudo se denomina «insomnio psicofisiológico» y requiere su propia intervención.

¿Cómo se mide el insomnio?

Los factores clave en la evaluación del insomnio incluyen:

  • Eficiencia del sueño: la cantidad de tiempo de sueño dividido entre el tiempo que se pasa en la cama.
  • Latencia del sueño: la cantidad de tiempo que una persona tarda en quedarse dormida.
  • Interrupción del sueño: el número de perturbaciones o despertares en la noche.

Podemos evaluar estas variables según la discusión en la clínica o extraer información de los diarios de sueño.

Los diarios de sueño pueden proporcionar una idea de los patrones de sueño y también qué tipo de actividades tienen a lo largo del día.

Los estudios del sueño rara vez se utilizan para diagnosticar el insomnio porque ofrecen muy pocos detalles para ayudar con su tratamiento; ¡no tiene sentido encerrar a alguien en un laboratorio del sueño y verlos permanecer despiertos toda la noche!

Una evaluación opcional para el insomnio es algo llamado actigrafía, que mide el sueño y la vigilia durante un período de tiempo más largo (por lo general, 2 semanas). La actigrafía generalmente solo es beneficiosa si pensamos que la persona tiene una lucha adicional con su sistema de reloj.

Tratamiento

Según el documento de posición publicado por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño sobre el diagnóstico y el tratamiento del insomnio, existen dos objetivos principales con el tratamiento del insomnio: mejorar la calidad y cantidad del sueño y mejorar el funcionamiento diurno.

La intervención eficaz del sueño aborda los cambios fisiológicos subyacentes asociados con el insomnio (hiperexcitación nocturna, sueño superficial, disminución de la producción de GABA).

La intervención más común para el insomnio es la medicación hipnótica, y hay varias clases de medicamentos que se usan para dormir.

Los medicamentos hipnóticos comunes incluyen:

Agonistas del receptor GABA no benzodiazepínico:

  • Ambien (zolpidem).
  • Lunesta (eszopiclona).
  • Sonata (zaleplon).

Benzodiazepinas:

  • Restoril (temazepam).
  •  Xanax (alprazolam).
  •  Klonopin (clonazepam).
  •  Valium (diazepam).
  •  Ativan (lorazepam).

Antidepresivos:

  • Desyrel (trazodona).
  • Remeron (mirtazapina).
  • Sinequan (doxepina).

Otros medicamentos:

  • Belsomra (suvorexant).
  • Seroquel (quetiapina).
  • Neurontin (gabapentina).

Aunque la medicación es la intervención más comúnmente utilizada para el insomnio, en realidad solo está indicada para el tratamiento a corto plazo.

Las pautas de práctica de AASM indican que el objetivo debe ser la dosis efectiva más baja y la reducción de la medicación tan pronto como sea posible.

El desafío que pueden enfrentar muchas personas es que los medicamentos pueden crear hábito y puede ser difícil dormir sin ellos una vez que se ha establecido la dependencia.

El estándar de oro para el tratamiento del insomnio es la terapia conductual cognitiva para el insomnio (CBT-I). CBT-I fue desarrollado por Jack Edinger y sus colegas y consta de varios principios que tienen la intención de abordar los factores psicológicos y fisiológicos relacionados con el insomnio.

Incluye intervenciones destinadas a hacer que el entorno del sueño sea propicio para dormir, limitando el tiempo de cama a la cantidad de sueño adecuada, regulando el horario de sueño y el ritmo circadiano y abordando cualquier pensamiento o comportamiento que pueda interferir con el sueño.

Los diarios de sueño son clave para el diagnóstico y el tratamiento, por lo que generalmente se mantienen a lo largo de CBT-I.

El mayor desafío que enfrentan las personas con CBT-I es el hecho de que no hay muchos profesionales con credenciales y habilidades para usar la intervención.

La mayoría de las personas están familiarizadas con las recomendaciones estándar para mejorar el sueño, pero es bueno resumirlas. Algunas prácticas estándar para un sueño saludable incluyen:

  • Mantener un horario fijo 7 días a la semana.
  • Ambiente de sueño oscuro, fresco y reconfortante.
  • Eliminar la exposición a la luz de los dispositivos 1-2 horas antes del inicio del sueño deseado.
  • Evitar la cafeína 10-12 horas antes del inicio del sueño deseado.
  • Hacer ejercicio todos los días.
  • Exposición regular a la luz solar.
  • Limite el tiempo en la cama a un período de sueño razonable, 7-8 horas.